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Ricardo Benjamín Salinas Pliego es un empresario mexicano, Fundador y Presidente de Grupo Salinas. Es un hombre cuyas convicciones y pensamiento se reflejan claramente en su obra así como en sus actividades empresariales. Es un hombre de familia, forjado en el valor del trabajo, la tenacidad, el esfuerzo y la pasión para alcanzar los sueños. Se considera un optimista nato.

Contador Público por el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, cuenta con una Maestría en negocios por la Universidad de Tulane; sin embargo, no cree que los títulos académicos otorguen conocimiento por encima de la experiencia. Desde muy joven desarrolló su instinto empresarial en diversos negocios. Imposible es una palabra que no está en su diccionario.

Lector apasionado de la historia, sus personajes, el arte, la ciencia, la tecnología así como los negocios y finanzas, gusta de compartir sus intereses y no duda en manifestar su opinión sobre diversos temas de interés, como lo hace regularmente en su blog. Sus ideas las ha expuesto el Foro Económico Mundial de Davos, en The Young President’s Organization, The Economist Mexico Business Roundtable, el Instituto de las Américas, la Cámara de Comercio de los Estados Unidos, UCLA, TED, CAP, The Aspen Institute, The New York Forum, Universidad de Michigan, Universidad de Georgetown y la Escuela de Negocios de Harvard, donde usualmente trata asuntos relacionados con liderazgo, globalización, gobierno corporativo y las oportunidades en la base de la pirámide.

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Los cañones de agosto

Los cañones de agosto

Comparto en este espacio mi artículo de opinión publicado en los diarios El Financiero y El Horizonte.

En julio se cumplieron 106 años del inicio del primer conflicto armado a escala mundial. Un hecho que nos recuerda la importancia de la libertad y lo fácil que es descuidarla ante gobiernos autoritarios.

La Primera Guerra Mundial tuvo consecuencias terribles para la humanidad: en poco más de cuatro años, murieron cerca de 10 millones de personas y 20 millones más resultaron heridas. Además, se destruyó buena parte de la infraestructura industrial y de comunicaciones en Europa. 

Por si esto fuera poco, las duras indemnizaciones impuestas a los vencidos generaron condiciones adversas que eventualmente resultaron en la Segunda Guerra Mundial.

Los cañones de agosto” es un espléndido libro de Bárbara W. Tuchman, que nos presenta los orígenes de la llamada “Gran Guerra” y describe con detalle las estrategias, los combates y los horrores de las semanas iniciales del conflicto — anteriormente compartí en este espacio otro texto de esta gran historiadora.

“Los cañones de agosto” es un espléndido libro que describe con detalle las estrategias, los combates y los horrores de las semanas iniciales de la “Gran Guerra”.

Los orígenes de la Gran Guerra

En años anteriores a la Primera Guerra Mundial, Alemania buscó un papel protagónico en la política y la cultura europeas, con resultados poco satisfactorios para las ambiciones germanas. El Káiser Guillermo II decidió entonces imponer al continente los valores alemanes por la fuerza, por lo que desarrolló un ejército disciplinado y armas muy sofisticadas para la época.

Por su parte, Francia, humillada ante Alemania porque le arrebató la provincia de Alsacia y parte de Lorena en la Guerra Franco Prusiana de 1871, buscaba obsesivamente recuperar esos territorios.

Es así como, en un entorno con un denso olor a pólvora, se fueron delineando las posibles alianzas. En caso de un conflicto armado, Rusia apoyaría a Francia y el Reino Unido a Francia y a Bélgica. Alemania pelearía, naturalmente, del lado de Austria-Hungría.

En este contexto sumamente volátil, surgió el pretexto ideal para un conflicto armado: el 28 de junio de 1914 asesinaron al archiduque Francisco Fernando de Austria en Sarajevo.

La Gran Guerra

Un mes después, el mundo contempló el enfrentamiento armado más violento ocurrido hasta ese punto en la historia de la humanidad. La Primera Guerra Mundial fue el escenario donde se aplicaron, con precisión científica, los métodos de producción masiva y la tecnología de la Revolución Industrial a los conflictos bélicos.

Un mes después, el mundo contempló el enfrentamiento armado más violento ocurrido hasta ese punto en la historia de la humanidad.

Los alemanes pusieron en marcha el Plan Schlieffen, un proyecto preciso y ambicioso para ejecutar una batalla rápida, que consistía en llevar un ejército muy poderoso a Francia y vencerla en “sólo seis semanas”.

El plan estipulaba que, una vez derrotada, se movilizarían al frente oriental a acabar con Rusia, que tardaría las mismas seis semanas en movilizarse y representar una amenaza para Alemania. Tan seguros estaban los alemanes de la guerra relámpago, después conocida como “Blitzkrieg”, que el Kaiser comentó que su ejército “estaría de regreso en casa antes de la caída de las hojas”, en el otoño.

Para llegar a Francia los alemanes pasaron por Bélgica, que contaba con un ejército poco preparado, sin armamento sofisticado —parte del arsenal fue fabricado por Alemania, que naturalmente retrasó los envíos.

No obstante, Bélgica ofreció una resistencia valiente a los alemanes. Incluso la población civil, enfrentando enormes sacrificios, participó con francotiradores, barricadas y destrucción de infraestructura para defender a su patria invadida.

Sin embargo, para evitar que la población belga entorpeciera su avance, los alemanes actuaron con enorme crueldad contra la población. En este proceso atroz, asesinaron a hombres, mujeres y niños, en muchos casos simplemente elegidos al azar y a su paso destruyeron ciudades y monumentos históricos, incendiando casas y edificios. La superioridad del ejército alemán era tan evidente que, para el 20 de agosto, ya había destruido Lieja y ocupado Bruselas, para dirigirse a París.

Los alemanes avanzaron con decisión en Francia, dominaron amplias zonas, incluyendo importantes regiones industriales del norte del país, y lograron fuertes bajas en el ejército galo.

Para tener una idea de la catástrofe para Francia, a fines de agosto, 1.25 millones de soldados franceses se encontraban en combate en diversos frentes y en sólo cuatro días, 140 mil de ellos perdieron la vida.

Fracaso del Plan Schlieffen

Por su parte, los alemanes enfrentaron el grave problema de tener dos frentes abiertos: los rusos llegaron a Prusia Oriental a fines de agosto, por lo que el Kaiser decidió transferir miembros clave desde el frente occidental para combatirlos, aún a costa de debilitar sus esfuerzos en Francia.

A principios de septiembre, el ejército alemán se acercó a menos de 70 kilómetros de París y el presidente francés tuvo que mudar los poderes de la República a Burdeos.  

Sorpresivamente, en la batalla del Marne, entre el 5 y el 12 de septiembre de 1914, los aliados —franceses e ingleses— replegaron a los alemanes, lo que hizo fracasar definitivamente al Plan Schlieffen, cambiando el curso de la guerra.  

Lejos de ser un conflicto corto, duró más de cuatro años. Durante largos meses, los ejércitos se enfrascaron en crueles batallas para arrebatar unos cuantos metros de territorio al enemigo, a costa de miles de vidas. Esto terminó agotando a los soldados y propició la rendición alemana a fines de 1918, prácticamente por desgaste y cansancio de sus tropas.

Durante largos meses, los ejércitos se enfrascaron en crueles batallas para arrebatar unos cuantos metros de territorio al enemigo, a costa de miles de vidas.

¿Qué aprendimos?

En noviembre se cumplirán 102 años del fin de un conflicto absurdo y terrible. El libro de Tuchman nos muestra la inutilidad de la guerra, la irracional pérdida de vidas que representa y los enormes retrocesos en capacidad productiva y pérdida de bienestar, tanto para vencedores como para vencidos. ¿Qué nos llevó a esto? La ceguera de un puñado de supuestos “líderes” políticos.

El libro nos recuerda entonces la importancia de defender nuestras libertades frente al poder político y una de ellas, de vital importancia, es la libertad económica. El comercio fortalece el empleo, la competitividad, la capacidad de contar con mejores satisfactores, lo que impulsa el nivel de vida de las comunidades, con lo que al gobernante autoritario le resulta mucho más difícil justificar un conflicto armado.

Hoy que el populismo y el autoritarismo avanzan de nueva cuenta, al norte y al sur del globo, y que sus principales representantes celebran la posibilidad de conflictos armados —para elevar su popularidad ante el fracaso de sus políticas proteccionistas—, es fundamental conocer la historia y alzar la voz con firmeza, en defensa de nuestras libertades.

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24.agosto.20
JUAN LUIS VALDES MARTINEZ, SANTIAGO PAPASQUIARO, DURANGO:

Como comentario adicional, fue durante el periodo final de la primera Guerra Mundial, en la primavera de 1918, cuando dio inicio la llamada infuenza espaniola, enfermedad provocada por el virus AH1N1, epidemia que causó a nivel mundial quinientos millones de contagios y cincuenta millones de muertos, expandida principalmente por los espacios reducidos y cerrados y por los movimientos de tropas, que ayudaron al impulso de la propagación de la enfermedad. Finalmente me permito comentar que son grandes, importantes y dolorosas las experiencias que tanto las guerras como las pandemias nos han dejado a la humanidad a nivel mundial, de las cuales hemos de aprender a no permitir y evitar respectivamente, que vuelvan a suceder en el futuro. Coincido en que simultáneamente debemos defender nuestras libertades de todo tipo, para lograr con el trabajo de cada individuo, sociedad y nación, la paz, el bienestar, la prosperidad y la salud de toda la humanidad. Saludos y gracias por la oportunidad de participar.

24.agosto.20
JUAN LUIS VALDES MARTINEZ, SANTIAGO PAPASQUIARO, DURANGO:

Mi comentario sobre el tema del libro de Barbara W. Tuchman, es que efectivamente la Gran Guerra, como originalmente se conoció a esta conflagración mundial, produjo víctimas de diez millones de muertos y veinte millones de heridos, victimizando también las finanzas y la economía de las naciones involucradas en alianzas, crisis de la civilización, militar y diplomática, de países en los cinco continentes, guerra principalmente causada por rivalidades económicas entre las potencias a raíz de la revolución industrial, por rivalidades territoriales, coloniales, conflictos étnicos, preparación de armamentos, esto último principalmente por Francia y Alemania. El conflicto se inició entre el 28 de julio y el 4 de agosto de 1914, finalizando el 11 de noviembre de 1918, con la rendición de Alemania. Mediante el Tratado de Versalles, Francia, de fecha 28 de julio de 1919, se celebró un armisticio, en donde se regularía la suerte de Alemania, por lo cual quedó dividido su territorio en dos partes y asimismo, se le hizo responsable moral del desencadenamiento de la guerra, con lo que se le impuso a Alemania el pago de indemnizaciones por los siniestros sufridos por los países aliados, lo cual fue el origen de los problemas internacionales durante el periodo de 1919 a 1939, en que se inicia la segunda guerra mundial.

24.agosto.20
José Gómez Diego , Veracruz, ver:

El origen de las guerras es la consecución y demostración del poder. Generalmente, se hacían conquistas y generaba guerras entre países, reinos, etc. En el tema de nuestro México, hoy se están enfrentando sociedades para la consecución y conservación de el poder, que sólo va a traer decadencia, polarizaciones sociales y complicar la competitividad de el país hacia una globalización cada vez más lejana, para que México compita comercialmente. La analogía que nos hace, respecto a este libro, los costos para nuestro país de recomponer todo lo que se está haciendo de manera equivocada, por no tomar en cuenta las repercusiones que habrá en la competitividad e imagen ante el mundo, serán terribles.

21.agosto.20
Karen Córdova Yong, Lima Perú:

Buenas tardes don Ricardo, muchas gracias por permitirme la suscripción a su blog. Comparto con usted que es muy importante conocer la historia, las guerras siempre serán absurdas, sólo traen más pobreza y afectan terriblemente la economía de los países afectados. Saludos desde Lima. Karen :-)

21.agosto.20
Marcelino Gomez, CDMX:

Gracias por el resumen y la reflexión. ¡La sabiduría se cultiva con la lectura!

20.agosto.20
Ricardo Gustavo Gallart Rodriguez, Banca Digital:

Gracias por su recomendación. Es un hecho que las guerras no resuelven nada y cobran vidas inocentes. Sin duda en la actualidad tenemos que defender nuestras libertades, trabajar con pasión, con actitud, para reactivar el comercio y estabilizar nuestra economía. ¡¡¡Saludos!!!

20.agosto.20
Dionisio Jaque, Tuxpan, Veracruz:

Qué terrible episodio de la historia. El horror de la guerra, tantas miles de vidas sacrificadas por la sinrazón. Agradezco su recomendación, una buena lectura para conocer un poco más sobre esta triste etapa de la humanidad.

20.agosto.20
ariel jimenez, Texas:

A mí me queda la pregunta de qué puedo hacer yo, un ciudadano común y corriente, para que mi entorno asimile mi acción. Creo que es poco lo que puedo hacer y aparte de poco, es difícil porque luego tiene uno que lidiar con la respuesta de otras personas con intereses propios. Pero ante esa adversidad, he descubierto que las convicciones personales son una herramienta poderosísima porque éstas moldean mis acciones y con acciones se establece el ejemplo, lo cual es bastante poderoso. Un ejemplo impacta a nuestros semejantes y de ahí surge la conciencia sobre los problemas que padecemos. Me queda claro que en ciertas ocasiones el poder político es una enorme loza de concreto que aplasta la iniciativa individual. Lo veo en las escuelas dominadas por sindicatos corruptos que solo promueven la holgazanería.

20.agosto.20
Luis, Cdmx:

Muy buen escrito, ideal para los momentos que vivimos. Gracias por compartir.

20.agosto.20
Alejandro , Monterrey NL:

Agradecido por los comentarios de un ejemplar líder de empresas, que manifiesta con todos los riesgos inherentes.

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