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Ricardo Benjamín Salinas Pliego es un empresario mexicano, Fundador y Presidente de Grupo Salinas. Es un hombre cuyas convicciones y pensamiento se reflejan claramente en su obra así como en sus actividades empresariales. Es un hombre de familia, forjado en el valor del trabajo, la tenacidad, el esfuerzo y la pasión para alcanzar los sueños. Se considera un optimista nato.

Contador Público por el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, cuenta con una Maestría en negocios por la Universidad de Tulane; sin embargo, no cree que los títulos académicos otorguen conocimiento por encima de la experiencia. Desde muy joven desarrolló su instinto empresarial en diversos negocios. Imposible es una palabra que no está en su diccionario.

Lector apasionado de la historia, sus personajes, el arte, la ciencia, la tecnología así como los negocios y finanzas, gusta de compartir sus intereses y no duda en manifestar su opinión sobre diversos temas de interés, como lo hace regularmente en su blog. Sus ideas las ha expuesto el Foro Económico Mundial de Davos, en The Young President’s Organization, The Economist Mexico Business Roundtable, el Instituto de las Américas, la Cámara de Comercio de los Estados Unidos, UCLA, TED, CAP, The Aspen Institute, The New York Forum, Universidad de Michigan, Universidad de Georgetown y la Escuela de Negocios de Harvard, donde usualmente trata asuntos relacionados con liderazgo, globalización, gobierno corporativo y las oportunidades en la base de la pirámide.

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Why Nations Fail?

Ricardo Salinas comparte su visión del libro 'Why Nations Fail'

I appreciate the opportunity to collaborate with the Spanish-language edition of Newsweek. With this in mind, here is my first contribution that I sent to the magazine that circulates throughout the hemisphere.

Developing nations often encounter obstacles in their road to prosperity. What are they? Outdated educational systems, bureaucracy, corruption, and governments that restrict fundamental freedoms are some of the most important.

I believe that to overcome these and other barriers, a necessary precondition is true cultural change that is based on: education, the creation of companies, and innovation. Over the past 20 years, some Latin American countries have taken important steps on the road to development, but we must always ask ourselves, what can go wrong?

In this regard, Daron Acemoglu and James Robinson in their book "Why Nations Fail" offer us an interesting point of view on development, or the lack thereof.

I clearly disagree with some of the biased statements about Mexico, including an unfair comparison between Nogales, Sonora and Nogales, Arizona, as well as the comparison between Bill Gates with Carlos Slim.

Specifically, the book affirms that Slim’s fortune cannot be attributed to innovation but rather only to monopoly power, while for Bill Gates the former is the case. I think I see a certain amount of hypocrisy here, since worldwide there has been a discussion precisely on the issue of the monopoly power of Microsoft in the market for PC operating systems, a market worth many billions of dollars.

The privatization of Telmex, a giant state monopoly that provided terrible service to users two decades ago, was a good idea that was poorly executed. In my opinion, the privatization of Telmex was transparent, free of corruption, and orderly. Unfortunately, it has not resulted in the best outcome for Mexico because much of the company's monopoly power is still intact. It is a power that we still have to contend with, but which could diminish significantly with the new regulatory policies in the industry.

Nevertheless, I think there are some important lessons in their study. Namely, a country’s economic and political institutions are decisive for its prosperity, or its collapse. The authors note two basic types of such institutions:

  • Extractive institutions, which generate privileges for the few with no social benefits;
  • Inclusive institutions, which distribute and create positive incentives for a broader range of society.

 

Acemoglu and Robinson mention the encomienda system (in which the indigenous population toiled in conditions of servitude for the conquistadores), the Spanish colonial model, juche in North Korea, and apartheid as examples of extractive institutions that share centralized, bureaucratic, and authoritarian power structures.

Extractive institutions destroy wealth and distribute power among a small elite. Their existence is based on aversion to change and in this sense they are totally conservative.

These institutions are totally at odds with a key concept coined by Joseph Schumpeter: creative destruction, which occurs when innovation and technological advancement replace the old with the new and create political changes, transformative ideas, freedom, and development.

The historical example of transformation that they most clearly point to is known as the Glorious Revolution (England, 1688), which limited the authority of the king, increased the powers of Parliament, broke the monopolies of the crown, and abolished many taxes.

According to this book, the creation of a freer and more pluralistic society and the establishment of open economic institutions was the origin of the Industrial Revolution, from which we all benefited.

The competitive nature of inclusive institutions favors technological progress, business expansion, investment, and the efficient use of individuals’ creative capacities. It is no coincidence that the processes of industrialization and technological change go hand in hand with the creation of these types of institutions.

Although I do not agree with all the conclusions of this book, I haven’t the slightest doubt that in Mexico we need to build open institutions and put an end to the extractive institutions that have done us so much harm. A good energy reform would only be a first step in this direction.

It is clear that nations fail when their economic and political disparities prevent the well-being and prosperity of their citizens, when institutions become straightjackets, and when authoritarianism stifles innovation and limits individuals’ freedom. I have now come to the conclusion that excessive public spending and the relentless increases in taxes are also causes of the collapse of nations.

Cultural change and our eventual transition to development depend on our active participation as citizens. To avoid the collapse and achieve our nation’s prosperity, we must think and act, imagine a better future, and then find a way to achieve it.

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22.November.13
Jorge Ram, Portugal:

Hola Roberto, lo mismo pero en pocas palabras, es como que supieses que viene un gran tornado, entonces, hay que dejarse de tonterias, y decir, miren lo que pasa.. si no empezamos a movernos con efectividad vamos a quedar atrapados en el Temporal. Creo que para las personas con un poco de conciencia, no seria muy dificil de entenderlo. Que es lo que pasa, que EN piensa que podra sustituir la mano de obra no tecnologica en sus periferias. Y los Anericanos estan como un gato patas arriba, ya que ellos mismos usaron la mano de obra china para hacer crecer su modelo de produccion y les salio el disparo por la culata. Ahora, buscan cualquier pretexto para intentar detener a China, mas si damos una vuelta por el mundo, veras Chinos en todas partes, mas Americanos solo en USA. Solo ruego en que el Colapso Interno de USA no termine en la confianza en estos de que su aparato tecnologico de guerra lo arregle. Como siempre ha sido en la Historia Humana. Lamentablemente, Las Armas tienen la ultima palabra.

22.November.13
Jorge ram, Portugal:

Hola Roberto.Excesivamente complejo el panorama. Latinoamerica se halla en el medio de una fusion cultural de Oriente con Occidente. La Europa Nordica(EN) ha tomado conciencia de ello, de ahi su apuesta por el I D y la descentralizacion productiva atraves de la Tecnologia. Ante el surgimiento del monstruo cultural chino que fagocita los sistemas de produccion clasicos de occidente, la (EN) se repliega ante ese crecimiento foraneo y se centran en el asset que le asegura adaptacion e inclusion en el futuro Globalizado. Mas, la ventaja es que tienen una sociedad civil preparada para ese reto. En cambio, La periferia europea y latinoamerica, son hibridaciones culturales que no tienen la potencia laboral esclavista de la China ni la cultura de desarrollo tecnologico y aislamiento interpersonal nordico que facilita esta descentralizacion. Despues,los paranoicos belicistas en USA,Rusia que no ven forma de detener el proceso buscan estrategias camufladas para la preservacion de su anquilosado poder.La bomba atomica introdujo a la naturaleza como arma.Esperemos ver crecer a China y las tensiones geo-politicas en aumento. Hay que abrir los ojos al mundo, actuar individualmente con mucha inteligencia y buscar las coaliciones mas inmediatas que se integren a ese gran proceso que parece inevitable.Hispanoamerica con conciencia de ello, de seguro, dejarian sus peleas de gallos y paranoias internas buscando una integracion realista, descentralizante y global.

14.November.13
Roberto, App Móvil [iOS]:

En México las reformas y las que están en discusión son primer paso, sin embargo es necesario agotar la corrupción , desarrollar el campo, la ganadería. la seguridad de la propiedad . crear empresas rurales con solidez , el empleo para los ciudadanos que cubran las necesidades básicas de su familia , hacer crecer la economía en los estados. esto provocara también la disminución de migración, que se vayan a las ciudades, además por añadidura se abatiría la delincuencia, subsidios etc.etc.

14.November.13
Jorge Ramos, Portugal:

Hola Mario La realidad es extremadamente compleja y apesar de los avances en la busqueda de un conocimiento verificable y cientifico han sido notables, en campos como la física, actualmente, nos encontramos en panhales acerca de los factores que influyen las tendencias del comportamiento individual, por lo consiguiente, en la escala social se hace difusa una observacion realmente objetiva. Hay especulaciones y teorias pero ninguna podria presumir de una objetividad experimental y/o infalibilidad predictiva. Por eso es que esta clase de elecciones son muy dificiles de sistematizar. Sin embargo, se pueden establecer mecanismos de observacion tecnologica que por su condicion nunca engrosaran el Estado y asi aprender del comportamiento. En el mundo de los egoistas, Cualquier individuo o grupo de individuos que se sintiesen en condiciones de regir el colectivo, deberia hacer un acuerdo de observancia tecnologica 24/7 en favor de la trasnparencia. Se que a muchos les parecera Orweliana esta idea, mas la transparencia de la accion es fundamental para el control de la corrupcion. Obviamente, el sector belico industrial siempre estara lleno de secretismo. Ya tenemos el Caso de la NSA donde observamos que esta

14.November.13
Jorge Ramos, Portugal:

Hola Ricardo, Cuando se observa el mundo a escala global, es paradojico, porque a este nivel el ser humano pierde en cierto modo su protagonismo moderador del entorno. Padecemos entonces, de una especie de Ideocentrismo Humano, es cierto, la accion humana modula el entorno. Mas en la escala global, lo que modula la accion humana son los recursos energeticos. La crisis generalizada a nivel Occidental que se experimenta tiene su fundamento economico en la distribucion de las materias primas energeticas, el mercado comercial es un derivado de esta danza que es mediatizada a traves de intereses Corporativo-Estatales Centralizadores. La entrada del gigante asiatico a este modelo occidental de extraccion energetica ha sido el factor desestabilizador del sistema y de los mercados. La mision de la sociedad civil es abrir los ojos a esta fusion intercultural, antes que los intereses centralizadores-corporativo-politicos en colapsos de competencias predativas por el poder energetico que la China nesecitara y el control humano por mantener competitividad en mercados a gran escala, nos sumerjan en la desintegracion social interna en beneficio a una preservacion de un sistema Occidental que es muy inferior en control centralizador a el Oriental. No podemos competir contra China, debemos buscar una integracion de culturas, por esto si pretendemos tener una vision global del mundo a gran escala, debemos vernos como un todo y poner los puntos sobre las ies.

09.November.13
Mario J. Santiago Gtz., México México:

Creo que lo más difícil es poder encontrar personas capases de llevar acabo una administración publica adecuada. Hasta el momento es irreal pensar que las personas propuestas para algún puesto de administración publica sean calificadas, y evaluadas por lo menos en dos aspectos creo muy importantes, como el análisis y creación de un perfil psicológico, junto con un examen de capacidades o habilidades por lo menos mínimas de liderazgo social. Ejemplo: Personas con una ambición desmedida solo por poder político o dinero no funcionan, y los ejemplos están a la vista, con nuestros actuales administradores, que no solo no permiten el desarrollo de un país sino que lo bloquean para mantener el control de lo que les permita mantener un estatus de privilegios que en ocasiones son desmedidos y de derroche. Serian cambios extraordinarios los logrados sí y solo sí contáramos con la posibilidad de conocer a las personas adecuadas para ese tipo de trabajo, así como a los científicos reconocen a los mejores deportistas la ciencia también podría con este trabajo, no lo creen.

05.November.13
Juan Manuel, DF:

Es la primera vez que no me entero de que va uno de sus temas. No supe si es una revisiondel libro o un supuesto analisis o articulo propio. va en un vaiven constante, como una abeja de flor en flor. Personalmente el mundo a cambiado economicamente mucho, al presentarse diferentes modelos y cotos de poder ya en lucha constante y que provocan las crisis no creo ni por mucho esas teorias fantastivcas de las industrias buenas y malas que nos pinta el libro. veamos los mercados (es decir la bolsa a penetrado a calificar o descalificar bonos de los gobiernos), y se esta barajando o al menos esta la idea de los gobiernos vs bolsa y bancos, recientemente hemos visto prosperar negocios gratuitos que se llaman tecnologicos como google y el pobre Facebook chocando contra modelos tradicionales de pago como los que menciona microsoft, el propio imperio de EEUU ve que sus modelos de financiacion , prestamo y atencion no funcionan y ve el descuido que entro con mercados como China y Brasil, o hasta el propio Mexico, del que estan hechando mano, por condiciones de las que no somos realmente los artifices o ustedes que son la gente importante, veo que propsperamos de mano de las circunstancias otra vez. Saludos

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