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Breve historia de la arqueología

Breve historia de la arqueología

Innovación y Prosperidad

“Excavar es abrir un libro escrito en el lenguaje que los siglos han hablado dentro de la tierra.”

Spyridon Marinatos

 

Entender nuestro pasado y conocer la evolución de las diferentes civilizaciones que han habitado nuestro planeta, nos revela nuestra identidad como seres humanos y nos permite reconocer y valorar similitudes y diferencias que nos enriquecen como personas.

Esta es precisamente una de las contribuciones de la arqueología que, como diría el destacado investigador mexicano Eduardo Matos Moctezuma, “es como una moderna máquina del tiempo que nos permite dar vida a lo muerto”. Los arqueólogos escarban con paciencia en cada capa de tiempo, para interpretar la vida de nuestros antepasados mostrándonos nuestros orígenes y de esa forma, revelar nuestra naturaleza.

Hace unos meses se anunció el descubrimiento de artefactos de piedra en una cueva en el estado de Zacatecas. Estas evidencias podrían dar un giro a la historia de los primeros pobladores del continente americano, ya que anteriormente se estimaba que los clovis habían llegado hace aproximadamente 13,500 años, pero los nuevos hallazgos sugieren que estas tierras fueron ocupadas hace aproximadamente 30,000 años —casi 20,000 años antes del comienzo de lo que hoy llamamos “civilización”.

Con este importante acontecimiento en mente, quiero compartir un fascinante libro que traza la evolución de la arqueología desde su origen en el siglo XVIII hasta nuestros días, exponiendo cómo a lo largo del tiempo se ha desarrollado una mayor comprensión del pasado gracias a las investigaciones que, en sus inicios, fueron motivadas por intereses diferentes a los científicos.

Brian Fagan escribió esta obra, titulada A Little History of Archaeology, en la que relata de forma entretenida las historias de los grandes descubrimientos de la arqueología y cómo impactaron en las creencias que se tenían sobre el desarrollo de la humanidad.

Esta obra relata de forma entretenida las historias de los grandes descubrimientos de la arqueología.

Fagan sitúa los orígenes de la arqueología a principios del siglo XVIII, con el descubrimiento fortuito de vestigios romanos enterrados bajo las cenizas de la ciudad de Herculano (cerca de Pompeya), arrasada por la erupción del volcán Vesubio en el año 79 de nuestra era. Un campesino que escarbaba un pozo encontró algunas esculturas de mármol. La noticia llegó hasta un príncipe que envió trabajadores a la zona, quienes desenterraron tres estatuas antiguas en estupendas condiciones de conservación. De inmediato, el hallazgo desató el interés por la búsqueda de tesoros ocultos, dando pie al surgimiento de esta nueva disciplina.

El autor describe cómo surgió la curiosidad entre adinerados terratenientes europeos y viajeros, con gusto por el arte clásico, por encontrar más obras de los romanos y los griegos para después presumir esas reliquias.

Antes de establecerse el estudio detallado, riguroso y científico de las ruinas y los restos de civilizaciones remotas, pasaron décadas en las que aventureros y cazadores de tesoros protagonizaron fabulosos descubrimientos a la par que destacados académicos daban los primeros pasos para realizar investigaciones formales y detalladas, dando forma a una mayor comprensión de la historia.

Uno de los pioneros en este camino fue Johann Joachim Winckelmann, quien advirtió que los objetos descubiertos en las excavaciones eran valiosas fuentes de información acerca de la vida cotidiana y el contexto social de sus propietarios, lo que en su momento fue una idea revolucionaria. Consideremos que hace 250 años la mayoría de la gente basaba su pensamiento sobre el pasado en la Biblia.

Las excavaciones arqueológicas a gran escala comenzaron cuando el diplomático francés Paul-Emile Botta y el aventurero inglés Austen Henry Layard, buscaron y encontraron la ciudad bíblica de Nínive, en el norte de Iraq —dentro de la actual Mosul—. Así como ellos, destacados exploradores aficionados hallaron los vestigios de varias de las antiguas civilizaciones del mundo y no fue sino hasta finales del siglo XIX cuando los arqueólogos profesionales fueron reconocidos.

Pero ningún hallazgo hasta entonces tuvo tanto alcance como el de la famosa tumba del faraón egipcio Tutankamón, por parte de Lord Carnarvon y Howard Carter en 1922. Fue un suceso que causó fascinación a través de todo el mundo.

El libro también relata casos mucho más cercanos a nosotros, como el descubrimiento de la cultura Maya que hicieran John Lloyd Stephens y Frederick Catherwood, el cual dieron a conocer en su obra “Incidentes de viajes a Centroamérica, Chiapas y Yucatán”. El texto de Fagan también dedica un capítulo a los estudios que por casi un siglo se han desarrollado en Teotihuacán, la “ciudad de los dioses”, hasta los recientes descubrimientos de un túnel y varias cámaras repletas de objetos que aportan nueva y valiosa información sobre la importancia que tuvo este asentamiento y su cultura, que precede a la mexica.

La arqueología surgió en Europa como un pasatiempo de gente con recursos suficientes para financiar expediciones a lugares remotos para presumir sus hallazgos —muchas veces extraordinarios—. Hoy es una disciplina formal y una forma de vida para investigadores profesionales a nivel global.

El libro también relata casos mucho más cercanos a nosotros, como el descubrimiento de la cultura Maya que hicieran John Lloyd Stephens y Frederick Catherwood.

Los arqueólogos modernos se apoyan en los más recientes avances tecnológicos como la detección remota, utilizando rayos láser, imágenes satelitales y radares que penetran la tierra para poder encontrar sitios potenciales y planear detalladamente sus excavaciones.

Pero, ¿por qué es importante la arqueología? Fagan resalta que es la única manera confiable que tenemos de estudiar los cambios de las sociedades humanas, a través de cientos de miles de años. Por ejemplo, debido a creencias religiosas muy extendidas, se asumía que los humanos habían ocupado la tierra desde hace seis mil años. Ahora, sabemos que la escala de tiempo relevante para nuestra especie es de tres millones de años —la civilización apenas tuvo lugar hace poco más de diez mil años.

Por encima de todo, la arqueología nos define como seres humanos. Revela nuestros ancestros comunes en África y nos muestra nuestras similitudes y diferencias. Estudia a la gente en su asombrosa diversidad y nos ayuda a comprender lo más profundo de la naturaleza humana.

Hoy podemos empezar a explorar esta fascinante disciplina a través de este magnífico texto.

 

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Lourdes Ortiz Cirilo, Ciudad de México 16 abril, 2021

Magnífico saber de nuestros ante pasados, sin lugar a dudas. Entretenido, te hace volar al pasado

Silvia del pilar salazar, Chetumal Quintana Roo 14 abril, 2021

Buenas noches, perdón por la hora pero me gusta concentrarme en todo lo que nos enseña. La verdad nos aporta mucho conocimiento y aprendizaje.

javier morales cabrales, México 13 abril, 2021

Muy interesante y sobre todo muy ameno el libro y de una lectura fácil y entretenida. Muy bueno, felicidades.

Fabián Vázquez , CDMX 13 abril, 2021

Sin lugar a dudas la arqueología es una ciencia que estudia la vida pasada, a través de objetos materiales, de fuentes escritas, lo tangible y lo intangible de una sociedad pretérita. En México se han hecho grandes descubrimientos en la zona Maya, en Teotihuacan, en el corazón mismo de Tenochtitlan. Estos hallazgos han puesto de manifiesto lo avanzado que estaban nuestros antepasados por lo cual nos tenemos que sentir orgullosos. Los objetos arqueológicos de México se han exhibido en los grandes museos de Europa y Estados Unidos mostrando la grandeza de nuestra cultura. Sin embargo en la actualidad hay muy poco presupuesto para los proyectos arqueológicos, los jóvenes arqueólogos egresados no tienen el apoyo de las instituciones para poder conservar y proteger nuestro patrimonio arqueológico.

Silvia, Cdnc 13 abril, 2021

Extraordinario aporte, gracias.

José Luis Angulo Santos, Las choapas Veracruz México 11 abril, 2021

Gracias don Ricardo.

Maria Muñoz, Zapopan, Jalisco, México 09 abril, 2021

Un mundo fascinante el de la arqueología, una puerta a las infinitas posibilidades de la existencia en todos sus planos: físico, mental y espiritual.

Isaac Catellanos, TVA 08 abril, 2021

Soy un aficionado de la arqueología, me pierdo cuando veo un paisaje con ruinas, el silencio que vive en esos lugares grita en mis oídos todas las vidas que vio pasar ese lugar y con estas líneas que acabo de leer me inspiró a vivirlo. Acabo de reservar un vuelo a Mérida y conocer Uxmal. Sobre el artículo, tenemos tanto marcado mirar hacia adelante, ver lo que viene y estar preparados al futuro que olvidamos que nuestra mejor manera de prevenir el futuro es volviendo a nuestro pasado, pues aquellos que olvidan su pasado están destinados a repetir su historia. Gracias por la obra "A Little History of Archaeology", sin duda comenzaré a leerla.

Héctor Huesca Huesca, Tabasco 07 abril, 2021

Excelente contribución a la cultura. Gracias.

Hugo Salinas Price, México 06 abril, 2021

Te recomiendo los videos -y los libros- de BRIEN FOERSTER, arqueólogo extraordinario que HA VISTO lo que es VER, lo que la multitud de arqueólogos anteriores a él no pudieron ver -aunque estaba ante sus ojos lo que había que ver... ¡Un abrazo!

José Manuel Cruz , Chiapas 06 abril, 2021

Gracias señor Salinas por su excelente aportación, que nos muestra lo valiosa que es la arqueología y a la vez, nos forma un concepto diferente a lo que tradicionalmente nos han enseñado de la humanidad.

Rodolfo Enrique, Bahías de Huatulco Oaxaca 06 abril, 2021

Espléndido el libro, muchas gracias por compartir y por abrirnos al conocimiento de culturas milenarias y lo que debemos de ver como el gran preámbulo a lo que somos el día de hoy. Solo añadiría, no cometamos los mismos errores, seamos mejores versiones día a día. Saludos.

Minerva, Xalapa Veracruz 06 abril, 2021

Muchas gracias por compartir. Es excelente adentrarnos en el pasado

Enrique Castro, Edo. Mex. 05 abril, 2021

Gracias por compartir.

Esteban sustaita, San luis potosi 05 abril, 2021

Gracias

Marco Montellano, CDMX 05 abril, 2021

Es extraordinario conocer la historia del mundo, porque el resultado del estudio de nuestro pasado es entender lo que somos nosotros, con todas nuestras características actuales. Es entender que aún no somos tan civilizados como creemos y que nuestro primitivismo no es comprendido, sólo porque nos sentimos muy muy civilizados, aunque no tengamos incluso capacidad tecnológica suficiente para conocer en su intimidad a nuestro propio satélite.

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