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Ricardo Benjamín Salinas Pliego es un empresario mexicano, Fundador y Presidente de Grupo Salinas. Es un hombre cuyas convicciones y pensamiento se reflejan claramente en su obra así como en sus actividades empresariales. Es un hombre de familia, forjado en el valor del trabajo, la tenacidad, el esfuerzo y la pasión para alcanzar los sueños. Se considera un optimista nato.

Contador Público por el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, cuenta con una Maestría en negocios por la Universidad de Tulane; sin embargo, no cree que los títulos académicos otorguen conocimiento por encima de la experiencia. Desde muy joven desarrolló su instinto empresarial en diversos negocios. Imposible es una palabra que no está en su diccionario.

Lector apasionado de la historia, sus personajes, el arte, la ciencia, la tecnología así como los negocios y finanzas, gusta de compartir sus intereses y no duda en manifestar su opinión sobre diversos temas de interés, como lo hace regularmente en su blog. Sus ideas las ha expuesto el Foro Económico Mundial de Davos, en The Young President’s Organization, The Economist Mexico Business Roundtable, el Instituto de las Américas, la Cámara de Comercio de los Estados Unidos, UCLA, TED, CAP, The Aspen Institute, The New York Forum, Universidad de Michigan, Universidad de Georgetown y la Escuela de Negocios de Harvard, donde usualmente trata asuntos relacionados con liderazgo, globalización, gobierno corporativo y las oportunidades en la base de la pirámide.
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The Good, the Bad and the Wealthy

The Good, the Bad and the Wealthy

I have recently come across several reports where an internationally recognized NGO expressed its concern over increased inequality in Mexico, citing that in 20 years, the wealth of the 25 wealthiest families grew from $US25.00 billion to US$142.90 billion. In my opinion, the way in which these articles were written makes us think that for some strange reason, "being rich is bad". I think that this is not a message that leads to greater prosperity.

In a previous blog entry I shared a link to a video in which Margaret Thatcher debates the difference between inequality and wealth with a member of the U.K. Parliament.

Naturally I do not agree with those who confuse inequality and poverty or with those who want to convince us that wealth is somehow perverse. What is disgusting is poverty and we must fight it with all our efforts.

I can see that in our society wealth has been subject to a strange Manichaeism that sometimes glorifies it and sometimes demonizes it, in ways that are equally irrational. This Manichaeism is atrocious and it subjects us to underdevelopment. I would like to start by answering a question that I am frequently asked.

How does it feel to be a billionaire?

Precisely to answer this question I wrote one of my most widely read blog entries. The short answer is that I have always distrusted the famous "list of billionaires" and it is not something that is worth paying attention to.

To illustrate the complexity of this issue, first it’s worth asking: what is material wealth?, what advantages does it bestow?, how is it measured?, is it money in a bank account?, income after taxes, gold bullion in a vault ?, is it represented by the changing value of non-liquid equity deposited in firm hands?

For practical purposes, each definition is different. Apparently, those compiling the "lists of billionaires" use the latter definition, which is also not very valid due to the impossibility of liquidating the totality of a controlling interest in a corporation at market value and within a reasonable time frame, and also because the nature of the markets is always changing.

Behind all this, one of the points that I would like to illustrate is that wealth has different forms and even though we can often identify a "rich" person, we can barely agree on what type of material wealth matters the most and for whom.

Is wealth really "bad"?

I have constantly said that there are mindsets that prevail in Latin America that have become terrible obstacles on the road to economic development. Some of these mindsets are related to our concepts and myths about wealth. If we are able to destroy these fallacies and see wealth and its process of creation objectively, we will have taken a big step forward.

Paradoxically, in a Manicheanism bordering on schizophrenia, extraordinary properties, good and bad, are conferred on material wealth, which in the best of cases are unrealistic.

On the one hand, I can’t help but note how many people in our time have become famous only for being "rich" -or trying to appear so-, when in the past much more important traits were taken into account, such as wisdom, commitment, prudence, or courage, in achieving recognition among our peers.

In reality, despite all the power bestowed on them in the popular imagination, the so-called millionaires often administer only a fraction of the financial resources that a politician in charge of the state or federal treasury might control, which can reach tens of billions of dollars. Interestingly enough, the political power of the rich also tends to be magnified, which also is often much less than that of a lofty politician.

For these and other strange reasons, in Latin America the idea persists that "wealth is evil". From childhood on we are taught that "it is easier for a camel to go through the eye of a needle than for a rich man to enter the Kingdom of God." I do not think that being rich is bad in and of itself-unless, of course, the wealth in question is ill-gotten, in which case the law must be strictly applied, since the violation of property rights or the theft public property also plunges us into backwardness.

What bestows or fails to bestow virtue to wealth is the way it is managed to create or destroy our common future.

It is the key responsibility of those of us who have been given the task of administering wealth to think about how to rationally invest the assets that were given to us temporarily, because in the cemetery they will be of no use. At the end of the day, our legacy will be measured by the good that was created for society with these resources.

In my case, the wealth that I administer corresponds almost entirely to equity in companies that carry out a variety of activities and whose aim is to meet specific needs of millions of customers, a large part of them at the Base of the Pyramid.

My companies give credit and receive deposits, generate energy, offering insurance, informing and entertaining, providing connectivity, and producing means of transportation, among many other activities in which we face formidable competitors. They have also created more than 80,000 jobs and pay taxes.

If for some reason I were to sell off all of the equity that I control in order to distribute the resources among thousands of people, most likely such securities would lose a large part of their value almost immediately. This would make it difficult for us to resolve the problem of poverty, which is the real enemy that must be tackled, since, with the stroke of a pen, hundreds of thousands of direct and indirect jobs would be wiped out.

Viewed another way, let’s suppose that we decided to expropriate a large part of the wealth, in whatever form, from Mexico’s hundred richest families to be distributed among the million poorest families.

Hopefully this would eradicate poverty in Mexico. The most likely outcome, however, is that in the process, much of this wealth would disappear, probably in the hands of the political leader that expropriated it, as we have seen in Cuba, Venezuela and most recently Argentina.

Even assuming naively that this does not occur, maintaining wealth is almost as difficult as creating it, so that in any event, the only thing that would have been achieved is greater equality in poverty.

This is without mentioning the problem that, even with the best of intentions, all governments worldwide have proven to be terrible wealth managers.

Is wealth really the problem?

Some "experts" alarmingly point their finger at the wealthiest because they want to convince us that they are responsible for increased inequality, when the real problem is not inequality in and of itself, but poverty. The socialist models, by focusing on inequality, have only achieved equality in misery. Think of Cuba, Venezuela, and North Korea. Is this really what we aspire to?

We must be honest and ask ourselves if what is repugnant is that there are millionaires or, in reality, what we must reject is that in the 21st century, there are people living in extreme poverty, unable to meet their most basic needs. In the end analysis, no one has been able to demonstrate that the former causes the latter, as much as they have tried. Wealth is not a "zero sum game", just the opposite.

I have no doubt that the real evil is poverty and it is precisely in eradicating it is where we must focus all our creativity and energy.

Far from getting involved in the easy and useless exercise of attacking the rich for the sole virtue of being wealthy, we must think about how we are going to lift millions of people out of brutal grip of poverty in which they are mired, often for generations.

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Saul Fuentes, Texmelucan, Pue:

Mucho se ha hablado de la riqueza y las divisiones de clases y lamentablemente, siempre se ha representado la riqueza como un cúmulo de maldad, cuando de allí emanan gran parte de los servicios y productos básicos que todos necesitamos. Si la riqueza se repartiera todo perdería valor y estaríamos hundidos en la miseria. El verdadero mal está en la mayoría de la gente con un pensamiento inferior, rayando en la mediocridad y el conformismo, aquél que espera que todo le sea dado ¿Y nuestro trabajo? ¿Y nuestra participación en la sociedad? Apoyemos con ideas, con generación de empleos, con un verdadero sentido de responsabilidad por el entorno y la comunidad que nos rodea. Seamos pensantes y partícipes de un desarrollo constante.


El problema de la pobreza radica en la mente miserable de las personas. "La riqueza no es juego de suma de cero, al contrario", completamente de acuerdo en este aspecto. El ser rico, no es solo un aspecto material. Hay que ser sabios, humildes, gentiles, sobre todo serviciales. Y seremos ricos de felicidad.

Hugo González, México D.F:

Queda claro que la repartición de la riqueza no es la solución a los problemas, pero el que la riqueza sea mal repartida al punto en que nuestro país presenta gran índice de monopolios, es cuando nos damos cuenta que las cosas no van bien. La riqueza no es para unos cuantos. No digo que regalen el pescado, pero sí, que de verdad enseñen a pescar. No que se adueñen del pez y lo revendan.

Jose Mauricio, colombia:

Señor Ricardo Salinas, su punto de vista es objetivo, aunque le pueda doler a muchas personas. Crear empresa, sacarla adelante y brindar bienestar a sus empleados es algo difícil, sólo los grandes administradores lo pueden lograr. Hay que invertir en educación para las clases menos favorecidas, financiar proyectos y devolver parte de sus utilidades a través de estos medios. No hay que regalar el pescado, hay que enseñar a pescar. Me parece su Blog muy interesante y coherente.

Gerardo Molina, México:

En fin, creo que la responsabilidad de los empresarios es tomar su papel de líderes y ponerse de acuerdo con la sociedad civil para amasar un estado que nos convenga. El problema es que a veces siento que es lo contrario, que nuestros líderes se ponen de acuerdo con el estado para controlar a la sociedad, para obtener un beneficio económico a corto plazo, pero sin desarrollo para el país. Señor Salinas Pliego, no creo que ser rico sea malo, no creo que los empresarios sean villanos, lo que sí creo es que hace falta más compromiso de los empresarios con la sociedad para reformar este país hacia un desarrollo social y no sólo económico, Con todo respeto, es mi humilde opinión. Gerardo Molina.

Gerardo Molina, México:

Segundo: los empresarios deben ser innovadores, pues en este mundo globalizado tenemos que competir como individuos, como empresa, como estado, como país, incluso como continente con el resto del mundo. Por eso creo que es importante que nuestros líderes, que en realidad son los empresarios y no los gobernantes, se preocupen porque nuestras industrias crezcan, tengan patentes, que la gente creativa e innovadora esté en lugares privilegiados por encima de los administradores, pues una buena patente puede disparar a una empresa al liderazgo mundial en su ramo, que las empresas en México hagan lo necesario para cambiar de maquiladoras a innovadoras. Tercero: Creo que la responsabilidad social de los empresarios que enarbolan el liderazgo de una nación como México, va más allá de fundaciones. Creo que su responsabilidad dada su capacidad y talentos -los cuales ya he mencionado antes- los obliga a organizarse con la comunidad para obligar al estado a ser funcional y eficiente, para exigir que cumplan con sus tareas, como una adecuada impartición de justicia, para fomentar educación y cultura que son las herramientas que harían que este país emerja de sus problemas, para fomentar el poder económico de más de 100 millones de consumidores para tener un mercado interno que genere empresas enormes y poderosas como en EE.UU., para tener una policía eficiente que sea preventiva y no solo correctiva.

Azul, Edo.México:

Totalmente de acuerdo, en el momento que la riqueza se reparta desaparece. Además, desgraciadamente a mucha gente de bajos recursos, entre más se le da, más exige. Piensa que es obligación y por supuesto que no. Conozco muchos ejemplos cercanos de personas que con trabajo, sin robar, han salido adelante e iniciado empresas exitosas. Desgraciadamente hay demasiada gente floja nadamás esperando recibir. Finalmente, el Museo de San Carlos hermoso, las exposiciones muy bonitas, las instalaciones muy bien y las litografias de obsequio con una impresión impecable. Muchas gracias Sr.Salinas, lo admiro por todo lo que ha logrado con trabajo. Saludos y mis bendiciones aunque yo no sea rica.

Gerardo Molina, Mexico:

Saludos Sr. Salinas. Yo no creo que la riqueza sea mala, muy por el contrario, considero que la riqueza económica es un medio para lograr objetivos y no un objetivo per se. El problema en este mi amado México es la diferencia que se hace entre ricos y pobres, y la poca o nula calidad moral y ética de nuestro estado gobernante para llevar a cabo algo tan básico como la impartición de justicia, sin que esté de por medio la corrupción. Y no es que el rico sea corrupto, ni que el pobre no tenga para serlo (porque de tener los medios lo seria), el problema más bien radica en que nuestras autoridades se entregan al mejor postor. Permítame decirle lo que yo opino acerca de lo que debería definir a un empresario: primero que nada, su liderazgo, puesto que no todos nacemos para ser líderes; en realidad estoy de acuerdo en que la remuneración económica de las personas esté basada en sus talentos, quien más talentos tenga más debe de tener, pues es justo, pero también sus obligaciones hacia la comunidad deben ser mayores, pues ya que su riqueza se basa en el trabajo de otras personas que se dejan cobijar por un líder, que desde el momento que van a pedir trabajo a su empresa, lo aceptan como líder, pero también le encomiendan su bienestar, pues saben de sus talentos.

Pablo Morales, Oklahoma City, OK:

I am in complete agreement with your comments, The misconception that the wealthy get wealthier exploiting the poor is and has been a political football. Politicians use that football for their personal gain. All governments work to eradicate poverty in their own manner, but without an individual's desire and ambition to become something or someone better, poverty will remain a fact of life. The wealthy pay taxes, create economies, create employment and support many programs which benefit the poor. Wealth and poverty is human nature.

leonel hurtado martinez, toluca de lerdo estado de mexico:

En el tipo de economía que maneja México -donde los términos riqueza y desigualdad se convierten en estereotipos gracias a algunos medios de comunicación- en realidad el peor problema no es quién tiene más y quién menos, el problema es erradicar la pobreza que a causa de malos movimientos económicos de gobiernos se ha desencadenado. La pobreza no es más que la expresión de lo que un país refleja, es decir, mala calidad de vida al no cubrir los requisitos y necesidades básicas de una familia. Lo que se debería de hacer sería erradicar esto. ¿Cómo? Pues llevando servicios duraderos que las familias necesitan y creando un mejor futuro con más empleos para todos, mejor pagados, y eso solo se logra si la iniciativa privada tiene el apoyo del gobierno para crecer y así generar más fuentes de empleo. Recuerden que hay un dicho que dice: “No me des un pescado, enséñame a pescar”. La sociedad no quiere riquezas, sino una mejor calidad de vida.

Felipe de Jesus Ocampo, Huetamo,Michoacan:

Mientras nuestros gobernantes no creen proyectos productivos de acuerdo y para cada una de las diferentes zonas geográficas de nuestro país, donde interviene clima, tipo de suelo, tipo de cultivo que puede ser sembrado en la región, tipo de ganado que se adapta a la región, asesoría técnica integral, para que nuestra gente pueda generar su propia riqueza a través de su esfuerzo y trabajo, nunca se podrá activar nuestra economía correctamente. Piensan que con dar al pueblo una despensa, un paquete de 10 pollos, 5 borregos, una televisión, se está mejorando la economía de nuestra gente. Es una gran mentira y mantiene a nuestro pueblo sumido en la pobreza pensando que nuestros gobernantes los están ayudando.

Ismael Castañon vite, Jalisco:

Creo que el señor Salinas tiene razón, los muy ricos a pesar de tanta crítica hacen su labor dando trabajo a mucha gente, pero también hay gente nefasta que está pobre porque quiere, porque no quiere hacer nada, no busca la manera de trabajar, sólo estira la mano a ver qué cae y eso es lo que se debe de combatir. Gracias.

Juan Manuel González Rosales, Guadalajara:

Desde chicos se nos presenta a los ricos como enemigos de los pobres y viceversa. En realidad, en el mundo todos dependemos unos de otros y lo mejor es trabajar en equipo. El rico no puede vender sus productos si no hay quien se los compre y a su vez, la persona que necesita algo, necesita de aquel que puede ofrecérselo. Los empresarios generan los empleos que permiten a los empleados subsistir y de igual forma los empresarios necesitan quien haga funcionar las empresas. Mientras tengamos la mentalidad de que somos enemigos, no podremos crecer como sociedad. Las personas que con su esfuerzo generan empleos deben servir como ejemplo para los demás y de esa forma se combatiría de una manera más eficiente a la pobreza. Las actuales políticas gubernamentales, en lugar de generar las condiciones para que los particulares generen riqueza, regalan televisiones o entregan despensas.