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Ricardo Benjamín Salinas Pliego es un empresario mexicano, Fundador y Presidente de Grupo Salinas. Es un hombre cuyas convicciones y pensamiento se reflejan claramente en su obra así como en sus actividades empresariales. Es un hombre de familia, forjado en el valor del trabajo, la tenacidad, el esfuerzo y la pasión para alcanzar los sueños. Se considera un optimista nato.

Contador Público por el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, cuenta con una Maestría en negocios por la Universidad de Tulane; sin embargo, no cree que los títulos académicos otorguen conocimiento por encima de la experiencia. Desde muy joven desarrolló su instinto empresarial en diversos negocios. Imposible es una palabra que no está en su diccionario.

Lector apasionado de la historia, sus personajes, el arte, la ciencia, la tecnología así como los negocios y finanzas, gusta de compartir sus intereses y no duda en manifestar su opinión sobre diversos temas de interés, como lo hace regularmente en su blog. Sus ideas las ha expuesto el Foro Económico Mundial de Davos, en The Young President’s Organization, The Economist Mexico Business Roundtable, el Instituto de las Américas, la Cámara de Comercio de los Estados Unidos, UCLA, TED, CAP, The Aspen Institute, The New York Forum, Universidad de Michigan, Universidad de Georgetown y la Escuela de Negocios de Harvard, donde usualmente trata asuntos relacionados con liderazgo, globalización, gobierno corporativo y las oportunidades en la base de la pirámide.
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Never Give Up


I recently received a copy of "Grinding it Out, The Making of McDonalds," written by the company founder Ray Kroc in collaboration with another author.

The book illustrates several key concepts in the complicated world of business. These include the importance of values in corporate culture, the fundamentals of absolute cost control, systematization, teamwork, always maintaining a clear outlook, and the benefits of a good advertising strategy, among many other topics relevant to an entrepreneur. Key among them is the value of perseverance.

The one who perseveres wins

The first lesson for an entrepreneur is the importance of persevering. When a young person asks me what the most important factor is for succeeding in any company, I always respond, "never give up." Kroc's life illustrates this principle very well.

Ray Kroc was a successful seller of paper containers for several decades, but before that he was a pianist who was never outstanding in the field. Thanks to the knowledge he gained from the food industry throughout the United States, he was able to become the national representative of a brand of industrial mixers known as "Multimixers." He understood his work very well and developed it with enthusiasm and although sales were a passion, he did not find his true calling until the age of 52, when he met the McDonald brothers, Richard and Maurice, and became acquainted with their small restaurant in San Bernardino, California.

What initially attracted Kroc's attention was the amount of Multimixers that the McDonalds used in their hamburger business. Curious to know how his mixers were used, he traveled from Chicago to San Bernardino and soon forgot about the machines. He discovered he was more interested in in the operation of the restaurant itself - which became a real obsession.

Shortly after World War II, the McDonald brothers had developed a novel food production concept, on which today an entire fast-food industry is based, namely, products with an irresistible flavor, easily processed, hygienic, high quality, and systematically prepared from one moment to the next. This necessarily implies a simple menu, which originally had no more than four items:  hamburgers, french fries, soft drinks, and milk shakes.

From his first visit to Richard and Maurice's restaurant, Kroc was absolutely fascinated. Long lines to buy a simple hamburger with french fries to be consumed outside the restaurant — since the simple establishment had no tables — the industrial quantities of food that were sold by a relatively small outlet, the quality and simplicity of the menu, and the low prices. French fries deserve special mention because the recipe and cooking process had been so extremely refined by the McDonald brothers, giving something so simple and inexpensive an incomparable flavor.

Kroc understood that this concept should be extended nationally and convinced Richard and Maurice to grant him the master franchise. With great skepticism, the brothers, who only thought about their retirement, agreed.

But for Ray Kroc, running the company was never easy, to begin with because the McDonald brothers established conditions that eventually proved to be ridiculous and put the entire project at risk. For example, when opening the first restaurant in Chicago, Kroc discovered that the city’s extreme climate made the design of the establishment demanded by Richard and Maurice impossible and the cold weather made it difficult to duplicate the flavor of the French fries, which is why he had to hire a chemical engineer to solve this problem.

Kroc’s own wife always had doubts about the project. After all, what would make a 52 year old man compromise the family’s wealth earned over the course of a lifetime in a company full of risks and that he was not familiar with? But Kroc persevered.

The team and its values

From the outset, Kroc understood that the formation of a team would be crucial to the success of a company plagued by challenges. One by one, he began recruiting those who for decades would accompany him in creating this great success story. Such recruits ranged from the company’s chief financial officer, Harry Sonneborn, who discovered highly innovative ways to fund the chain’s franchise holders; June Martino, his accountant and tireless assistant who kept the team united, even in the most difficult stages, to Fred Turner, the tenacious director of operations.

For decades the McDonald's organization was very compact and operated out of a small office in Chicago, but always had the best people to run a growing chain of restaurants where tens of thousands of people were employed. From the first day, the features that this company offered the public were quality, customer value, service, and cleanliness, watchwords that the founder repeated as a mantra.

To meet these conditions, Ray Kroc was absolutely rigorous in the attributes that he demanded of his colleagues: tireless work, intelligence, and absolute attention to detail. The work days at the McDonald's Corporation headquarters were extreme, but the benefits to all its founders were unparalleled.

Systematization and cost control

Every aspect of an outlet’s operation was analyzed and documented millimetrically. For example, software was developed to calculate the exact humidity, temperature, and cooking time for french fries, to achieve the unmistakable taste of the product throughout the world; all the processes in the restaurant outlets were meticulously designed to maximize productivity per second of each operator of a grill, and the way of cleaning the kitchen was thoroughly detailed in order to achieve total hygiene, among thousands of other factors that might appear to be miniscule. Kroc's passion for detail had no limits.

To achieve the highest quality and cost control, the training of franchise holders and their employees was always key. So was the development of suppliers that would meet the highest quality standards at a low price. Thanks to such efforts, for decades the hamburgers were sold nationwide at 15 cents and French fries at 10 cents. Without rigorous control of processes and costs this would have been impossible.

The importance of a good advertising campaign

Despite the constant doubts of his business team, an advertising strategy that clearly communicated to the public the qualities of the golden arches trademark — value and total quality at low price — was always key for Kroc. He personally reviewed each of the company’s strategies and campaigns, especially those that were aired on television and he never doubted that the corporation’s success depended on well-designed and executed advertising.

In his memoirs, Kroc chronicles the battles he fought with his associates, partners, and franchise holders to invest substantial resources in campaigns that turned out to be instrumental in increasing traffic and sales in its chain of restaurants. He never doubted the enormous returns of these investments and created innovative policies to finance ambitious advertising strategies at a national and regional level among the franchise holders.

A leader’s vision

Today, among many who paradoxically benefit from free enterprise, it is fashionable to speak of "savage capitalism." When we read the biographies of the great captains of industry we understand that capitalism is not at all wild. It involves a commitment to excellence and constant improvement, is means taking risks and investing resources in the untiring pursuit of value for our clients. Far from being savage, it is the representation of a civilized culture that seeks the highest level of well-being, raising the quality of life of all members of society.

In addition to being a passionate philanthropist for his causes, Ray Kroc had the dream of extending a democratic vision of capitalism everywhere and creating successful entrepreneurs from any middle-class family with a desire to work very hard and move ahead.

So like Kroc, never give up!

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Erik Alfredo Gama Gamas , Veracruz :

El libro "Grindig it Out, The Making of McDonalds", es un ejemplar que ningún emprendedor puede dejar de leer antes de iniciar su proyecto, debido a que contiene el principio básico de la PERSEVERANCIA como base, seguido de otros principios de administración de finanzas, recursos, etc. Además resulta motivador para todas aquellas personas las cuales han soñado o tenido una idea de negocio.

Roberto , México :

Ser emprendedor es muy interesante. En los momentos difíciles, cámbialo por oportunidades. NO TE RINDAS. Cuida los valores, debes tener la mejor gente. Definir claramente los atributos y repetirlo, repetirlo, repetirlo durante el día, centros de costos y gastos. La estrategia muy clara para todos en la organización. Sistematización para un mejor control. No te rindas, haz análisis FODA para estar alerta a los cambios. Felicidades.

ICGR, Tijuana:

Excelente artículo señor Salinas, es bueno conocer cómo piensan los hombres que han logrado cumplir sus sueños y por ende, dejar una enseñanza a las generaciones futuras. Sin duda la pobreza de México esta en la mentalidad de su gente, la gente es experta en arreglar la vida de las demás personas pero por una irónica razón no pueden arreglar la suya. En cuanto al capitalismo, sin duda es sistema obsoleto al igual que el socialismo, el dinero no debe ser lo que mueva al mundo, el conocimiento debería de valorarse más para poder liberar nuestro espíritu de este mundo material y concluir con el ritual de los muertos, como lo marca la escuela de misterios egipcia. Quien valora más el dinero que el conocimiento se va llevar una gran sorpresa cuando muera, porque sólo se pueden llevar conocimietos a la siguiente dimensión, el dinero se queda en este mundo material.

Lorena, CDMX:

Gracias por motivarme a no rendirme, por eso le pido me dé la oportunidad de presentarle una campaña ecológica que tengo para TV Azteca. Quedo a sus órdenes.

Ernesto Lagunes, CDMX:

Muchas gracias por compartir y les recomiendo la película "The Founder" (título no muy afortunado en español "Hambre de Poder"), basada en el libro que nos recomienda Ricardo Salinas.

Israel Peña, Saltillo Coahuila:

Excelente Blog, siempre es grato el poder disfrutar un momento de lectura y sobre todo con este tipo de historias que nos dejan un gran aprendizaje, el cual nos hace ser mejores como personas y líderes que somos en este gran grupo. Gracias.

JULIO LABORIE., México, Ciudad de México.::

Afectuoso saludo Don Ricardo. ¿De qué nos sirve la historia que nos comparte de la famosa cadena de hamburguesas y papas? Respuesta: conseguir la libertad financiera. Y sólo está en tus manos, en tu decisión de crecer, de desprogramarse, reconstruirte y la posibilidad de reinventarse. Y nadie, ¡nadie!, lo va a hacer por ti. La gente latina piensa en estudiar para "después ser un empleado". Pero éste es el punto: tener la fuerza mental para cambiar tu inercia de vida, de lo contrario sólo vivirás para sobrevivir. La idea es no sólo cumplir y pasar la vida, sin objetivos/metas bien definidos y deseados, sino siempre tener un “plan”. Como si trataras con una financiera y expusieras paso a paso cómo vas a llegar a ganar medio millón de pesos en un solo día. ¡Bueno! La mayoría no sabe. Otro ejemplo: paso a paso cómo vas a llegar a ganar diez mil pesos diarios y tan solo trabajando cuatro horas. Te das cuenta, eso es lo difícil. Cómo vas a cambiar un estereotipo que ha “funcionado” (¡ya no!: contratos outsourcing o subcontratación). Ser emprendedores que buscan su libertad financiera, deben anhelarlo y como dices amigo: “Nunca te rindas”. Debemos tener la fortaleza mental suficiente y bien encaminada, ya que el comercio “es un compromiso con la excelencia y la mejora constante, de tomar riesgos e invertir recursos...”. Gracias por compartir y cambiarnos la perspectiva del pensamiento.


Ricardo Salinas tiene toda la autoridad moral para desmoronar los mitos y paradigmas contra el sector empresarial y el "prejuiciosamente" mal llamado, por la tradición, "capitalismo exacervado, a ultranza". Pero además lo hace de una manera sencilla y de mucho sentido común, enriqueciendo el concepto de Empresario y de Empresa al reconocer y exigir que ambos tienen, en primer lugar, una gran RS, "Responsabilidad Social" y que el capital y el trabajo son socios inseparables, se necesitan, se complementan, forman una simbiosis natural ya que el Capital es solo Trabajo acumulado y visto así, los recursos no son de quien puso los primeros pesos, sino de quienes los continúan acumulando: todos los empleados. Por eso La Empresa es su Gente. FELICIDADES

Rafael Lima Tello, Puebla:

Saludos señor Salinas y gracias por compartir y querer motivar a los que lo siguen. Es por ello que siendo un líder de gran importancia para el país, me acerco a usted ya que tiene mentalidad triunfadora para cambiar las cosas en nuestra comunidad, que mucha falta nos hace. Gracias.

Leonardo Martínez R., Cadereyta, N.L.:

Muchas gracias por brindarnos una visión más amplia de este personaje, porque efectivamente, la película no lo deja muy bien parado, aunque no dudo que haya podido ser así. Pero siempre es mejor tener una "fotografía" más amplia de cómo fueron las cosas. Saludos.

Héctor Herrera, Monterrey:

Muy buen ejemplo para ver hacia dónde la visión y perseverancia sobre un concepto te pueden llevar. Estas dos cosas son indispensables para cualquier emprendedor, y lo que los hace únicos es su arraigo a ellos cuando nadie ni nada les asegura un rendimiento en el futuro. Por otra parte, creo que la parte de capitalismo salvaje se refiere a las prácticas deshonestas a las que se prestan tantas empresas para obtener mayores ganancias o participación en un mercado, muchas veces aprovechándose de leyes deficientes que realmente no ven por sus empleados o por la retribución a la comunidad en la que se encuentran.

JOSE GARCIA FARIAS, cobranza, Morelia:

Excelente artículo, sólo me gustaría ver recomendaciones de libros relacionados con el tema.

Héctror Puente Segura, Monterrey, NL:

Tuve oportunidad de ver esta semana la película tituladad en México "Hambre de Poder" y estimo por el comentario que el libro retrata de una mejor manera la obsesión de Ray Krock por consolidar una oportunidad en este tipo de comida. Seguramente en México tenemos un sin fin de historias y ejemplos, solo que es menos común el dar a conocer los orígenes de las grandes empresas. Tengo presente cómo el abuelo de Ricardo Salinas Pliego, "rompió" una huelga en Elektra y buscó la continuidad de la empresa en el año de 1981. Toda una aventura. Felicidades y saludos desde MTY.

Luis Jorge, CDMX:

Impresionante el emprendedurismo a una avanzada edad del señor Kroc. La cantidad de personas en el mundo que hizo ricas con sus franquicias y empleos que creó, nos demuestra que con pasión sí se puede contribuir al bienestar de la sociedad. Y si a esto le llaman Capitalismo Salvaje, pues simplemente están equivocados. Gracias Ricardo por compartir esto.

Norma Flores , CHALCO Estado de México :

Gracias por su participación en el Congreso Canacintra y su mensaje para nosotros los empresarios, ¡¡hay que servir honestamente y eficientemente al cliente!! Participo en la Unión Social de Empresarios de México y nos gustaría en algún momento nos acompañe. Saludos. Norma