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Ricardo Benjamín Salinas Pliego es un empresario mexicano, Fundador y Presidente de Grupo Salinas. Es un hombre cuyas convicciones y pensamiento se reflejan claramente en su obra así como en sus actividades empresariales. Es un hombre de familia, forjado en el valor del trabajo, la tenacidad, el esfuerzo y la pasión para alcanzar los sueños. Se considera un optimista nato.

Contador Público por el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, cuenta con una Maestría en negocios por la Universidad de Tulane; sin embargo, no cree que los títulos académicos otorguen conocimiento por encima de la experiencia. Desde muy joven desarrolló su instinto empresarial en diversos negocios. Imposible es una palabra que no está en su diccionario.

Lector apasionado de la historia, sus personajes, el arte, la ciencia, la tecnología así como los negocios y finanzas, gusta de compartir sus intereses y no duda en manifestar su opinión sobre diversos temas de interés, como lo hace regularmente en su blog. Sus ideas las ha expuesto el Foro Económico Mundial de Davos, en The Young President’s Organization, The Economist Mexico Business Roundtable, el Instituto de las Américas, la Cámara de Comercio de los Estados Unidos, UCLA, TED, CAP, The Aspen Institute, The New York Forum, Universidad de Michigan, Universidad de Georgetown y la Escuela de Negocios de Harvard, donde usualmente trata asuntos relacionados con liderazgo, globalización, gobierno corporativo y las oportunidades en la base de la pirámide.

www.ricardosalinas.com

A Different Education Model

Ocho-años

"The reasonable man adapts himself to the world; the unreasonable one persists in trying to adapt the world to himself. Therefore, all progress depends on the unreasonable man."

George Bernard Shaw

I recently had the privilege of accompanying Plantel Azteca students in their graduation ceremony. Naturally, I took the opportunity to discuss one of the issues that most interests me, namely, education.

Unfortunately, today we see that Mexico’s education system is in disastrous straits and we do not perceive light at the end of the tunnel. On the contrary, in what is a perverse dynamic, some groups of so-called "teachers" have put the population at risk in states such as Oaxaca and Chiapas as children from the most vulnerable social strata, and whose future is most compromised, are in danger of losing the school year.

But I’m not only concerned about the current situation. Unfortunately, the educational model –which dates from the 19th century– is totally obsolete, because it places a priority on memorization and obedience as opposed to reason and creativity. In addition, in Mexico the educational system is a giant state-owned enterprise that is not working. It continues to be weighed down by a state-dominated, centralized, and bureaucratic structure, without transparency or accountability.

It is our duty to denounce this situation and demand a change, because Mexico’s youth are being robbed of their future and the country urgently needs a cultural change.

At the same time, we must recognize that teachers, who are a key factor in achieving a successful educational model, have been neglected. They need to function in a stable and predictable system and with clear rules.

Today more than ever, Mexico needs to transform its education model to make it less centralized, less bureaucratic, and a model in which the student and the teacher are at the center. We must invest much more in teachers, because even though they seek to do their job well, the system often does not allow them to do so.

The Plantel Azteca schools show that things can be done differently, because we know that education is the cornerstone of our future. It is the only way to move forward on both an individual level and as a country.

Our educational model at Plantel Azteca places a priority on reasoning over memorization, critical thinking over obedience, teamwork over individualism, and encourages discipline, the pursuit of excellence, and creativity. At Plantel Azteca, students really "learn to learn."

Furthermore, our students have access to the best technologies, techniques, and activities, such as our neuro-linguistic program, the Esperanza Azteca Orchestra, the Workshop for Entrepreneurs, or the team of young people that participates in international robotic competitions. There’s a good reason why half of our graduates typically have access to scholarships covering from 80% to 100% of expenses in the best private universities in Mexico, such as the Monterrey Institute of Technology and Higher Education (ITESM), the Autonomous Technological Institute of Mexico (ITAM), the Iberoamerican University, the Center for Research and Economic Instruction (CIDE) and the Pan American University, among others.

At Plantel Azteca, we see that our money is well invested since it produces excellent results. The time and money spent on this project are creating enormous human capital that is transforming families and communities.

Human capital is the most important form of wealth that exists. Some students of our school may think, "I have no money, therefore, I have no capital," but they have the most valuable capital that exists: their ideas, knowledge, and creativity, which are extraordinary and their everyday performance demonstrates this.

We have been demonstrating that things can be done differently for almost two decades. In 1997 we decided to move from words to action and today we see the fruits of this effort. This year alone, 190 girls and boys began a new life no longer on campus; a life full of dreams, hopes, and opportunities.

In this blog I will soon share profiles of some of our most outstanding graduates who, despite facing serious financial problems and an adverse social environment, were able to make the most of the opportunities provided to them by Plantel Azteca.

I am convinced that our new graduates will write their stories of achievement, satisfaction, and pride, because young people can and should dream on a big scale. There’s a Chinese proverb that puts it well:  "the best time to plant a tree is 20 years ago." Today this tree has given shade and shelter to more than 10,500 graduates who have a bright present and future.

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26.October.16
Jésus Ignacio Talon Portes, TLALPAN, MÉXICO:

Las 500 compañías de la lista de la revista Fortuna, gastan miles de millones en investigación y desarrollo. Saben que las innovaciones no son optativas. Es la clave de la supervivencia. Saben que tienen que innovar, desafiarse, salir, invertir. Necesitamos nuevas mentes que moldeen la cultura en las aulas, los noticieros y las salas de programación. Necesitamos mentes nuevas que compongan canciones, hagan películas, redacten normas y planteen compañías. Necesitamos más innovadores y menos comentaristas. Menos críticos y más creadores. Menos imitadores y más soñadores. No le tengas miedo a pensar y a ser curioso. Por lo pronto... yo seguiré aprendiendo.

26.October.16
Jésus Ignacio Talon Portes, TLALPAN, MÉXICO:

“Cuando una idea ensancha una mente, esa mente nunca regresa a su forma original” (Oliver Holmes). Dios nos ha creado con la capacidad de seguir aprendiendo hasta que muramos. Aprender no es un lujo, es un derecho. Pero en algún lugar del camino, dejamos de ampliar la mente y comenzamos a vivir de recuerdos. Dejamos de crear el futuro y comenzamos a repetir el pasado. Y ese día dejamos de vivir y comenzamos a morir, porque dejamos de aprender. Cuando el alma se deja de asombrar, la mente deja de aprender. Si dejas de usar cualquier parte de tu cuerpo, incluso la mente, se atrofia, es el síndrome del desuso. Y cuando la mente se atrofia, el alma se marchita. A medida que más usemos el cerebro se crean nuevas conexiones entre las neuronas. La neurogénesis persiste en la vida del cerebro adulto, si es que sigues aprendiendo. “Educación” deriva de dos palabras en latín que significan “sacar hacia fuera”. Es curioso, porque cualquiera pensaría que significa “amontonar adentro”. La mayoría de los programas académicos giran en darnos conocimientos pero no en despertar nuestra curiosidad. La cosa es que en la vida perdemos lo más importante: el amor al aprendizaje y la curiosidad va muriendo. Cuando acumulamos conocimientos, rara vez llegan al alma.

23.July.16
Adriana Espinosa Velasco, App Móvil [iOS]:

Veo con agrado que iniciativas como la suya están ayudando a muchos mexicanos a liberarse del círculo vicioso de la mala educación.

19.July.16
Luis Orozco, D.F:

"Sólo se consigue, lo que se persigue", definitivamente un ejemplo a seguir... Abrazos enormes, felicidades y mil gracias por su labor. El Mexicano es Fuerte, Inteligente, Sobresaliente y Capaz de competir contra cualquier persona del mundo. Y tan es así que desde nuestros ancestros (Mayas, Aztecas) sólo había pirámides en pocas partes del mundo. Sólo las personas más capaces de aquel tiempo lograron tener inteligencia extrema y entre esas grandes culturas, existían nuestros ancestros. Lo admiro mucho porque usted saca la casta por los Mexicanos ante otros inversionistas y empresarios del mundo.

11.July.16
ICGR, Tijuana:

Señor Salinas estoy de acuerdo con usted y como un ser que no se adapta a lo que simplemente le dicen, sino que cuestiona el por qué de las cosas y busca la verdad. Por eso con mis limitados recursos estoy luchando porque en México adoptemos más la forma de pensar judía que cristiana. Sé que va a ser una lucha titánica pero tengo el talento para hacer entender a los mexicanos que es vital nos desarrollemos sin miedos a pecados e infierno y aunque sé que hay cosas malas en la religión judía, la ventaja sobre los cristianos es abrumadora. Me despido dándole gracias por buscar que las cosas mejoren en este mundo.

07.July.16
JULIO LABORIE,, Ciudad de México.::

La educación que da Plantel Azteca hace la disyunción con la que da el irresponsable México/Nación, que desde hace tiempo se encuentra divorciado con la realidad. Estimado amigo, usted ya es sin duda una persona que “trascendió” mínimo ante esas más de 10,000 almas que tuvieron la oportunidad de ser y ubicarse más rápido hacia donde quieren ir en esta sociedad. Y estoy seguro que los padres o familiares de estos alumnos, están orgullosos y agradecidos de que sus hijos egresaron de esta Fundación. Por otra parte, es evidente que la situación educativa en nuestro país es desastrosa y que no existe el interés de Estado en cambiar. ¡Tan es cierto! que estas personas beneficiadas, sin su apoyo seguirían viviendo de alguna manera en la marginación, por lo que la educación recibida les da el derecho a participar, directa o indirectamente, en la gestión de la sociedad, como seres conscientes, cabales e íntegros que son, mejorando la vida en su comunidad. Sin otro en particular, siga en la reflexión obteniendo su energía y ¡ánimo!

07.July.16
Dulce Zaragoza, Tlaquepaque, Jal.:

Admiro mucho la labor en general del Sr. Salinas al tener una fundación como la que tiene; en especial que ponga tanto empeño en la educación de los niños. Ojalá más gente con recursos hiciera lo mismo para que abrieran esas escuelas en diferentes partes del país, no nada más en el DF. Ojalá en sus planes entre abrir otro plantel en Jalisco, acá en Guadalajara tenemos niños muy inteligentes que ven desperdiciados sus talentos por falta de recursos de nosotros los papás, que vemos impotentes el poder darles alguna mejor oportunidad para su futuro. Felicidades por su labor y su blog.

07.July.16
Esteban Larios, Toluca, Edo. de México:

Muy oportuna su opinión sobre el estado que guarda la educación en nuestro país. Coincido en que se debe revalorar el papel del maestro y brindarle las condiciones y herramientas necesarias para desempeñar su importante función. Por otro lado, se debe romper con el pernicioso control del magisterio que ejercen ciertos grupos en estados como Oaxaca y Guerrero, pues si alguna vez tuvieron intenciones válidas, hoy en día se han convertido en grupos de interés que en lo último que piensan es en la educación de los niños.

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