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Ricardo Benjamín Salinas Pliego es un empresario mexicano, Fundador y Presidente de Grupo Salinas. Es un hombre cuyas convicciones y pensamiento se reflejan claramente en su obra así como en sus actividades empresariales. Es un hombre de familia, forjado en el valor del trabajo, la tenacidad, el esfuerzo y la pasión para alcanzar los sueños. Se considera un optimista nato.

Contador Público por el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, cuenta con una Maestría en negocios por la Universidad de Tulane; sin embargo, no cree que los títulos académicos otorguen conocimiento por encima de la experiencia. Desde muy joven desarrolló su instinto empresarial en diversos negocios. Imposible es una palabra que no está en su diccionario.

Lector apasionado de la historia, sus personajes, el arte, la ciencia, la tecnología así como los negocios y finanzas, gusta de compartir sus intereses y no duda en manifestar su opinión sobre diversos temas de interés, como lo hace regularmente en su blog. Sus ideas las ha expuesto el Foro Económico Mundial de Davos, en The Young President’s Organization, The Economist Mexico Business Roundtable, el Instituto de las Américas, la Cámara de Comercio de los Estados Unidos, UCLA, TED, CAP, The Aspen Institute, The New York Forum, Universidad de Michigan, Universidad de Georgetown y la Escuela de Negocios de Harvard, donde usualmente trata asuntos relacionados con liderazgo, globalización, gobierno corporativo y las oportunidades en la base de la pirámide.

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Mexico's Challenges

Los retos de México

At the end of this past year, I had the privilege of participating in the awards ceremony for the Caminos de la Libertad (“Roads of Freedom”) essay contest, where we also awarded the “A Life for Freedom” award to Armando Ribas, an economist who, at 86 years of age, has led a most interesting life and maintains his youthful spirit.

The exchange of ideas between defenders of freedom in Latin America is of key importance in an environment that is clearly averse to liberal culture. We only have to look at the United States, which was a traditionally liberal bastion, but seems, in some ways, to be gradually moving towards becoming a military state. Eisenhower coined the term “military industrial complex,” a political phenomenon which has “evolved” into the concept of the “military security complex.”

In such an environment, liberties have little place. Indeed, they are a hindrance to the current political leadership in what was once the last refuge of liberal values. So, if we were on one side discouraged by what was occurring in Argentina, Bolivia, Cuba, or Venezuela, today the temptation is to become even more discouraged by what is happening in the United States— especially following the mid-term legislative election process, during which the White House openly declared itself hostile to freedom of the press.

An editorial in The Economist, in its 175th anniversary edition, warned that "liberalism made the modern world, but the modern world is turning against it." However, this can be reversed.

Liberalism made the modern world, but the modern world is turning against it.

Facing the challenges with optimism

Being liberal requires being optimistic. Optimism is part of the liberal essence. Liberals must look to the future to effectively promote an agenda that is key to society. To do so, we must start at home and resolve, together, the challenges we face. In my opinion, in Mexico we face three key challenges: (1) violence, (2) lack of access to education, and (3) corruption. What do these three issues have in common? The government— that is, a public administration that does not fulfill its basic functions and is not accountable to anyone. Let’s take a closer look.

Violence

We usually call it "insecurity," but this doesn't even begin to describe the problem. The problem is the endless violence that results from rampant impunity, because "nothing ever happens here.” The government, at its three levels, does not fulfill its basic function, which is to guarantee the physical safety of citizens, with the result that in Mexico there are 19 homicides per 100,000 people each year— which is four times the rate reported for the United States. Unfortunately, today in Mexico, we have a country without the Rule of Law: there are many laws, but there is no Rule of Law. The root cause of this situation is the failed "war on drugs."

Policies based on making drug use illegal has only caused violence. We can see this because we are not seeing a decline in drug consumption. As long as we continue with this policy, all government resources at all three levels will be earmarked for this absurd, violent, and failed purpose: to pursue drug traffickers who, in turn, fight against the state and each other, in an endless spiral of violence.

Policies based on making drug use illegal has only caused violence. We can see this because we are not seeing a decline in drug consumption.

As this cycle continues, there is no possibility of fighting the everyday crimes, that most hurt the population, such as armed assault, home burglaries, kidnappings, and so on, and so on. Therefore, if we want to defend an agenda of freedoms, what we must first do is put an end to this absurd policy.

Lack of Access to Education

What does this have to do with the government? Quite a bit, as the government controls and monopolizes education in Mexico and the results are terrible. Regardless of the political party in office, for decades different administrations have sowed a series of failed ideas that have condemned us to failure. In different international exams, our young people display very poor results. In science, we are 15% below the OECD average, 14% in reading comprehension, and 16% in mathematics. These results are unacceptable. In these efforts, the Mexican government clearly receives failing grades; therefore, citizens and organized civil society must actively seek a cultural change to eradicate obsolete ideas that prevent us from advancing.

Corruption

This issue has a direct correlation to government interference in the country’s economic life. The more government and the more regulations there are, the greater the opportunities for corruption. Legislators and the government often enact laws and regulations that are impossible to comply with, opening up countless possibilities for bribery and other unacceptable practices. Throughout the world we have seen that the bigger the government and its budget is as a percentage of its economy, the more room there is for public officials to become corrupt.

The more government and the more regulations there are, the greater the opportunities for corruption.

In the extreme case, we have socialism, where the government controls all property and the means of production, such as in Cuba, North Korea, and, increasingly, Venezuela. In such a regime, the State applies all its power to dominate the individual and confiscate his or her property— which is often neglected and left to deteriorate.

Socialism is therefore the strictest application of the power of the State to eradicate private property. Unfortunately, this wealth is destroyed when it passes into the hands of the government. Here we see that democracy and socialism are not compatible. There’s a good reason why Milton Friedman reminds us in his essay "Capitalism and Freedom" that free enterprise is a cornerstone of all other freedoms, because it allows us to lead an economic life independent of the government.

Violence, lack of education, and corruption are the three greatest challenges we face in Mexico. The new administration has expressed its desire to fight them with the full strength of the State. For Mexico's sake, we must make sure that this will indeed be the case.

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11.April.19
jose ramon nuñez lopez, culiacan:

Como dice un gran pedagogo: "El niño es bueno por naturaleza, la sociedad es quien lo corrompe". Para que este nuevo gobierno triunfe en estos tres retos fundamentales, violencia, inseguridad, corrupción, se ocupa que a las nuevas generaciones se les comience a educar con valores más sólidos desde nuestra casa, en ayuda con los maestros darle una nueva perspectiva de vida, en la cual todos seamos hermanos de nuestra nación. Debemos apoyarnos como buenos ciudadanos y aprender que las cosas no se consiguen fácilmente, sino todo requiere un esfuerzo y mediante ese esfuerzo tendremos nuestras recompensas.

21.January.19
jorge, tzucacab yucatan:

El dinero es poder. El dinero puedo mover las cadenas de bienestar. Sí hay dinero para dar más posibilidades a niños, jóvenes, madres, por muy poco que sea. La labor de aquellos que saben cómo enseñar y hacer entender que se puede obtener todo lo bueno con cosas buenas, aprender a vivir con lo poco que hay, pero no conformarse y aprender a luchar para que sobre y ayudes, eso podría sacar de muchos “semilleros” a próximos sicarios, ladrones y más. Las personas al nacer y en sus primeros años de vida no son violentos, matones, narcos, etcétera, su entorno los crea (se tendría que aprender a vivir con los valores, como se vive por el dinero, darle prioridad). Se puede cambiar y hacer un tema social el crecer aceleradamente con la tecnología y ser, quizás, “agresivos” con los mensajes que se expresen para hacer entender que la vida es corta y hay que vivirla con buena fe.

19.January.19
jorge, tzucacab yucatan:

Buenas noches. Considero que todo está en el seno familiar. Los hijos observan y aprenden de los padres, pero son los terceros los que pueden cambiar esa educación (allí donde las acciones del gobierno podrían impactar en los oídos y en las imágenes) de aquellos que buscan sobresalir por el camino incorrecto. La tarea no es solo del gobierno, es de los padres, familiares, desconocidos. Ayer, por la libertad, por las ganas de atragantarse y de hacer un buen negocio por el descuido de otros, murieron varias personas. Hoy, algunos padres, madres, hermanos, amigos, se lamentan por la pérdida de seres queridos que buscaban unos centavos más para su bolsa. Pero nada de lo que se puedan arrepentir los padres y amigos se los van a devolver. En estos tiempos algunos piensan que “si no te pones tigre, te conviertes en liebre y te comerán los lobos”, pero eso algunos lo malinterpretan y juegan mal. El deber está en darle a los hijos los consejos adecuados para entender que la vida no tiene valor si no te atreves, pero por cosas que valen la pena. Enseñarlos a ser guerreros, inteligentes, buenos, amables, generosos, emprendedores, influyentes y hermosos seres, pero por la línea blanca, no la roja ni amarilla.

16.January.19
Edgar Andrés Flores Trejo, TORRE AZTECA B:

Buen día señor Ricardo Salinas, estimados comentaristas. Desde muy pequeño me inculcaron en casa la Honestidad, Respeto, Responsabilidad, Trabajo y a luchar por mis sueños y mis objetivos. Tuve, gracias a Dios, un papá muy estricto en este sentido. Creo que una parte fundamental para erradicar estos problemas que ha mencionado, es trabajar también desde casa, hacernos como padres responsables de que nuestros hijos sean hombres y mujeres de bien. No me imagino a los burócratas de niños, sobornando a papá o mamá para poder ir a una fiesta o tomar el dinero del bolso para gastarlo en bebidas. Pudiera imaginarlo, pero las cosas se deben ganar, tanto el permiso para la fiesta como cubrir ciertos requisitos para poder tener acceso a una bebida. Esto se aprende en casa y en la calle, claro, pero debemos ser el filtro que permita que nuestros hijos se relacionen en su ambiente, con sus amigos, con una buena base de valores que impidan se corrompan. Está excelente que detengan a las personas que han sido corruptas, a los que han saqueado al país. Pero la solución de raíz cuál va a ser. Creo que hay que trabajar esto en casa y en la escuela y de una forma hacer responsables a los papás por lo que hagan nuestros hijos. El objetivo no es que los jóvenes evadan la responsabilidad, más bien que los papás aseguremos que desde niños han sido bien educados, sobre una base de valores sólidos para que nuestros hijos no caigan en malos pasos cuando se empiecen a enfrentar a la vida. Saludos.

11.January.19
María Josefina Méndez Ávila, Conmutador Tv. Azteca:

Agradezco la oportunidad de volver a leer el blog del señor Ricardo Salinas. Como siempre, me parecen muy acertados sus comentarios. Creo que el pueblo mexicano ama la libertad. Siento que con AMLO estamos en riesgo de perderla. Tocante a los retos que enfrentamos: a) violencia: si se legaliza el uso de drogas, habría menos problema entre narcos y desde luego menos homicidios. B) ignorancia: por exigencia de la CNTE se deroga la reforma educativa. Por tal motivo, vamos hacia atrás, ya que seguirán como maestros "dando clases" personas que compraron o heredaron el puesto, sobre todo en los estados en que hay más retraso cultural como Chiapas, Guerrero, Oaxaca, Michoacán. C) Corrupción: hemos alcanzado un nivel altísimo en este rubro. Le achacan al PRI. No creo sea cuestión de partidos, sino de personas. Muchos votaron un cambio de régimen. Se supone que AMLO es socialista. Retomando lo que el señor Salinas expresa, el socialismo es la aplicación más estricta de la fuerza del estado para erradicar la propiedad privada. Desafortunadamente, esta riqueza se destruye al pasar a manos del gobierno. Vemos que la democracia y el socialismo no son compatibles. En este sentido, recordemos que cuando AMLO fue regente del entonces D.F. hubo más invasiones de terrenos, edificios, casas, etc., apoyados por el PRD que era su partido. Ya logró mayoría en las cámaras. Ojalá que le impidan que siga haciendo su santa voluntad en contra de nuestro amado México. Por nuestra parte todos con optimis

11.January.19
Domingo Larios, Durango:

Interesante opinión, aunque creo que hay otros retos también importantes, afrontarlos es un buen comienzo para enderezar el rumbo del país. Coincido también con el señor Amaya en cuanto a la relevancia de la corrupción, ya que lo estamos viendo en este tema del robo de combustible, pero no estoy de acuerdo en que "jamás" se hayan denunciado los abusos por parte de gobernantes en espacios de TV Azteca. Han hecho varios reportajes en ese sentido y no sólo en sus canales, afortunadamente ahora hay una gran oferta informativa a través de la cual la población está cada vez más informada. Como siempre, habrá a quien le guste o no la forma en que se abordan los asuntos nacionales pero ese es otro tema. Debemos estar atentos a que el nuevo gobierno atienda los reclamos de la población y que verdaderamente se ataquen las raíces de los males que nos quejan. Saludos.

11.January.19
Sergio A. Amaya Santamaría, Rosario, Baja California:

Estimado señor Salinas, siempre leo con interés sus comentarios y coincido con los expuestos en esta ocasión. No obstante, yo pondría en primer lugar en importancia la CORRUPCIÓN, así, con mayúsculas, y que tanto daña a la población. Este vicio no sólo benefició a la clase política, sino también a encumbrados empresarios, inclusive compró la libertad de expresión y mantuvo en la oscuridad informativa a la sociedad. Soy fiel seguidor de Azteca, pero veo con preocupación que jamás levantaron la voz para denunciar las tropelías de los gobernantes. Ahora dan realce a la escasez de combustible y sólo de forma tangencial, mencionan la causa real del fenómeno, la CORRUPCIÓN que no sólo permitió, sino propició el llamado huachicoleo, algo sabido y dicho por un pueblo sin voz, sin micrófono para hacerse escuchar. Esta CORRUPCIÓN que con un injusto trato tributario hace muy difícil el trabajo de la pequeña empresa y favorece con mezquino interés a grandes corporaciones. Estos y otros etcéteras, llevan a la criminalidad a jóvenes mal educados, sin posibilidades de empleo y que son llevados a delinquir. Tantos son los males que unos y otros han hecho al pueblo. Recuerdo que achacan al nefasto Calles el dicho: "Si quieres dominar al pueblo, mantenlo en la ignorancia", y vaya que lo han logrado. Los viejos ya vamos de salida, pero quedan nuestros nietos. Yo espero que disfruten de mejores gobiernos y patriotas empresarios, que como usted y sus empresas hacen, regresen con buenos proyectos

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