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Ricardo Benjamín Salinas Pliego es un empresario mexicano, Fundador y Presidente de Grupo Salinas. Es un hombre cuyas convicciones y pensamiento se reflejan claramente en su obra así como en sus actividades empresariales. Es un hombre de familia, forjado en el valor del trabajo, la tenacidad, el esfuerzo y la pasión para alcanzar los sueños. Se considera un optimista nato.

Contador Público por el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, cuenta con una Maestría en negocios por la Universidad de Tulane; sin embargo, no cree que los títulos académicos otorguen conocimiento por encima de la experiencia. Desde muy joven desarrolló su instinto empresarial en diversos negocios. Imposible es una palabra que no está en su diccionario.

Lector apasionado de la historia, sus personajes, el arte, la ciencia, la tecnología así como los negocios y finanzas, gusta de compartir sus intereses y no duda en manifestar su opinión sobre diversos temas de interés, como lo hace regularmente en su blog. Sus ideas las ha expuesto el Foro Económico Mundial de Davos, en The Young President’s Organization, The Economist Mexico Business Roundtable, el Instituto de las Américas, la Cámara de Comercio de los Estados Unidos, UCLA, TED, CAP, The Aspen Institute, The New York Forum, Universidad de Michigan, Universidad de Georgetown y la Escuela de Negocios de Harvard, donde usualmente trata asuntos relacionados con liderazgo, globalización, gobierno corporativo y las oportunidades en la base de la pirámide.
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Renew or die

Innovación Educativa

I would like to share my recent contribution to the Mexican dailies El Financiero and El Horizonte. I hope you find it interesting.

There is considerable talk of innovation. We all agree that innovation would be very good for Mexico. Nevertheless, few know what it really implies. Some time ago I read a very interesting book on this subject entitled "Dealing with Darwin" by Geoffrey Moore. In the various books and articles that he has written, Moore has emerged as a real expert on what it means to innovate in the 21st century.

In a complex global economy such as we have today and especially in the field of technology, there are many different types of innovations that correspond to the stages in the life of a product and its market. Since innovation is costly, we’re not talking about innovation for the sake of innovation, but rather understanding what kind of innovation we must concentrate on in accordance with the stage in the life of our products.

There are two radically different business architectures, which therefore require different types of innovation: complex architecture and volume architecture.

The former, as its name implies, specializes in solving complex problems for large-scale clients. It corresponds to companies such as Cisco, SAP, Swiss Re, Boeing, Accenture, and institutions such as the World Bank. In contrast, volume architecture focuses on solving everyday consumer needs through specific, highly standardized, and simple products. In this latter category we have companies such as Coca-Cola, Bimbo, Nike, Sony, and of course, Grupo Elektra. Since most of Grupo Salinas’ operations correspond to volume architecture, I will focus on this category.

It is crucial to understand the type of innovation applicable at each stage in the life of our products, and therefore it is important to know what phase our market is in, as they are very different.

(A) Technology adoption life cycle:this is the stage at which a new technology emerges. This was the case with the CD or faxes in the 1980s, Internet in the 1990s, or smartphones in the past decade.

This stage is very complex, so it is divided into different sub-stages: (1) early market, (2) the "chasm", (3) “crossing the chasm", (4) the "bowling alley" (5) the "tornado" and (6) the "main avenue". These peculiar names correspond to different factors. Let’s take a look.

  1. The early market: Occurs when what is known as Disruptive Innovation is introduced into a market with uncertain but potentially devastating consequences for other products. In this stage only technology enthusiasts will buy the product. Disruptive Innovation creates new markets based on technological change or on a radically different business model. An example would be digital photography, Internet, or the iPod, which forever transformed their industries and wiped out thousands of companies.
  2. The "chasm": As its name suggests, is the huge gap that separates the first from the third stage. Thousands of new products have been lost at this stage because they simply "didn’t stick". This was the case with the Betamax format or quadraphonic equipment.
  3. Crossing the chasm:According to Moore, the only way to cross the "chasm" is to focus the company’s efforts, through the use of new technology, on satisfying the needs of a pragmatic group of consumers who are seeking a solution to a specific problem.
  4. The bowling alley: Finally new technology has gained recognition and acceptance among pragmatic consumers and offers effective solutions to relatively common problems. Increasing numbers of consumer niches gradually adapt the technology and this encourages other niches to employ it as well, with a bowling alley effect. The innovation corresponding to this stage is Applications, which develops new markets for existing products by finding new uses for them. An example would be the use of failsafe systems in ATMs.
  5. The tornado: This technology has proven useful in niche markets and in the process a generalized application emerges, with which it begins to be accepted by the mass market. The new technology is perceived as necessary and standard. In this stage, revenues grow at double or even triple figures annually. This is where Product Innovation is applied, which focuses on existing markets for existing products, using their differentiated characteristics. Examples of this type of innovation are hybrid engines in automobiles, wireless connectivity in computers, or cameras in cell phones.
  6. The main avenue: The initial momentum of accelerated growth slows, and as a result, market share begins to become extremely stable and the dominant competitor is defined. Here the Technology Adoption Lifecycle reaches its end.

Phases applicable to growth and maturity in the life of a market

(B) Growing Market: Market growth remains robust, earnings increase at double digit rates, and financial margins are healthy. This is a magnificent stage for leading a well-positioned company, because the returns on investment are considerable while the implied risk is low.

(C) Mature Market: In this stage, growth has stabilized and "commoditization" begins to take shape. Here company growth can only occur at the expense of another competitor or by obtaining additional revenue from the existing customer base through improvements to the product or service in question.

Consolidation in the industry begins to take shape through increasingly aggressive acquisitions with which the leading company’s position is strengthened. At this stage, the implied risk remains low. Different types of innovation correspond to a mature market, applicable in the ​​value area, in the customer’s experience and relationship, and in the company’s operations as such.

(D) Declining Market: In this terminal phase of an industry, investment returns weaken and opportunities to innovate gradually decline. In this stage, the market makes its preparations to adopt a new technology. In a declining market, Organic Renewal or Acquisition Renewal applies. In the Organic Renewal stage, the company uses its internal resources to reposition itself in a new growth market; in other words, the company reinvents itself. Acquisition Renewal occurs when Organic Renewal becomes complicated, and companies acquire or are acquired by those who are better positioned in growth markets.

(E) Death: In this stage, a new technology has crossed the "chasm" and has entered the "tornado" phase. The prevailing technology has become obsolete. What the author calls Harvest and Exit applies at this stage, which involves distributing what remains to shareholders and making a dignified withdrawal. From my point of view, if a company is in this stage, it is because its innovation strategy was unsuccessful.

I have always said that we can never be satisfied with what we have at hand; we must constantly evolve, innovate, serve the client better with cutting edge products, adding value to society and generating well-being.

As we see in Moore's book, this is not easy. There are many different types of innovation applicable at very different stages and markets. Innovation is costly and we should focus our efforts where they yield the best fruits for our companies and our customers.

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Jose Luis Aguilar Hernández, Mexico D.F.:

Bienvenida la capacidad de renovarse ante la necesidad de innovar y no de rescatar lo que se puede perder. Apertura, inteligencia, compromiso, humildad, serían virtudes necesariamente frecuentes para renovarse constantemente y ni qué decir del trabajo en equipo. Esto nos hace fuertes. Gracias Sr. Salinas por el espacio.

Adan sotero Sanchez, puebla pue.:

Los mexicanos siempre trabajamos arduamente para superarnos, ya sea en el trabajo, estudiando o emprendiendo un negocio. Lo que nos detiene y nos derriba de nuestros ideales, es la corrupción y el egoísmo de los políticos mexicanos.

Ivan Arturo Zamora Rangel , Saltillo Coahuila:

La innovación es volver a nacer, nacer con un conocimiento para sembrar un nuevo cimiento, arriesgando poco y ganando mucho, con la sed de ser alguien aún más grande de lo que ya era, teniendo objetivos claros y alcanzables, sin ponerte metas de ensueño, tener conformidad, pero siempre deseando más y más. La avaricia tiene tantos sentidos que si cualquiera tuviera la avaricia y sed de crecer, serían alguien con prestigio y valor.


Sólo sé que la situación vivida en estos tiempos es complicada, ya que es difícil solventar gastos sin ninguna entrada y al experimentar negocios o algo más, es difícil porque al no haber trabajo bien pagado y nada de entrada de dinero por bajos sueldos, es imposible solventar gastos así. Econimizamos pero no alcanza. Es lamentable y difícil la situación vivida. Es bonito pensar en la innovación pero es muy costosa a veces, tanto que no se puede solventar.

Luis Novo, Monterrey NL:

Clayton M. Christensen nos dice en su libro "The Innovators Dilemma" que existen 4 tipos de inovación: Proceso, Mercado, Producto, Disruptivo. "Innovar o morir" o como dice Sr Salinas "Renovarse o morir", ¡hasta como personas debemos hacer esto! Lo único constante deber ser el cambio...

Roberto, App Móvil [iOS]:

La innovación es importante y muy cara, sin embargo hay que entender bien dónde concentrar los esfuerzos. En el análisis del ciclo de vida de negocios de arquitectura de volumen, tomando como ejemplo las fases aplicables al crecimiento y madurez en la vida de un mercado, en B) Mercado en crecimiento, va muy de cerca con la innovación de servicios y productos que facilitan o que están demandando los consumidores. En C)Mercado maduro, aquí es donde los esfuerzos recaen en satisfacer al cliente por volumen, por seguridad y experiencia, por liderazgo, por operación, por mejora, por cambio sin descuidar las debilidades y amenazas y agrandar las fortalezas y aprovechar las oportunidades. Hoy en día la base de la pirámide, desde mi punto de vista, ha crecido y pide mayores satisfactores. Sr. Salinas buen artículo. El análisis a más detalle nos dará mejor información. Saludos.

Marcelino Henriquez, El Salvador PCJ :

La innovación y actualización son muy importantes dentro de una empresa, ya que permiten verificar el crecimiento. Y es muy importante estar a la vanguardia a nivel empresarial y en constante capacitación al personal, ya que son quienes conviven en el día a día con los clientes. Todo ello para un desarrollo y crecimiento sano de la empresa y poder mantener el liderazgo a nivel internacional. Es un excelente artículo señor Salinas y un gran aporte.


Una felicitación por su publicación. Mis respetos a una persona sumamente exitosa. Saludos

felipe lanten olalde, succ 2111:

No sé si estemos en el mercado en crecimiento o en el mercado maduro, o entre los dos, pero cruzar la brecha sería una buena práctica en este momento, en cuanto al enfoque al cliente se refiere. La cuestión aquí sería cómo llegar a la avenida principal, en nuestro grupo.

Andrés Alvarado, Monterrey, Nuevo León:

Me parece muy importante el tema que toca Sr. Salinas, hay que innovar de forma eficiente al entender el tipo de innovación que se necesita y tener siempre en mente lo que buscan nuestros clientes. ¡Nuestro país necesita más gente emprendedora!

Mirsa González G., Naucalpan Edo. de México:

Es muy importante que aprendamos a reconocer en qué ciclo nos encontramos para que se puedan tomar las decisiones adecuadas y evitar llegar al punto de "cosecha y salida". "Dealing With Darwin", definitivamente un libro muy recomendable.

Juan Clavijo, D.F.:

Excelente blog, señor Salinas. Extenso de vista, pero me fue llevando de la mano a entender más y más del ciclo de vida de compañías desde la perspectiva de un empresario como usted, y no desde el libro de texto de las escuelas de negocios. Agrego que resulta muy atinado usar los términos que son comunes para hombres de negocio, líderes de opinión, etc. Por último, una enseñanza de vida, ya que no solo aplica a las empresas, si no a nuestras profesiones, a nuestras vidas, nuestras relaciones inter e intra personales. Gracias por escribir, me dejó reflexionando de buena forma sobre las encrucijadas de la vida. Felicidades por su reciente premio como persona humanitaria.

Eduardo López, Guadalajara, Jal.:

México sería muy distinto si hubiera más emprendedores, y para esto sería fundamental una autoridad que en lugar de obstaculizar a los innovadores con trámites y rigideces legales y fiscales, fomentara la creatividad y la formación de capital.

José L. Pineda, DF:

Interesante libro. Renovarse o morir, esa es la disyuntiva, y no siempre nos damos cuenta en qué momento hay que innovar y menos, qué tipo de innovación se requiere. Buena referencia esta lectura. Saludos.