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Ricardo Benjamín Salinas Pliego es un empresario mexicano, Fundador y Presidente de Grupo Salinas. Es un hombre cuyas convicciones y pensamiento se reflejan claramente en su obra así como en sus actividades empresariales. Es un hombre de familia, forjado en el valor del trabajo, la tenacidad, el esfuerzo y la pasión para alcanzar los sueños. Se considera un optimista nato.

Contador Público por el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, cuenta con una Maestría en negocios por la Universidad de Tulane; sin embargo, no cree que los títulos académicos otorguen conocimiento por encima de la experiencia. Desde muy joven desarrolló su instinto empresarial en diversos negocios. Imposible es una palabra que no está en su diccionario.

Lector apasionado de la historia, sus personajes, el arte, la ciencia, la tecnología así como los negocios y finanzas, gusta de compartir sus intereses y no duda en manifestar su opinión sobre diversos temas de interés, como lo hace regularmente en su blog. Sus ideas las ha expuesto el Foro Económico Mundial de Davos, en The Young President’s Organization, The Economist Mexico Business Roundtable, el Instituto de las Américas, la Cámara de Comercio de los Estados Unidos, UCLA, TED, CAP, The Aspen Institute, The New York Forum, Universidad de Michigan, Universidad de Georgetown y la Escuela de Negocios de Harvard, donde usualmente trata asuntos relacionados con liderazgo, globalización, gobierno corporativo y las oportunidades en la base de la pirámide.

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Lessons from Circuit City

Circuit City

In business, you need to make important decisions quickly and with the best information available.

Many decisions involve taking risks with variables that are impossible to control. However, fear should not paralyze us, since together with risks are opportunities, and when we don't make a call, someone else will do it for us.

A few months ago, I thought I could save Circuit City, the second largest electronics retailer in the United States, from bankruptcy. I believed that there was a great opportunity to turn the company around. Circuit City is a recognized and respected name and was in the market for over 60 years, with more than 30,000 employees.

I began to buy Circuit City stocks during the spring of 2008, with the goal of taking control, and eventually making it a profitable and growing company. However, we didn't make it.

My plan was to renegotiate the debt with suppliers and banks, delist the company from the New York Stock Exchange and resume its profitability. Delisting the company was an important part of the plan, since I don’t believe companies listed on U.S. stock exchanges have the freedom to make the rapid and effective decisions that are needed today. Instead of assuming leadership roles, managers of companies listed on the U.S. stock exchanges spend most of their time protecting themselves from their own decisions, with all the bureaucracy, expenses, and lost opportunities that this implies. The result is a sclerotic company, unable to create economic value (see my Corporate Governance posting).

When Circuit City, which has around US$2 billion in debt, entered into bankruptcy court, creditors had the option of renegotiating the debt or demanding immediate payment with a liquidation of the company’s assets. The company is now in liquidation.

The suppliers, who know us very well from our experience with Elektra in eight Latin American countries, were receptive to our plan. They also saw the opportunity to increase market competition. In the end, the bankers decided in favor of liquidation, taking the easy road, based on a short-term outlook. The banks will get back their capital faster (albeit at a steep discount), sacrificing the long-term opportunity for better returns, with a much higher cost for society than if they would have placed their trust in the future of Circuit City.

Its a shame to see a company with 60 years of history close its doors, along with the loss of an important employer and a serious competitor in U.S. retailing.

My personal loss was an expensive learning experience. I lost and that’s that.

However, as Warren Buffett said, you don't have to recover your money the same way that you lost it. In other words, there are still opportunities ahead, and we need to make the right calls to materialize them. What’s important is to not live by fear, to take advantage of experience, and look ahead to growth.

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27.February.10
ariel, el paso, texas:

Sr. Salinas Pliego, Que raro todo lo que le sucedio con Circuit City; los gueros se la pasan diciendo que incrementar la competencia en el mercado es, segun esto, muy bueno. Me sorprende que los gueros no lo hayan dejado trabajar Sr. Salinas Pliego. Por como actuaron los banqueros parece que les soplaron la respuesta -uno sospecha nomas por la purita incongruencia de sacrificar futuros rendimientos al optar por la liquidacion. Estar en ocho paises de perdido les devio haber dicho que ustedes apenden rapido. Quiza lo que usted hizo fue asustarlos. A mi me queda claro: si lo hubieran dejado empezar con Circuit City despues ya no iba haber forma de detenerlo en su conquista por el mercado gabacho. Y lo ultimo que los gueros quieren es que alguien les manche la imagen de perfectos con la que nos friegan a todos. Por como acuaron en el caso Circuit City, los gueros confirman que son solamente humanos igual que los demas. como lo dijo usted: Lo importante es no tener miedo. Ariel

24.February.10
ariel, el paso texas:

Sr. Ricardo Salinas Pliego, Soy su admirador desde que lei una entrevista que usted le dio a la revista Poder hace varios años. Desde entonces busco en la internet articulos que me permitan escuchar mas sobre usted. He leido los de Wall Street Journa y Businessweek. Busco leer sobre sus pensamientos para ver si de alugna forma puedo tener el dinamismo que tiene usted en su forma de pensar. quiero ser como usted. Haber encontrado esta pagina y su blog es como encontrarse una joya. Solo que ya no quiero mirarla, yo quiero ser como usted. yo soy como esa compañia que ya fracazo en todos sus negocios y que el unico valor sensato es el de cero. Ya no quiero ser un perdedor. Quiero ser como usted. Como puedo empezar ha hacerlo? Digamelo porfavor. ariel

06.August.09
Israel Otero de CAPTA Relox, México, Distrito Federal:

IMPRESIONANTE, la verdad me sorprende que un mounstro del comercio de electrónicos y electrodomésticos dezaparezca asi de rapido, ya que entre las bases de mantener a un organizacion fuera de la entropia es verificar el logro de objetivos dentro de esta misma y hacer lomas posible para cumplir los principales onbejtivos de una organizacion, me sorprende la verdad pero eso es un mal manejo y nada mas sera historia CC.

15.June.09
Jorge Brown, Leon,Guanajuato:

EMOCION Primero mostrar mi grata sorpresa que un lider muestra sus pensamientos de un proceso como el de Circuit City de manera transparente. CONTEXTO Vivi 9 años en US trabajando como consultor en sistemas y me entusiasma que los mexicanos estemos tomando oportunidades en el extranjero particularmente en US. INQUIETUD. Vi la noticia que Tiger systems compro los derechos de www.circuitcity.com y me pregunto si grupo salinas pudo haber hecho lo mismo. Tambien tengo la duda del grado de influencia que tuvo al comprar el 30% de las acciones. ¿Hubo alguna recuperacion en el proceso?.

05.May.09
Juan José Castro Salguero, Guaymas Sonora México:

Me tocó estar en Tucson AZ de compras y al hacer mi visita tradicional a Circuit City con trizteza me tocó ser de los ultimos clientes el penultimo día al cierre definitivo de la tienda. como cliente fiel la sensacion de pérdida es fuerte, tenía la esperanza que el sr. Salinas Pliego lograra controlar y estabilizar a tan importante firma, habría sido mejor etapa comercial si se le hubiese otorgado mas tiempo y descision total. ojalá y a corto plazo se lograra rescatar el "trade" o la marca y volviesemos a contar con esta opción en ese país, lo que es mejor, en manos de un exitoso empresario Mexicano como lo es el sr. Salinas Pliego. JJ

05.May.09
rodolfo, :

wow! te admiro por el simple hecho de querer salvar a una compañia con tantas deudas!y si, da algo de sentimiento ver como una compañia con tantoos años de historia desaparece bueno en fin saludos!

13.March.09
Sandra Sánchez López, Mexico D.F.:

Sr. Salinas "Gracias por compartir tus experiencias". Esto es un gran aprendizaje en mi vida.Dicen que el que no se equivoca no sabe nada de la vida. A mi esposo le esta pasando algo parecido a riesgo en un negocio y le robaron estamos en crisis sin embargo al leer esto me fortalece para seguir adelante y que no hay mal que por bien no venga. Lo compartire con el para unir "fuerza"

11.March.09
anonimo, california:

Sigue adelante Ricardo..agarra al toro por los cuernos..si tu objetivo es competir a famsa..la vida sigue y famsa no tiene rival en u.s.a...necesitamos que vengas con elektra a demostrarles quien es el lider.....yo trabaje en famsa u.s.a por mas de 2 anos, te comento que la venta esta muy buena.

10.March.09
delfino caudillo, Mexico d.f.:

Sr Salinas la humildad lo hace mas grande como lider, en su frase "perdi y punto" la enseñanza que obtengo es que, cuando no se logra el objetivo a pesar de hacer el maximo esfuerzo,hay que darle vuelta a la pagina,aprender de las experiencias y seguir buscando y generando mas oportunidades de negocio, ya que se pierde una batalla pero no la guerra.

10.March.09
Gamaliel Federico , Mexico D.F.:

Mientras mas dolorosa es la pérdida mas profundo y duradero es el aprendizaje.

02.March.09
RUBEN LG BAZ., tapachula chis.:

SE APRENDE MAS DE UNA DERROTA QUE DE UN TRIUNFO PERO DEFINITIVAMENTE ES MAS CONFORTANTE EL GANAR, SI ES CIERTO SON NEESARIAS PERSONAS COMO UDS QUE TOMEN EL RIEGO Y QUE ESPECULEN SOBRE EL DESTINO O LA INFLUENCIA DE CIERTAS EMPRESAS, ACCIONES, CON INFORMACION PRIVILEGIADA, AUN QUE NO SIEMPRE SE TIENE TODA LA QUE UNO DESEARIA, PERO MI DUDA VA A QUE TANTA ESPERANZA DE RECUPERACION TENIA ESTA EMPRESA YA QUE EL NIVEL DE CONSUMO SE HA VENIDO CONTRAYENDO CON FORME AVANZA EL 2009 Y JUNTO EL NIVEL DE DESMEPLEO EN EU, EL ECONOMISTA ACABA DE PUBLICAR QUE "BAZ PIERDE UTILIDADES POR 94.5% EN 2008, ES UNA MUESTRA DE QUE LOS NIVELES DE CONSUMO, ASI COMO LA RECUPERACION DE CARTERA ES UN PROBLEMA GRAVE QUE ENFRENTES MUCHOS NEGOCIOS, POR ESO MI DUDA DE LA CAPACIDAD DE CC EN PODER RECUPERAR ANTE ESTA INMINENTE RECESION, AUN QUE HAY QUE RECONOCER LA HUMILDAD EN .. PERDI Y PUNTO, ES UNA MUESTRA DEL POR QUE ESTA DONDE ESTA, VISION ES LO QUE FALTA EN MEXICO Y CREO QUE UDS LA TIENE.

27.February.09
Victor Partida, Mexico D.F.:

Sr Salinas, gracias por compartir esta valiosa experiencia y el permitirme seguir conociendo su filosofía personal y profesional.

27.February.09
Jerry Haar, Miami, Florida, EE.UU.:

How refreshing that finally a CEO comes forward to manifest honesty, frankness, and humility in admitting that he wagered wrong on a corporate deal. In both the blog article and the CNBC interview, Mr. Salinas comes across as genuine, humble and sincere. His original plan for Circuit City—to renegotiate the debt with suppliers, delist the company from the New York Stock Exchange, and to streamline, reengineer and revitalize the bureaucratic and arterioscleratic enterprise—was absolutely the right prescription. It was not the condition of Circuit City that led to the failure of Mr. Salinas’s plan but the myopia, intransigence, stubbornness and outright stupidity of bankers obsessed with concern over short-term financial losses rather than long-term business gains. Having analyzed scores of company cases similar to the Circuit City Chapter 11 situation, I am firmly convinced that Mr. Salinas’s decision was the correct one and that the bankers were wrong (per usual). Jerry Haar, Ph.D. Associate Dean and Professor College of Business Administration Florida International University

26.February.09
Carlos Sanchez, Mexico DF:

Veo con respeto y admiración la aceptación como parte de la filosofia de vida , el no resignarse y buscar nuevas oportunidades como leo en este claro mensaje del Sr.Salinas

26.February.09
Fernando Quinzá, Québec (QC) Canada:

Una de las filosofías en los negocios, es deshacerse de todo aquello que no tenga valor agregado, pero en este caso, el costo fué alto. Pero si hubo valor agregado, que no es tangible ni se refleja en números, se refleja en el aprendizaje, dicho de otra forma en experiencia. Además el que no arriesga, no gana, más vale hacer algo que no hacer nada, aunque no hacer nada, también tiene un costo, y el riesgo puede ser mâs alto. Por ello hay que provocar el cambio y ello significa, ser mas competitivo en todos los sentidos. Pues felicitaciones por su enorme empeño empresarial, usted es el tipo de líderes que necesita México para ser más competitivos...recuerde ...solo se equivocan los que trabajan y usted no trabaja para equivocarse, !Enhorabuena por su talento!. A veces la teoría falla, la práctica es en ocasiones la que da la pauta y eso es lo que ganó. Suerte y hasta pronto.

25.February.09
C0zM0, yucatan:

desgraciadamente optan siempre por las salidas faciles, como generalmente hacen muchos empresarios: no les interesa en lo mas minimo la gente que tienen a sus servicios como trabajadores. era una muy buena oportunidad de salvar muchisimos empleos, desgraciadamente no se tornaron las cosas a su favor. unos cuantos ganan un poco y muchos pierden más saludos

24.February.09
elias sacal, mexico d.f.:

Estimado Ricardo, gracias por compartir... Yo si estaba seguro de que lograrias tu objetivo con tu vision, capacidad, experiencia, conocimiento del ramo. Que lastima que se perdieronde salvar tantos empleos y una empresa de 60 anos. un fuerte abrazo

24.February.09
Paco, Tv Azteca:

En esta vida hay que saber perder porque es la única forma de aprender a ganar.

24.February.09
O.R., D.F.:

This is great!!

24.February.09
martha lopez, mexico, d.f.:

Sin duda aleccionador y doloroso. Recuerdo lecturas de Ayn Rian y M. David Katz. Hay que seguir mirando el bosque y continuar con los retos.

24.February.09
Divo Milan, Mexico:

Ricardo, a mí me está sucediendo algo distinto, pero igual de retador, que me tiene muy preoucpado y ocupado, tus comentarios me llenan de aliento, hay que reconocer las perdidas con velocidad y ponerse a retomar el camino. Un saludo afectuoso

24.February.09
Karina Carmona Lagunes, México DF:

Gracias por compartir esta experiencia y tener la humildad de reconocer que los resultados no siempre son como se esperaran. Este acto de transparencia y aceptación trasmite fuerza y motivación, para continuar en la visión sin que esto desvíe el objetivo principal: Crecimiento.

24.February.09
Gastón Suárez, México D.F.:

Pues en realidad que el aprendizaje cuesta, pero quiero manifestar mi admiración al Sr. Salinas ya que pienso que como lo comenta en el articulo, es necesario que en el mundo exista gente con capacidad de tomar decisiones importantes, no siempre son las adecuadas pero quizas tenga mas valor el poder llegar a un punto en el que pueda uno arrepentirse por lo realizado y no por lo no realizado... vamos a trabajar todos muy duro para que se olvide rapido este mal rato...hasta la proxima.

23.February.09
Juan Pablo Valenzuela Contreras, Guatemala:

Como lo comento el Sr.Slim se vienen tiempos duros en los cuales veremos empresas grandes, muy grandes y chicas caer y sucumbir, esta es una muestra. Creo que este impulso por invertir y ver retornos importantes en una sola generacion o en poco tiempo es el resultado de WStreet pero a grado exponencial. Jamas hubiera imaginado un director general proponiendo cautela y prudencia en las inversiones... la junta directiva y accionistas lo hubieran tirado por la ventana en menos de 5 segundos y traido a uno que le gustaran los "grandes" retos y que fuera un rambo en el tema de inversiones. Sobre esta inversion no puedo opinar... son muchos los detalles que no se ven... pero ojala lo pueda recuperar con el tiempo... Saludos.

23.February.09
Antonio Dávila, Acapulco, Gro.:

El Proyecto era prometedor y valía la pena correr el riesgo,seguro dejó un gran aprendizaje. Alguien me dijo alguna vez "Yo me arrepiento de lo que dejo de hacer y nunca de lo que hago".

23.February.09
Jaime Madrid, México DF:

Gracias por compartir esta experiencia. Representa un no grato suceso que deja un gran aprendizaje

23.February.09
Beatriz, :

Nunca me imagine como empresaria, hoy trabajar en Iusacell y tener la oportunidad de compartir la filosofía y la visión de RBS me abre un nuevo panorama. Muchas gracias por romper mi paradigma de empleada

23.February.09
IRENE MENDEZ, Mexico, D.F.:

Creo que las personas exitosas sona quellas que han conocido el fracaso y se han levantado sin miedo de volver a caer. Me queda claro que el que pega primero pega dos veces.

23.February.09
javier romero ordoñez, México D.F.:

Lo mas admirable de este tipo de reflexiones es el hecho de reconocer que en este mundo no siempre se gana ,ni es tan facil hacerlo a pesar de que se cuentan con todos los elementos de juicio disponibles .Pero nunca podemos rendirnos ante este tipo de caidas sino buscar nuevas oportunidades que con la experiencia adquirida saldremos fortalecidos y se alcanzaran nuevos exitos

23.February.09
Arturo Zárate Vite, México, D.F.:

Bien dice el dicho que nadie es perfecto. No es fácil aceptar tropiezos públicamente. Seguro que todo el mundo los tiene pero no todo el mundo tiene el valor de reconocerlo. En el caso de TV Azteca observo que usted ha hecho un buen trabajo, pero ¿qué cree que hace falta para que en materia de noticias compitan con la otra televisora comercial?. Saludos.

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