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La riqueza de las naciones

La riqueza de las naciones

Movimiento Azteca a favor de la niñez.

"It is not from the benevolence of the butcher, the brewer or the baker, that we expect our dinner, but from their regard to their own interest. We address ourselves, not to their humanity but to their self-love, and never talk to them of our own necessities but of their advantages."

Adam Smith, 1723 - 1790




La respuesta a la pregunta de ¿por qué hay países ricos y pobres?, ha ocupado a los más diversos pensadores y se puede analizar desde distintos puntos de vista. Sin embargo,  el filósofo y economista escocés, Adam Smith, hizo consideraciones particularmente acertadas sobre la prosperidad de los países en su obra clásica, Una investigación sobre la naturaleza y causa de la riqueza de las naciones, escrita hace más de doscientos años.

Al respecto de la importancia del documento, el profesor de la Universidad de Princeton, Alan B. Krueger, nos recuerda que: “No existe libro que haya tenido mayor influencia en la política y el pensamiento económicos, y por tanto en el bienestar de la población mundial, que éste”.  Se considera que el documento de Adam Smith fue el primer estudio formal de economía moderna, y a pesar de que se publicó en 1776 plantea principios que mantienen su validez a través del tiempo pero que muchos parecen ignorar. Veamos.

La riqueza de las naciones describe cómo la división del trabajo y la expansión del comercio generan mayor producción, riqueza y bienestar social, lo cual es irrefutable: hoy nadie, ni siquiera el político más populista, discute las bondades de la división del trabajo, que permite que cada quien se especialice en las actividades que realiza con más eficiencia.

La mayor productividad permite que una persona genere bienes que exceden sus necesidades inmediatas, lo que resulta en un intercambio de estos artículos por otros excedentes distintos que generó alguien más, lo que impulsa el comercio y nos permite gozar de satisfactores que no tendríamos en autarquía (un término económico que significa autosuficiencia económica).

Curiosamente algunos políticos nos hablan de las bondades de distintos grados y formas de autarquía, como cuando nos hablan de la autosuficiencia alimentaria, sin embargo, la evidencia económica sugiere que la autarquía no es una condición deseable, todo lo contrario.

Continuando con el argumento de Smith, la mayor producción reduce el precio de los artículos en el mercado.  Mientras tanto, la expansión del comercio amplía la demanda, lo que finalmente se traduce en incrementos en la producción para satisfacerla, haciendo necesario contratar más trabajadores, con lo que aumentan los salarios y con ello  el nivel de vida en una nación. 

De acuerdo con Smith, otro factor que incrementa sustancialmente la productividad de la mano de obra es la inversión en capital fijo, es decir en infraestructura y maquinaria. Esta inversión en principio se realiza en beneficio de los accionistas pero a largo plazo beneficia también al trabajador, al incrementar su productividad.  Por otra parte, si se genera ahorro nacional se garantizan los recursos para aumentar dicho capital y se crea un círculo virtuoso que acelera el crecimiento económico.

En cuanto al papel del gobierno, Adam Smith piensa que debe dedicarse sólo a la defensa nacional y a impartir justicia, así como a crear organismos benéficos para la comunidad  e infraestructura, siempre y cuando estas actividades no sean rentables para los inversionistas privados. Añade que los gobiernos que gastan más allá de sus ingresos generarán deudas con fuertes cargas para las futuras generaciones, y con una gran visión indicó que, “las enormes deudas oprimen y posiblemente arruinarán a las grandes naciones de Europa”.

El libro tiene imprecisiones propias de su época y argumentos que hoy parecen simples, pero nadie puede rebatir que el ahorro, la inversión y la expansión del comercio, así como las finanzas públicas sanas, favorecen la riqueza de las naciones.

Si todo esto lo sabemos desde hace 236 años, ¿por qué algunos políticos pretenden olvidar estos principios básicos de economía y prosperidad?

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guillermo maldonado, Frontera coahuila 19 noviembre, 2018

Usted bien lo dijo en su síntesis del libro. Si practicamos estos principios se forma un círculo virtuoso, nuestro liderezgo no hace más que crear círculos viciosos. Ellos no lo olvidan simplemente no pueden hacerlo. Un proverbio judío dice que las cosas tienden a juntarse, la luz se allega a la luz y la virtud a la virtud, el vicio abraza el vicio, el cinismo y la corrupción de quienes elegimos nos está destrozando.

efren salcedo reyes , jalisco 02 octubre, 2018

¿Por qué algunos políticos pretenden olvidar estos principios básicos de economía y prosperidad? Referente a su pregunta, se nos olvida a todos, no sólo a los políticos, sino también a la gente en general y con mayor razón a los que se supone que más deben recordar los principios de la economía, pues la economía debe ser sana y ¿cómo puede ser sana si la mayoría de la gente no tiene los recursos necesarios? No sólo para las necesidades básicas sino para poder crear comercio local y posteriormente a mayor escala. La mayor parte de la culpa la tienen todos los negocios que buscan la manera de terminar con los microempresarios para acaparar todos los beneficios y recursos. Esto en mi opinión. Buen artículo y saludos.

luis ricardo, san luis rio c 07 septiembre, 2014

Tristemente nuestro país pasa por la crisis del campo. Poco o nada se hace por rescatar al campesino de la pobreza pues solo los extranjeros sacan provecho. Son grandes las oportunidades para cambiar la situación si tan solo el agricultor fuera visto como la base de nuestro país ya que la agricultura es la base de cualquier país, si no vean a Estados Unidos. Por esto nuestro país no ha podido elevar su nivel de vida porque todo se compra afuera y no hay quien pague un precio justo por nuestras cosechas. Saludos

ABRAHAM CORRALES CUEVAS, EL MANTE TAMAULIPAS 29 enero, 2014

LA RESPUESTA A LA PREGUNTA DE POQUE ALGUNOS POLITICOS PRETENDEN OLVIDAR ESTOS PRINCIPIOS ES FACIL. SIMPLE Y SENCILLAMENTE PORQUE SOLO DEFIENDEN SUS PROPIOS BENEFICIOS DICHO DE OTRAS PALABRAS NO LE INTERESA EL PAIS AL CUAL SIRBEN NO TIENEN AMOR POR EL PROJIMO O SU PATRIA SON EGSENTRCOS ES TRITE PERO ES LA REALIDAD DEL MUNDO ENTERO BONITO LIBRO LO RECOMINDO

Karen juarez, App Móvil [Android] 11 abril, 2013

Hola Sr. SALINAS me parece sumamente interesante y fabuloso su blog, muy buenos temas! Aprovechando la circunstancia del cual pude acceder a su pagina gracias al programa de Rocío Sánchez en cosas de la vida, me tomo el atrevimiento de expresarme por este medio que me encantaría poder ser parte de grupo Salinas y así poder aprender y saber mas de cada uno de los temas que ha publicado por que son de mucha importancia para todos los ciudadanos . Le agradezco mucho el tomarse un poco de su valioso tiempo para leer mi comentario así de la misma manera poder recibir alguna respuesta , por su atención gracias!

Nuxbee, mexico 25 agosto, 2012

Si todo esto lo sabemos desde hace 236 años, ¿por qué algunos políticos pretenden olvidar estos principios básicos de economía y prosperidad? ¿Será porque son una bola de malditos rateros que sólo ven por sus intereses y por los intereses de los grandes corporativos?

JUAN VAZQUEZ, edo de Mexico 05 agosto, 2012

QUE BUENOS LIBROS QUE BUENOS PENSADORES Y ANALISTAS AQUELLOS QUE DEJARON UN LEGADO PARA LA HUMANIDAD LAMENTABLEMENTE....... EN NUESTROS TIEMPOS LOS POLITICOS DE AHORA NADAMAS VEN SU INTERES PERSONAL Y DE LAS PERSONAS A LAS QUE LE DEBEN FAVORES., EL PUEBLO NECESITA A PERSONAS QUE SEPAN Y SE DEN CUENTA QUE EL MOTOR DE LA ECONOMIA ESTA AQUI Y NO EN VENDER, PRIVATIZAR Y REGALAR LOS BIENES DE LA NACION PARA SUS INTERESES ADAM ESMITH DEJO UN LEGADO Y ESCRITO PARA QUE LOS GRANDES GOBERNANTES TENGAN UN APOYO Y VEAN POR EL PAIS QUE MANEJAN...... PERO ME DA TRISTEZA YA QUE????? PARA CAMBIAR TODO EL SISTEMA HAY QUE LEER E INFORMARSE Y APRENDER DIA A DIA PERO HAY QUE LUCHAR PARA SALIR ADELANTE.... BUEN TEXTO SR. HAY QUE RECAPACITAR...

ramses alvarado guerrero, Tijuana 03 agosto, 2012

Estimado Sr. Salinas; Este excelente libro ni aunque tuviera dibujitos nuestros politicos se molestarian en leerlo; viven a su conveniencia en la inopia.

Rene Aragon, El Salvador 03 agosto, 2012

Es interesante ver que estos fonomenos vuelven a sucitarse con el pasar de los años; lo mas lamentable es que la teoria no se pone en practica y la mayoria de los politicos solo buscan satisfacer sus propias necesidades. Para que una nacion salga adelante es indispensable que se reactive el parato economico a travez de mas fuentes de empleo para reactivar el comercio y esto impactara en todos los ambitos sociales como por ejemplo: Seguridad, Educacion y salud. Yo pienso que siempre y cuando halla mas educacion se podra salir adelante como pais y asi mejorar la calidad de vida.

Edgar, D.F. 03 agosto, 2012

La especialización y la división del trabajo son bastante efectivas, pero la sobre-especialización es perjudicial tanto para las personas como para las empresas, en las personas crea un estado de confort y cierra la visión de sus capacidades, dando como resultado que esta persona deje de ser productiva por tanto, no generará ingresos que excedan sus necesidades y a la par, no sentirá la necesidad de esforzarse por tener más; en el caso de la empresa queda muy claro que tener ese tipo de personas, la llevará a un estancamiento incluso a una disminución de sus ingresos. Una buena estrategia para que esto no ocurra, es que las empresas se ocupen de hacer a sus empleados multifuncionales, así no caerán en su área de confort. En el caso de nuestro país, creo que es lo que pasa, no se tiene una cultura de mejora, al menos en la mayor parte de la población, y porque pasa esto? porque la gente no conoce o no se imagina algo mejor… como comenta Roberto, la gente hace a la nación rica o pobre. Por otra parte, el círculo que mencionaba anteriormente, lo describiría mejor como un espiral creciente, el cual se va alimentando por una parte, del crecimiento demográfico cultural, y por otra parte del crecimiento del comercio y los avances tecnológicos; mi pregunta es: Hasta que punto llega a existir un tope? Y después de llegar al tope, que pasa???

roberto, mexico 02 agosto, 2012

La riqueza y la pobreza de los paises es su gente. Japon, alemania, suiza , son ejemplos etc. tener lideres que solo ofrecen circo , maroma y teatro , todo comprado, no ayuda porque cada dia seran mas pobres , corrupcion , comprar bajo condiciones radical, el dinero se vuelve muy escaso etc. Sin embargo lideres , como el ejemplo de las gaviotas que enseñan a pescar desde poyuelos a sus hijitos , eficientizar la produccion interna , la productividad de su labor diaria por peresona. No existira pobreza extrema. Bien alimentados desde pequeños se desarrollan , entran las letras se educa . La gente se vuelve exigente con el mismo y con los demas por su conocimiento, por su talento.

Edgar, D.F. 02 agosto, 2012

Muy interesante, en una opinión personal, la expansión de un comercio, genera la necesidad de mano de obra; sin embargo, no es tanto lo que se expande, sino lo que se comercia, ya que integrar en un pais de nivel medio-bajo productos que son de nivel alto, genera un endeudamiento de la clase media-baja, ya que son productos aspiracionales; y que genera todo esto? una necesidad de las personas de tener ingresos, donde?? en las empresas que se expanden... ésto es un circulo que se agranda facilmente cuando los mismos consumidores no son exigentes, dado que se tiene la capacidad de cubrir la deuda, a que costo? y por cuanto tiempo? la tecnología como la moda, son cosas que estan en constante evolución, y la necesidad primaria del consumidor se pierde cuando éstos factores cambian. Un país puede generar su riqueza cuando lo que se produce es igual a la capacidad de endeudamiento de sus consumidores cuando estos pierden la visión de su necesidad primaria, generando así un mejor nivel de vida para consumidores y garantiza la expansión de las empresas.

Atisc Garcia, Mexico 31 julio, 2012

La Prosperidad y la Abundancia es una cuestion que no se enseña especialemnte en los medios de comunicacion, La Educacion Financiera dificilmente es tema, En la escuela nos enseñan muchas cosas Excepto Como Generar Riqueza y Prosperidad, y como Manejar tu Dinero. El modelo empleado - patron tiene tiempo que paso de generar binestar, la Tecnologia ha Avanzado y no nos hemos adaptado, nos resistimos y luego nos preguntamos ¿porque no podemos salir adelante? con tu cuenta de correo, tu face, tu messenger, tu celular son herramientas de telecomunicacion ( tele - distancia) podrias estar generando dinero de diferentes partes de la Republica Mexicana, Estados Unidos y Otros Paises. Debes volver a la escuela a aprender la materia que NO llevaste. "Ganar Dinero" estoy a tus ordenes para cualquier comentario atisc1@gmail.com

ISABEL MORALES, CUAUTLA MORELOS 31 julio, 2012

México no ha sido ni será el único país en el que vivimos situaciones tan antagónicas. Desafortunadamente, carecemos de líderes, no sólo políticos sino empresarios, intelectuales y de la misma sociedad para hacer frente a tan serio problema. Ojalá nuestro futuro como sociedad sea mejor en pocos años, trabajemos desde nuestra trinchera cada quien para hacer eso posible. Saludos

enrique maza godinez, México 30 julio, 2012

DICE EPN QUE PROMETE MEJORES SALARIOS, DE QUE MANERA PUEDE LOGRAR ESO? SI LA GENTE NO ESTA BIEN PREPARADA EN UN OFICIO O PROFESION, COMO GANARA MAS? O SOLO SE REFERIRA A LOS QUE ESTAN ARRIBA O A LAS GRANDES EMPRESAS, ME PREGUNTO SI ALGUEN DE ELLOS EN ALGUN MOMENTO DE SU EXISTENCIA A ABORDADO UN AUTOBUS PUBLICO? YO CREO QUE NUNCA Y NUNCA HAN COMIDO EN UN MERCADO PUBLICO, ALGUNO DE ELLOS A VISITADO UNA COLONIA MARGINADA EN LOS SUBURBIOS Y VISTO LA POBRESA CON LA QUE VIVEN MILLONES DE MEXICANOS? NO LO CREO, ELLOS GANAN MUCHO DINERO Y NO TIENEN NI LA MAS REMOTA IDEA DE LO QUE ES VIVIR LA POBREZA, LO UNICO QUE QUIEREN ES PODER Y DINERO, Y SE VALEN DE TODA CLASE DE ARTIMAÑAS PARA LOGRARLO, O NO FUE ASI? EL PAIS Y LA GENTE NO IMPORTA, QUE SIGA TODO IGUAL, TOTAL YA EN 100 AÑOS NO ESTARAN PARA VER COMO SE HUNDE EL BARCO DEL CUAL EN ALGUN MOMENTO FUERON CAPITANES. SALUDOS.

Enrique Maza Godinez, México 30 julio, 2012

DAR DINERO A LAS FAMILIAS NO ES LA SOLUCION, LA SOLUCION ES DAR DESDE AHORA UN ENFOQUE A LOS JOVENES PARA QUE NO TOMEN DECISIONES A LA LIJERA Y VEAN LA VIDA COMO UN JUEGO, TELETON TIENE UN ANUNCIO QUE PRETENDE HACER ENTENDER A LAS MAMAS JOVENES QUE SE CUIDEN DURANTE EL EMBARAZO, POR QUE MEJOR NO ACONSEJAR QUE NO SE EMBARACEN? Y QUE SE PREPAREN COMO INDIVIDUOS Y QUE CUANDO LO HALLAN LOGRADO PIENSEN EN FORMAR UN HOGAR, EN NUESTRA ACTUAL SOCIEDAD AUN EXISTE EL MACHISMO, LOS HOMBRES SIN SENTIDO , QUE PIENSAN Q LA MUJER ES UN OBJETO Y LAMENTABLEMENTE EN UNA RELACION, SI NO ES QUE EN LA MAYORIA, LA MUJER SIN IMPORTAR SU EDAD, ES QUIEN SUFRE MAS EN TODO SENTIDO, EL GOBIERNO DEBE ENFOCARSE EN LA EDUCACION, PARA QUE HALLA A FUTURO PERSONAS MEJOR PREPARADAS, Y QUE CUANDO LOGREN FORMAR UNA FAMILIA TENGAN UN BUEN TRABAJO, Y SEA ESA UNA FAMILIA ESTABLE, HOY EN DIA POR MUCHA PREPARACION QUE TENGAS , LAS EMPRESAS NO PAGAN LO JUSTO POR TU TRABAJO Y ESE TAMBIEN ES UN PROBLEMA, LA DECADENCIA DEL PAIS SE HA FORJADO EN LOS ULTIMOS 80 AÑOS Y PASARA EL DOBLE DE TIEMPO PARA QUE EL PAIS PUEDA SALIR A FLOTE, Y MIENTRAS MAS MAL SE GOBIERNE EL PAIS MAS DIFICIL SERA.

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