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Más sobre los Mil Millones Atrapados en la Pobreza

Más sobre los mil millones atrapados en la pobreza

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Vladimir Lenin llamaba “idiotas útiles” a quienes le ayudaban a expandir su ideología a través del mundo occidental. De acuerdo con Paul Collier, aquellos que dicen trabajar por erradicar la pobreza, pero que al mismo tiempo se manifiestan en contra del libre comercio entre países pobres y ricos y a favor de las transferencias incondicionales a los gobiernos pobres son simplemente idiotas.

Paul Collier es un experto en temas de desarrollo que ha combatido en el campo de las ideas distintos mitos sobre la pobreza, que son muy convenientes para los políticos y los burócratas, pero altamente perjudiciales para las personas. Quiero presentar en este espacio su libro “The Bottom Billion” ya que ofrece interesantes perspectivas que van en contra de la “sabiduría” común en temas de pobreza.

Entre los argumentos de Collier destacan: (1) la democracia incompleta puede ser económicamente más nociva que una dictadura –aunque en ningún momento defiende este sistema de gobierno-; (2) las transferencias de recursos de los países ricos a los países pobres pueden ser contraproducentes; (3) por razones similares, la riqueza en recursos naturales puede convertirse en una maldición para los países subdesarrollados; (4) el libre comercio de los países pobres con los países ricos es bueno para los países pobres, en contraste, el libre comercio entre países pobres puede ser catastrófico; y (5) el contrapeso más efectivo para evitar los abusos del poder es la libertad de prensa.

Los países quedan atrapados en la pobreza por causa de una de cuatro trampas del subdesarrollo: (1) el conflicto armado; (2) abundancia de recursos naturales; (3) el aislamiento terrestre; y (4) el mal gobierno. Sólo las trampas (2) y (4) afectan mayoritariamente a Latinoamérica –y de qué forma.

De este libro se desprenden recomendaciones bien fundamentadas para utilizar efectivamente cuatro instrumentos para combatir el subdesarrollo: (1) Estándares Internacionales; (2) Políticas Comerciales; (3) Transferencias Financieras; y (4) Seguridad e Intervención Armada (para evitar casos de genocidio). En nuestro continente hay una gran oportunidad para utilizar la primera y la segunda clase de instrumentos. En mi opinión, no hay lugar para la intervención armada, bajo ninguna circunstancia.

Sobre los pesos y contrapesos en una democracia

Vale la pena abundar en este tema puesto que en América Latina corremos el peligro de terminar con democracias mucho menos que perfectas: este sistema de gobierno debe ir más allá de las elecciones para garantizar el bienestar general.

La democracia debe impulsar la transparencia, de lo contrario sólo propiciará el clientelismo que condena a los países al subdesarrollo –por clientelismo el autor se refiere a la compra de votos por distintos medios.

La democracia debe resolver adecuadamente dos preguntas: ¿Quién debe acceder al poder? El que obtenga la mayor cantidad de votos; y de igual importancia, ¿Cómo debe ejercerse el poder? Con restricciones, a través de pesos y contrapesos.

Los politólogos han identificado 17 contrapesos importantes y entre estos Collier destaca a las libertades de prensa y de expresión. La importancia de este elemento explica la coerción ejercida en contra de los medios en ciertos países que tienden rápidamente hacia el autoritarismo: la primera medida de un dictador es silenciar a los medios independientes. En México nuestra libertad de expresión ha sido golpeada impunemente por los tres grandes partidos políticos, quienes se han reservado el derecho exclusivo de adquirir espacio en los medios electrónicos para tratar temas de interés político que a todos nos afectan.

Las restricciones al poder, y la libertad de expresión de los ciudadanos, son de gran importancia para garantizar la calidad del sistema político y de los mismos participantes: la carencia de balances institucionales atrae a quienes sólo están interesados en la rapiña, desplazando a los políticos honestos. En palabras de Collier: “donde el clientelismo es posible, la competencia electoral garantiza que el corrupto gane, con lo que llegamos a la ley del más ‘gordo’, no la del más apto para gobernar”.

Bottom Billion trata sobre las perspectivas de desarrollo para los países más pobres, pero en México, un país clasificado como de ingreso medio, tenemos mucho que aprender de este libro si realmente queremos erradicar la pobreza –éste es un objetivo factible en el que todos nos debemos enfocar. Lo primero es evitar la política de los gestos inútiles para concentrarnos en acciones efectivas de transparencia en el gasto gubernamental. Sólo así lograremos que nuestra abundancia de recursos naturales se transforme en riqueza para el ciudadano.

Los invito a leer este libro.

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Erasto Rubén Germán Olivares, App Móvil [Android] 18 abril, 2013

El libro y la reflexión ,bastante bueno, creo que aparte de democracia,transparencia,rendicion de cuentas,libertad de expresion en el gobierno. las empresas y familias también deben quedar incluidas. La educación tecnológica para nuestro hijos con valores puede también ayudar a disminuir el subdesarrollo.

Salvador R. G., DF 26 julio, 2012

Esta entrada a su blog (que ya tiene algún tiempo) describe con pelos y señales lo que está pasando en este momento en nuestro país, qué visión!!

Roberto Romero Carrera, Nuevo laredo, Tamps. 09 julio, 2009

Una de las consecuencias mas graves en el notable descenso en el crecimiento en nuestro pais, se debe a la sobre explotacion de recursos a quienes menos tienen, la falta de apoyo y la muy, pero muy mala administracion de nuestros gobernantes en el pais. La notable impunidad con la que operan, al desviar recursos, los grandes lujos que se atribuyen, en todos los ambitos, y una que otra propiedad,patrimonio de los mexicanos vendidas, al extranjero;Que no se nos olvide, el inventor del chupacabras, el orejonsito, si saben de quien se trata verdad?Cuantas quejas, cuantas denuncias por no cumplir con lo que prometen, y esta es la causa de una de tantos ejemplos de las magnificas instituciones del gobierno que siempre hemos tenido. Señor salinas; Hoy usted cuenta con el apoyo de tanta gente que creemos en usted, por favor, mire hacia este panorama,al valle de uxpanapa, le hace falta impulso, una fuente poderosa como la es grupo salinas y grupo elektra...Yo en lo personal, creo,confio y tengo la esperanza que hará algo al respecto.

Juan Pablo Valenzuela Contreras, Guatemala 10 diciembre, 2008

Siempre he dicho: "el choque de las ideas es el sonido de la libertad"... quien puede crear espacios para hablar sobre los temas de hoy con clase e inteligencia y que la poblacion escuche y cambie???... pero el rating de programas de humor chusco o que mueve sentimientos, hoy paga y no los debates serios sobre la realidad de nuestros paises...el acceso a internet limitado y con pobre penetracion tambien limita la posibilidad de conocer otros puntos de vista...creo que el tema para salir es la educacion... para que los rating de programas de poca monta dejen de tener los primeros lugares y nos movamos hacia adelante... Saludos cordiales.

Joserra, tva fia 05 octubre, 2008

Hola a todos. Yo aún no sé o no me explico qué nos falta para que nuestro país dé , ya no el gran paso o el salto, simplemente que avancemos. Hace 8 años estoy seguro que México dió una muestra de democracia, de eso estoy seguro, ¿pero que pasa con los gobiernos? Se avanza en democracia y damos brincos enormes hacia atrás ejemplo: ley mordaza a la libertad de expresión, planes y programas paternalistas y populistas que debemos cargar en la espalda los contribuyentes. Lo que siempre he dicho, mientras no avanzemos en el nivel promedio de educación en la poblacion, nada va a pasar. Por último la gente se ha olvidado del bien común y sólo piensa en el bien personal.. Saludos

Eustaquio Ek, Cd del Carmen, Camp. 26 septiembre, 2008

Un tema muy interesante, desde mi punto de vista considero que en Mèxico existe una muy alta ignorancia respecto al tema de sucesos MACROECONÓMICOS y como éstos provocan mas pobreza, sin embargo es importante mencionar que el poco interès al respecto es que muchas personas viven individualmente y en una MICROECONOMIA (familiar), es decir, el interés te tomar cartas al respecto radica mucho en el "Si no me efecta no haré nada" (sin saber que SI afecta). En nuestro país definitivamente hace mucha falta educacion y conciencia.

arturo zárate vite, México, D.F. 25 septiembre, 2008

Ante la afirmación "la democracia debe impulsar la transparencia", bien valdría la pena explorar en la televisión comercial un programa sobre la transparencia de los políticos.

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