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Ricardo Benjamín Salinas Pliego es un empresario mexicano, Fundador y Presidente de Grupo Salinas. Es un hombre cuyas convicciones y pensamiento se reflejan claramente en su obra así como en sus actividades empresariales. Es un hombre de familia, forjado en el valor del trabajo, la tenacidad, el esfuerzo y la pasión para alcanzar los sueños. Se considera un optimista nato.

Contador Público por el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, cuenta con una Maestría en negocios por la Universidad de Tulane; sin embargo, no cree que los títulos académicos otorguen conocimiento por encima de la experiencia. Desde muy joven desarrolló su instinto empresarial en diversos negocios. Imposible es una palabra que no está en su diccionario.

Lector apasionado de la historia, sus personajes, el arte, la ciencia, la tecnología así como los negocios y finanzas, gusta de compartir sus intereses y no duda en manifestar su opinión sobre diversos temas de interés, como lo hace regularmente en su blog. Sus ideas las ha expuesto el Foro Económico Mundial de Davos, en The Young President’s Organization, The Economist Mexico Business Roundtable, el Instituto de las Américas, la Cámara de Comercio de los Estados Unidos, UCLA, TED, CAP, The Aspen Institute, The New York Forum, Universidad de Michigan, Universidad de Georgetown y la Escuela de Negocios de Harvard, donde usualmente trata asuntos relacionados con liderazgo, globalización, gobierno corporativo y las oportunidades en la base de la pirámide.

www.ricardosalinas.com

The Great Degeneration

Ricardo Salinas libro The Great Degeneration Niall Ferguson

Recently, during the awards ceremony of Limpiemos Nuestro México 2013 cleanup campaign, I commented on the importance of collaboration between civil society, government, and companies to resolve serious problems that affect us all. Awareness and action are key to achieving the cultural change that Mexico needs to embark on, because "a journey of a thousand miles begins with the first step."

In my blog entries, I have talked about some factors that underpin this change in mentality, such as institutions, education, economy, and society.

In this regard, I recently had the opportunity to read The Great Degeneration. How Institutions Decay and Economies Die, a book written by the Scottish historian Niall Ferguson. Based on the same arguments as Adam Smith (and others such as David S. Landes, Paul Collier, Daron Acemoglu, and James Robinson), Ferguson outlines the factors that lead a country to stagnation.

Ferguson offers a provocative examination of the institutional decay that threatens the future of Western civilization. The symptoms of the decline are clear, and include crime, less economic growth, lower educational quality, crushing debt, poverty, and rapidly aging populations, among others.

What went wrong? According to Ferguson, the institutions are degenerating.

Representative Government, Free Markets, the Rule of Law, and Civil Society, are the four pillars that sustain the modern world. These institutions are the ones that placed the West on the road to prosperity and security. Nevertheless, in the past few years these same institutions have noticeably deteriorated. The same holds true for some Latin American countries that, in reality, have had little contact with prosperity and democratic stability.

The degradation of the democratic process has broken the pact between generations, by assigning increasing debt to our children and grandchildren, while the environment deteriorates.

The development of the markets has stalled and they are succumbing to excessive taxes and rules, while dysfunctional regulations have increased the system's fragility.

The Rule of Law has degenerated into the Empire of Lawyers. The revolutionary lawyers of the dynamic society of the past have become parasites of a stationary society.

Society has become centered in the cities and in the cities there is only effectiveness when good government is present.

Meanwhile, Civil Society has degenerated into Uncivil Society, in which we all expect that our problems will be resolved by the government. There is nothing more dangerous than maintaining this attitude! We cannot expect the government to resolve all that afflicts us, because this takes away our freedom.

Given this panorama, what is the main enemy of the law? Bad laws. In Mexico and most of Latin America, we have not been spared this reality.

Over the course of many years, rulers and legislators took on the task of limiting competition and innovation based on the argument of "protecting" the rights, integrity, and safety of people. Yet the consequences of these mainstays have been totally undesirable and are in plain view for all to see.

The adoption of laws that do not protect the legitimate interests of society gradually occurs when citizens are passive, ignorant of their reality, and only limit their participation to voting, for democracy is more than casting a ballot.

Education is also a valuable tool, but an investment that is at risk. The author argues that “the problem is that public monopoly providers of education suffer from the same problems that afflict monopoly providers of anything: quality declines because of lack of competition and the creeping power of vested producer interests.” What is the solution? Break the monopoly on educational services, through a strategy that would erect a system of social participation and clear incentives based on results.

In these terms, the most valuable contribution of the book is its argument that society must establish ties, take action, and become an agent of change. This applies to Latin America and the Hispanic population that lives in the United States.

Curiously enough, in the book a case is mentioned that is very close to the author, in which a community of Wales organizes itself to clean beaches flooded with garbage in an initiative that is very similar to the Limpiemos Nuestro México campaign. After this experience, the author became convinced that the solution to our serious social problems is based on an organized civil society. The same idea occurred to me.

Institutions degenerate and countries decline when their economic and political backwardness and disparities hinder the welfare and prosperity of their people, when institutions become burdens, and authoritarianism stifles innovation and limits the freedom of individuals.

As Paul Collier reminds us, politicians will not adopt important transparent measures, only futile gestures, unless they are forced to do so by an informed and participatory society.

We are required to build an increasing number of partnerships between civil society, companies, and government to resolve increasingly complex problems. We must think and act, because our future depends on it.

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Comments [13]
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13.July.15
ESTEBAN M. GARCIA I., OCOYOACAC EDO. DE MEXICO:

ESTOY AGRADECIDO POR TODO LO QUE NOS COMPARTE Y ESPERO QUE SU BLOG LLEGUE A MÁS PERSONAS PARA QUE CAMBIEN SU FILOSOFÍA Y EL PAÍS VUELVA A SER UN LUGAR SEGURO Y NO ESTAR PREOCUPADOS POR EL PODER DEL NARCOTRÁFICO.

29.March.14
Oliver Acosta Romero, México, DF, Del. Tláhuac:

Es muy importante la participación ciudadana, pero debe haber líderes que la organizen, que ayuden a que la gente indecisa o peresosa de mente despierte y clame por sus derechos y cumpla con sus obligaciones. Nuestro México esta muy corrupto, y la gente muy carente de garantias que el gobierno le debe dar, ojalá gente como usted siga levantando la mano y ayude a cambiar o transformar y mejorar nuestro país. Pero el cambio también lo debemos generar con acciones de cada quien, con su granito de arena, algunos tienen más por hacer por tener más recursos y forma de llegar a las personas, y otros como yo día a día luchar contra lo corrupto de nuestro sistema y ser honestos y congruentes con lo que pensamos y hacemos.Saludos.

26.March.14
Carlos Galván Á., Centro de Contacto:

Estoy convencido de que la educación es el primer paso para cambiar al mundo...

16.March.14
daniel cruz baruch, Hidalgotitlan, veracruz:

cuando sera que la sociedad tenga la amabilidad de decidir el cambio verdadero de nuestro paisy ser un pais muy bien organizado para que no acabemos con el . este libro nos hace entender como es que estamos acabando con nosotros mismos deberiamos de cuidar mas nuestro medio ambiente x que eso es tarea de todos

13.March.14
Juan M. Aquino Lazaro, Guerrero:

Excelente articulo, no cabe duda que actualmente lo que asecha a nuestra sociedad es: la decadencia en la que ella misma no esta organizada y por ende se aprovechan los que llegan a tener el poder para seguir sometiendo al pueblo ante leyes que en si benefician a algunos, tristemente puedo clamar que esto a pesar de que estamos conciente no hacemos nada mas que mirar y callarnos, realmente habra un cambio en el futuro o esperaremos a seguir cayendo a un abismo sin retorno mientras que otros paises se estan organizando? quien podra hacer frente? esta pregunta no depende de uno si no de todos, solo que hagamos lo mejor de nosotros... y si tenemos la oportunidad no olvidemos lo que hoy anhelamos...

13.March.14
Carmen Marín, Chiapas:

La participación social es importante, no hay duda de ello. Pero una sociedad desinformada, pasiva e indiferente no logrará tener la organización que se requiere para lograr convertirse en un verdadero agente de cambio. La clave se encuentra en la educación, veo casos de exito (como Finalandia) en donde la inversión (económica, social y política) se centró en lograr una estrategia a largo plazo para mejorar el nivel educativo/cultural de la población. Creo que ahí es a donde nuestros ojos deben voltear, y pensar en dos generaciones adelante de la nuestra; lograr un plan a largo plazo donde la sociedad civil, empresarios y (si se puede) gobierno apuesten por tener una sociedad de calidad. De lo contrario efectivamente, vamos rumbo a un colapso.....

11.March.14
Raul Hernandez, Jalisco:

completmaente de acuerdo, por eso es muy importante, no ser indiferente a lo que ocurre en el pais, debemos participar y resolver nuestros problemas, ya que efectivamente el gobierno de lo unico que se acuerda es cobrar impuestos y mas impuestos.Gracias.p.d. leere este libro.

10.March.14
Leticia Valdovinos, Uruapan, Michoacan:

¡Excelente articulo!.

07.March.14
Armando Francisco Cantú, San Luis Potosí:

El Primer Paso. sería Una Educación de Calidad. y hay una gran distancia para llegar a ello en este país. menciono un ejemplo. lo que se vive en guerrero, michoacan. las fallas de la prueba enlace etc. que va ser del futuro de los niños de estas regiones? quienes seran en 15 años estos niños que al dia de hoy no tienen clases? y quienes les dan

04.March.14
Sergio Merino Contreras, Veracruz Ver:

Eso quiere decir que somos unos degenerados? , yo le llamaria esclavos del Imperialismo o como diria Putin somos ratas de laboratorio de EU, lo que si queda claro es el cansancio del pueblo de ver que los GOBIERNOS no se preocupen por el bienestar del Pueblo, y para muestra, las revueltas de la primavera de Africa y Oriente Medio (Egipto,Siria,Oman,Libia etc..) lo unico que clama el Pueblo es Justicia e Igualdad entre los hombres, lo mismo va a suceder en America Latina ya empezo a sentire en Venezuela tal vez ya empezo la Primavera en America Latina, la unica solucion seria que el Imperialismo cambie pero como esto no va a suceder se seguira con su decaimiento progresivo, son los tiempos que nos tocaron vivir..

25.February.14
Victor Alfonso, Tuxtla Gutiérrez:

Efectivamente estoy de acuerdo en que la solución a nuestros problemas se encuentra en una sociedad plenamente organizada

25.February.14
Arturo Zárate Vite, México, D.F.:

A la sociedad no le están dejando otra alternativa que actuar y ojalá que cada día haya más participación.

25.February.14
Ramsés, Tijuana:

Estimado Sr. SalinasEn México se vive en dos universos paralelos a y b, a)los politicos y b)el resto de los Mexicanos, los primeros a todo dar con sus excesos y los segundos padeciendo las ocurrencias de los primeros y en algunos casos el olvido (Michoacan, Guerrero, Veracruz, Sinaloa, Oaxaca, etc.); ¿cómo llamarle?, ¿democracia región 4?

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