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Ricardo Benjamín Salinas Pliego es un empresario mexicano, Fundador y Presidente de Grupo Salinas. Es un hombre cuyas convicciones y pensamiento se reflejan claramente en su obra así como en sus actividades empresariales. Es un hombre de familia, forjado en el valor del trabajo, la tenacidad, el esfuerzo y la pasión para alcanzar los sueños. Se considera un optimista nato.

Contador Público por el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, cuenta con una Maestría en negocios por la Universidad de Tulane; sin embargo, no cree que los títulos académicos otorguen conocimiento por encima de la experiencia. Desde muy joven desarrolló su instinto empresarial en diversos negocios. Imposible es una palabra que no está en su diccionario.

Lector apasionado de la historia, sus personajes, el arte, la ciencia, la tecnología así como los negocios y finanzas, gusta de compartir sus intereses y no duda en manifestar su opinión sobre diversos temas de interés, como lo hace regularmente en su blog. Sus ideas las ha expuesto el Foro Económico Mundial de Davos, en The Young President’s Organization, The Economist Mexico Business Roundtable, el Instituto de las Américas, la Cámara de Comercio de los Estados Unidos, UCLA, TED, CAP, The Aspen Institute, The New York Forum, Universidad de Michigan, Universidad de Georgetown y la Escuela de Negocios de Harvard, donde usualmente trata asuntos relacionados con liderazgo, globalización, gobierno corporativo y las oportunidades en la base de la pirámide.

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The Road to Serfdom

El camino a la servidumbre

I want to share some thoughts on "The Road to Serfdom," a magnificent book by Austrian philosopher and economist Friedrich A. Hayek that remains relevant today, despite having been written in 1944.

The book was published in the context of the tremendous losses of economic, political, and individual freedoms associated with the rise of socialism and fascism in Europe. Despite the disastrous results of these models, we still see new threats to our freedoms—which hurt because our freedoms are at the heart of our very essence.

Hayek begins with a brief historical review and suggests that toward the end of the 17th century communities evolved from hierarchical organizations, without social mobility, to systems that allowed individuals to freely decide where best to develop. The result was unprecedented momentum in worldwide economic and scientific activity.

The inexhaustible energy that flowed from the quest for personal development— this individualistic system— had a remarkable impact on prosperity for all social strata.

The individualistic system had a remarkable impact on prosperity for all social strata.

However, the question soon arose as to why some members of society generated more wealth than others. Thus emerged the ideas of collectivism, which sought to eliminate differences in income through a centrally planned economy.

We don’t need to list the terrible results inflicted on humanity by collectivism. However, it’s worth noting that in terms of production and wealth creation, the collapse was inevitable.

We don't need to list the terrible results inflicted on humanity by collectivism.

Meanwhile, in systems based on economic freedom, each individual member of society decides what, how, and how much to produce, based on information provided by the mechanism of "real time" market prices. This system quickly allocates resources to where they are most efficient, in contrast to a centralized system, where a bureaucrat can take months to decide what, how, and how much to produce and distribute to each group.

The centralized planner also decides how much to pay for inputs, for the factors of production, and for the final goods produced. It is ridiculous to think that a single individual can have immediate access to the information and complex criteria required to make such decisions. In addition to being inefficient, the system discourages effort, productivity, and individual initiative.

Besides being economically inefficient, central planning is incompatible with democracy, because in order to impose the bureaucrat's decisions it is necessary to suppress the rule of law. This is a belief shared by Milton Friedman, which he defends with different arguments in a brilliant essay.

Besides being economically inefficient, central planning is incompatible with democracy.

Under true Rule of Law, it is fundamental that the intrinsic rights of individuals are recognized. But how does collectivism apply general laws if it strives for unequal individuals to have equal benefits? It legislates differently! In addition, as circumstances continuously change, the central planner is continually modifying priorities, which implies repeatedly creating laws and imposing them by force, which leads to authoritarianism and general chaos.

The author is receptive to the idea that economic security is necessary for true freedom. This is why he supports a system of social security, as well as guaranteed minimum economic protections so people can face adverse times.

Economic security is necessary for true freedom.

However, Hayek argues that the pricing for a good or service must be based on the benefit it generates for society. If the market doesn’t determine the pricing, then who does? The bureaucrat with subjective criteria and a volatile state of mind?  More times than not, he/she would use erroneous criteria and depress economic activity, which is exactly what occurred in the former Soviet Union.

Given the serious problems that result from collectivism, Hayek asks who could lead a system with so many imperfections. He concludes that it would have to be the most primitive, violent, and ignorant members of society, since capable and educated people will have differentiated points of view and not follow a dictator's criteria.

Collectivism requires unanimity, because the entire society must align itself with the decisions of a tyrant. This is why such regimes tend to be intolerant and repressive – hence the experience of socialist countries. These systems also seek to censor and control the media to eliminate any information contrary to official propaganda, which invariably leads to paralysis of thought.

Collectivism also seeks to censor and control the media to eliminate any information contrary to official propaganda.

On the contrary, independence, self-confidence, willingness to take risks, to defend personal convictions, tolerance, and freedom are virtues of individualistic societies. These are values ​​that are worth promoting, because they encourage the development of civilizations.

Almost 75 years after publication, this book is still timely. There are many irresponsible politicians around the world today who offer equality, "social rights," and economic assurances that ignore reality and the true costs of government programs.

These policies lead to severe economic distortions, such as unemployment resulting from minimum wages that do not take into account labor productivity, shortages due to price controls, regulations that benefit groups close to a leader, expropriations, and fiscal burdens that paralyze the economy.

These activities destroy entrepreneurial spirit and the culture of effort, which in the long run weaken productivity and create a passive, apathetic society, eager for government support. In other words, it paves the road to serfdom.

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19.March.18
Jaime Acevedo, México :

¿Por qué no el empresario, el industrial, sectores que se verían más afectados bajo un modelo socialista, invierten su dinero en apoyar a la educación de las masas publicando artículos como éste en los medios, en lugar de donar dinero para apoyar a partidos políticos?

14.March.18
Juan Vera, Monterrey, Nuevo León, Mexico:

Considero que la verdadera independencia de un pueblo es la independencia económica. Todos los valores del ser humano orientados para desarrollar, mediante la educación, los alcances de la tecnología e innovación. Los conocimientos jamás tendrán límites de desarrollo en los beneficios económicos que deparan. Fundamentalmente la salud y la inversión de capitales para generar trabajo, el cual es el camino para la verdadera libertad del ser humano y gozar de una vida plena y abundante. La democracia, permite la libre expresión y acciones dentro del marco que establece las reglas para solucionar problemas que aquejan a la mayoría.

02.March.18
Efren, CDMX:

"El camino a la esclavitud", by Alexis de Tocqueville... Qué más esclavitud puede tener un hombre que trabajar más horas de las que la ley demanda. Qué más esclavitud puede corromper a un hombre honesto cuando se le privan sus derechos laborales. Pero peor es aquella esclavitud que por el totalitarismo hace de un país libre, una economía que sirve para su gabinete y no para su estado. Llegar a un colectivismo representaría tener las mismas metas, ambiciones y, más importante, cómo tener todo eso si no se tienen las mismas oportunidades. La corrupción en México, empezando por el gobierno, es un mero ejemplo de que hasta las personas con más ética pueden llegarse a corromper por el simple hecho de una sociedad en la que la riqueza se distribuye de manera desigual. El camino a la esclavitud, desde mi punto de vista, empieza con la educación y culmina con las oportunidades que un gobierno puede dar a esa educación. La idea de estudiar para trabajar debería ser temporal si no se cuenta con el capital necesario para emprender. Actualmente emprender conlleva libertad y genera oportunidades de posibles emprendedores a futuro.

01.March.18
Julia De León Illescas, Guatemala:

Leí este libro en la Universidad y al leer nuevamente este artículo recordé una vez más por qué me apasiona la libertad: ¡el mejor camino siempre será eliminar el trato igual en el mundo de desiguales! Las reglas igualitarias ocasionan conformismo, falta de progreso e innovación, dejan un camino de hacer cosas incompletas o ineficientes, olvidando que lo mejor está en la competencia individual que eleva al final los promedios totales.

28.February.18
Augusto Silva, Oaxaca, México:

No considero que el libre mercado sea la alternativa que se deba de seguir, por lo menos no en México. Es cierto que las "supuestas izquierdas" han fracasado rotundamente, pero esto se debe principalmente a que las sociedades en las que fueron aplicadas dichas políticas proteccionistas no tenían las condiciones de bienestar para que se pudieran llevar a cabo. En el caso del colectivismo, considero que tal forma de autogobierno, como bien menciona es primitiva y es posible, pero sólo en grupos pequeños y quizá poco "civilizados". Por otra parte, olvida que en Estados unidos lo que impulsó su economía durante la gran depresión, fueron las ideas de Keynes aplicadas a una economía colapsada. Otro de los puntos que no tomó en cuenta con respecto a la economía es la educación (que me queda claro que para usted es importante en la práctica). Si bien entiendo que su escrito es un artículo de opinión acerca de un libro (que aun no leo y leeré para comentarle de nuevo), es importante tomar en cuenta que la economía de Libre Mercado ya se ha superado con otras propuestas más loables y quizá mucho más deseables para el pueblo de México. Me daré a la tarea de revisar sus demás artículos, saludos.

28.February.18
bladimir Hernandez, san andres :

Me parece que el comunismo y el socialismo jamás van a ser un medio por el cual se viva, o sea, un sistema que funcione.

28.February.18
Henry Chavez, Monterrey N,.L.:

Mas claro ni el agua

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