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Ricardo Benjamín Salinas Pliego es un empresario mexicano, Fundador y Presidente de Grupo Salinas. Es un hombre cuyas convicciones y pensamiento se reflejan claramente en su obra así como en sus actividades empresariales. Es un hombre de familia, forjado en el valor del trabajo, la tenacidad, el esfuerzo y la pasión para alcanzar los sueños. Se considera un optimista nato.

Contador Público por el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, cuenta con una Maestría en negocios por la Universidad de Tulane; sin embargo, no cree que los títulos académicos otorguen conocimiento por encima de la experiencia. Desde muy joven desarrolló su instinto empresarial en diversos negocios. Imposible es una palabra que no está en su diccionario.

Lector apasionado de la historia, sus personajes, el arte, la ciencia, la tecnología así como los negocios y finanzas, gusta de compartir sus intereses y no duda en manifestar su opinión sobre diversos temas de interés, como lo hace regularmente en su blog. Sus ideas las ha expuesto el Foro Económico Mundial de Davos, en The Young President’s Organization, The Economist Mexico Business Roundtable, el Instituto de las Américas, la Cámara de Comercio de los Estados Unidos, UCLA, TED, CAP, The Aspen Institute, The New York Forum, Universidad de Michigan, Universidad de Georgetown y la Escuela de Negocios de Harvard, donde usualmente trata asuntos relacionados con liderazgo, globalización, gobierno corporativo y las oportunidades en la base de la pirámide.

www.ricardosalinas.com

The war on drugs has failed; it’s time to move on

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 “When Prohibition was introduced, I hoped that it would be widely supported by public opinion and the day would soon come when the evil effects of alcohol would be recognized. I have slowly and reluctantly come to believe that this has not been the result. Instead, drinking has generally increased; the speakeasy has replaced the saloon; a vast army of lawbreakers has appeared; many of our best citizens have openly ignored Prohibition; respect for the law has been greatly lessened; and crime has increased to a level never seen before.”

 

John D. Rockefeller Jr., letter to Nicholas M. Butler, 1932

 

Last week Reuters published this op-ed worldwide that I am sharing in this blog. Since this is a controversial subject it should be approached with honesty and involve our greatest thinkers on this delicate issue, especially in light of recent events.

Did we learn anything from Prohibition?

Prohibition was a failure in the 1920s, and for similar reasons, the so called War on Drugs has been a disaster. Forty years after Richard Nixon declared this War, consumption worldwide is up, violence has increased, and the rule of law has collapsed, especially in Latin America.

Anyone with a notion of basic economics knows that when there is artificial pressure on supply, prices go up and margins increase as well, creating the right incentives for criminal activities. The exact same mistake was made in the United States almost a century ago with Prohibition. As early as 1925, some observers started to see that this policy, far from stopping crime, was leading to the formation of large networks of well-funded crime syndicates.

Franklin Roosevelt was elected in 1932 in part due to his campaign promise to end Prohibition. A decade later, many of those who favored Prohibition, such as John D. Rockefeller Jr., now fought for repeal in view of the devastating effects it had on agriculture and industry.

A world of crime

In my opinion, the dire results of the war on drugs are clear. Mexico is paying a very high price --the mythical pound of flesh multiplied by a million-- for a policy dictated in Washington with the clear support of the United Nations. At least fifty thousand people have died in my country as a consequence of this policy in the last decade alone.

In a recent global report on homicides produced by the United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC) it is suggested that poverty and inequality are the main factors that explain the increase in crime rates across Latin America. Curiously in Africa, a region much poorer than Latin America, homicide rates have not shot up and the UNODC does not offer a coherent explanation on why this is the case.

Despite this lack of self-criticism, the report offers valuable information. For example, in 2012, almost half a million people were murdered worldwide. More than a third of these killings took place in Latin America –Europe in contrast, accounted for only 5% of these homicides. In most regions around the world, violence is decreasing, but not here.

The war on drugs is a war on Latin America

A great deal of the violence that is bringing down our region is a product of the War on Drugs which has undermined criminal justice systems throughout Latin America, generating impunity, as the courts are clogged by victimless crimes such as drug possession—and the prisons are overcrowded with victimless criminals. The United States is a clear example, with a quarter of the world’s incarcerations, almost half of them related to drug-related felonies.

The UNODC correctly points out that there is a clear correlation between levels of impunity and homicide rates, a phenomenon that is now out of proportion in some regions of Mexico and in Central America. It should be noted that seven of the eight most violent countries in the world are located in the cocaine route to the United States.

Countries such as Honduras, Venezuela, Belize, and El Salvador reported rates of 90, 54, 45, and 41 homicides per 100,000 inhabitants, respectively. These are intolerable levels. The inability of the State to bring murderers to justice is a key factor in explaining this violence. Something is definitely and fundamentally wrong in the Latin American criminal justice systems and this subversion of the justice system is corroding everything else in its wake. The War on Drugs is sustained by a circular logic where the damage generated by this policy is instead attributed to drug-related activities in order to justify it, a perverse inference that generates never-ending violence.

We need to move on

It’s been over 40 years since the War on Drugs was declared in Washington, Mexico has blindly followed the lead of its northern neighbor throughout this period, and there is little to show for it beyond the rise of violence and the steady decomposition of society. The economic forces are too vast. This is a multi-billion dollar industry that has subverted social order and the rule of law. Prohibition only means that the State has renounced its right to regulate narcotics, leaving this activity and its enforcement at the sole discretion of the drug lords.

This war is ravaging our hemisphere. People know this. But everyone seems afraid to speak up. So here it is: let’s legalize drugs and regulate them, starting with cannabis. It should be noted that campaigns against tobacco, which is more addictive than cannabis, have been successful. Let’s redirect scarce resources to healthcare and educational campaigns to highlight the dangers of substance abuse and free up our law enforcement and judiciary institutions to focus on violent crime, corruption, and the enforcement of property rights, gradually reestablishing the Rule of Law.

The United Nations promised decades ago a “World Free of Drugs.” This never happened. Let’s face it, the War on Drugs is a fiasco. Many more people are dying as a consequence of this policy than by consumption of illicit substances.

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28.September.15
Juan Muñoz, San Luis Rio Colorado:

Es el primer paso que se debe de dar, la legalizacion de la cannabis. Sinceramente como lo dice el artículo, es mucho menos adictiva que el tabaco convencional y una fuerte campaña de prevención y consecuencias a corto y mediano plazo, sería un buena opción para que no se consuma en grandes cantidades por la población. Aunado a esto, se frenaría considerablemente la baja de personas en México y la violencia que existe en nuestras calles, sin mencionar el incremento en empleos y en el bolsillo de los mexicanos que comercialicen este producto.

05.August.15
Roberto, App Móvil [iOS]:

Resumen en una sola palabra: CORRUPCIÓN. Hay personas comprometidas con la impunidad, con su propia conveniencia y llevar agua a su molino.

30.July.15
IRVING EMMANUEL CARMONA ROJAS, MAZ SAN MATEO ATENCO:

Muy buenas tardes. Mi forma de pensar es la siguiente: los que gobiernan este mundo son la mafia y el gobierno, son los acreedores de este mundo y los que tienen la primera palabra son ellos, porque la última la tenemos nosotros. Si hubiese más comprensión y más atención a las familias en México… Tal vez no nos hemos preguntado por qué la gente consume drogas, porque la gente en vez de ayudar a los marginados los hace menos, los tratan mal. Es por eso que caen en las drogas, acaban muertos, acaban en la cárcel, porque a esas personas nadie les da una oportunidad de trabajar. Es por eso que hay delincuencia. Señores, un muy buen proyecto: den oportunidad para que haya más empleos mejor pagados y oportunidad a alguien que quiera solucionar esto ya, porque los políticos no hacen nada.

19.July.15
Antonio Burgos Marín, Querétaro, Qro.:

Todo es cuestión de educación y cultura. El alcohol y el tabaco, al igual que la cannabis, son drogas, pero la "sociedad" en algún momento dijo que las primeras eran drogas legales y en la actualidad está "bien visto" fumar y tomar alcohol, cuando estas dos drogas producen 100% más muertes que las producidas por el consumo de la cannabis ¿o han escuchado alguna vez que alguien haya muerto por fumar marihuana? Al gobierno no le conviene que el pueblo esté educado porque perdería su capacidad de control y manipulación sobre el mismo, y esa es la raíz de todos nuestros males. La mala información y la desinformación en la que vivimos provocan obscuridad en lo que debería estar más que claro. La manipulación en los medios de comunicación para que el pueblo se entere solamente de lo que al Gobierno le conviene que nos enteremos. La industria tabacalera y de bebidas alcohólicas representan millones en impuestos y ganancias para el gobierno al igual que la industria de las drogas "ilegales", pero en México no hay capacidad para enfrentar el poderío del narcotráfico. Hay que aprender a desaprender y darle cabida a la realidad y no a lo que estamos acostumbrados a oír y ver.

17.July.15
Annel Fregoso , Zapopan Jalisco :

Licenciado, yo realmente creo no es el estado fallido lo que nos tiene en la situación actual, es la sociedad fallida, por que ya los narcos son bien vistos, salen en revistas de sociales, todo el mundo tiene un amigo narco, las niñas "bien" de ahora andan con ellos, forman familias con ellos, les abrimos la puerta de nuestras casas, así que creo que todo lo que está pasando es por la decadencia de la sociedad.

16.July.15
Eduardo Fernández, D.F.:

Simplemente... es una reverenda estupidez que en territorio nacional haya miles de muertos (en el combate al tráfico de marihuana) por parte de ambos bandos (policías y narcos), mientras que en los Estados Unidos (que es quien presiona al gobierno para que "combata el narcotráfico") se vende la marihuana legalmente hasta en máquinas dispensadoras. ¡¡¡Eso es una burla!!!

16.July.15
Rodrigo Corona, Mexico DF:

El tráfico de drogas es una industria de miles de millones. Como bien menciona USA limita a nuestro gobierno a pelear una guerra perdida, a desgastar nuestro tejido social y poner al pueblo contra el pueblo. Comparto la idea de que se debe de administrar la producción y comercialización por nuestro gobierno, que los altos impuestos a esta actividad sirvan para disuadir a la población de su consumo y tratar a los enfermos. Las ganancias de un negocio tan lucrativo pueden servir para obra pública y mejorar la educación o los sistemas de salud, la especializacion de comunidades para traer inversiones, etc. Saludos

16.July.15
Héctor Pérez, México D.F.:

Lamentablemente hay un atraso terrible en este debate. Que un personaje tan poderoso en México como usted lo tome, aunque ya sea un poco atrasado, significa un avance en otro sentido. No faltará quien lo acuse de poner un pié en un siguiente negocio. Sin embargo, este mercado debe ser abierto por el Estado, en paralelo con su sistema de salud, educativo y una logística de producción y distribución, compartida o concesionada, pero manejada y supervisada por las fuerzas armadas. Los Estados deberían estar trabajando ya en la construcción de estos modelos: un gran sistema de salud que regule el derecho de los ciudadanos a narcotizarse (incluir al alcohol), quién puede, por sus responsabilidades, oficio, morfología cerebral, psicología, etc. (artistas, creativos, etc.) y quién tiene riesgos, o definitivamente no debe consumir (conductores, pilotos, etc.) por lo mismo. Un corpus educativo que se incorpore al sistema formal y que rompa todos los mitos al respecto: tipos de drogas, usos, efectos reales, etc. Buscar opciones de percepción en nuestra vida debiera ser una alternativa legal y bien vista, con espacios adecuados; se habla del uso "recreativo", aunque debería haber un uso "trascendental" de las drogas para ciertos oficios y profesiones. Deberían otorgarse concesiones farmacéuticas para lograr calidades menos peligrosas para la salud, que seguramente muchas drogas tienen. La cocaína no debe seguir mezclada con cemento e hidrocarburos, o la cannabis, fumarla debiera ser l

16.July.15
gerardo, guanajuato:

La drogadicción es el veneno de la medusa de mil cabezas. Sus causas son tan numerosas como complejas, producto de la corrupción política, desintegración familiar, usos y costumbres y hasta últimos estudios científicos, predisposición genética y psicológica a ciertas adicciones. Pareciera que por naturaleza la humanidad esta condenada a convivir con este otro padecimiento, al igual que con el alcohol. Es necesario combatir los factores que promueven la proliferación de las adicciones, desde la educación infantil hasta la tolerancia controlada del consumo, desde médico del cannabis hasta recreativo, crear estándares de control de calidad como en el alcohol y legislar el uso para personas y lugares donde no generen daños colaterales a terceros. Tendría que ser un plan integral, lejos de la insignificancia de la prohibición y la autorización del consumo.

16.July.15
Jesus Osorio, Xochitepec, MOR :

Propongo regresar a lo básico, empleos dignos, no sólo tener empleos, universidades públicas con estímulos para generar ciencia al servicio de la patria. De la misma forma como se tienen programas de orquestas sinfónicas, debemos promover la ciencia, por ejemplo, ferias científicas. También talleres para habilidades técnicas como plomería y electrónica. Demos al pueblo un sentido de vida diferente.

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