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Ricardo Benjamín Salinas Pliego es un empresario mexicano, Fundador y Presidente de Grupo Salinas. Es un hombre cuyas convicciones y pensamiento se reflejan claramente en su obra así como en sus actividades empresariales. Es un hombre de familia, forjado en el valor del trabajo, la tenacidad, el esfuerzo y la pasión para alcanzar los sueños. Se considera un optimista nato.

Contador Público por el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, cuenta con una Maestría en negocios por la Universidad de Tulane; sin embargo, no cree que los títulos académicos otorguen conocimiento por encima de la experiencia. Desde muy joven desarrolló su instinto empresarial en diversos negocios. Imposible es una palabra que no está en su diccionario.

Lector apasionado de la historia, sus personajes, el arte, la ciencia, la tecnología así como los negocios y finanzas, gusta de compartir sus intereses y no duda en manifestar su opinión sobre diversos temas de interés, como lo hace regularmente en su blog. Sus ideas las ha expuesto el Foro Económico Mundial de Davos, en The Young President’s Organization, The Economist Mexico Business Roundtable, el Instituto de las Américas, la Cámara de Comercio de los Estados Unidos, UCLA, TED, CAP, The Aspen Institute, The New York Forum, Universidad de Michigan, Universidad de Georgetown y la Escuela de Negocios de Harvard, donde usualmente trata asuntos relacionados con liderazgo, globalización, gobierno corporativo y las oportunidades en la base de la pirámide.

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The Cobbler’s Children Go Unshod

Minimal Expenditures

Last May 20, in “Diagnosis and Transformation of a Continent” I talked about the prospects for Latin America in the context of the expansion of Grupo Elektra throughout the continent. Today, I will write about our closest neighbor in the region, to the north.

For years —many years— under the so-called “Washington Consensus,” austerity policies were dictated to Latin American governments from the U.S. capital when those governments should have been providing basic public services to their respective populations. I agree that in general governments should be austere; government spending can distort an economy. Precisely for that reason, we should all be concerned about what is happening in the United States: Washington would do well to adopt its own consensus.

In the first place, according to data provided by the White House Office of Management Budget, the fiscal deficit has soared.

The cost of the military deployment in Iraq is one of the most widely publicized facts: official estimates of about US$300 billion do not jibe according to Joseph Stiglitz, Nobel Prize winner for economics; he estimates the total cost at almost four times that amount.

If we take Stiglitz’s total cost estimates (which came to US$1 trillion) and divide them by the country’s almost 100 million households, we get a cost per family of the war of almost US$10,000. We can then understand why the tax rebate that was just distributed, which came to only a few hundred dollars per family, barely counts for anything in the consumer’s pocketbook.

The federal government’s debt is even more crushing for U.S. households.

The total debt comes to US$9.2 trillion: it is hard to imagine this figure, but the amount is equivalent a US$92,000 debt for each of the country’s 100 million families. We should add to that the average of US$138,253 in private debt for each household, for a total of US$230,253 total for each typical family —1.65 times the annual gross domestic product per family.

In this scenario, heightened by an almost recessive situation, we can understand the devaluation of the dollar: it has lost half its value vis-à-vis the euro in the last seven years. It has depreciated almost continously since late 2001, and the worst thing is that the trend persists because the finances of the issuing government affect it directly.

It should come as no surprise that the worst enemy of middle-class pocketbooks has re-surfaced: inflation. In 2005 and 2007, inflation in the United States was higher than in Mexico.

    Inflation
    Mexico U.S.
  2004 5.19% 3.26%
  2005 3.17% 3.42%
  2006 3.94% 2.54%
  2007 3.84% 4.08%
  2008 e 4.18% 3.35%

According to the Federal Reserve’s Board of Governors, projected inflation for the United States is continously rising: last April, the estimate for 2008 was 2.5 percent; one month later, it was already 3.35 percent.

Finally, it is interesting to emphasize that according to figures from the CIA publication World Fact Book, 12 percent of the U.S. population lives under the poverty line, a number very close to Mexico’s 13.8 percent. In contrast, the United States has almost 10 million people with holdings of over one million dollars. This is not a bad thing per se, as long as the proportion of families under the poverty line does not continue to grow.

The U.S. economy is taking a dangerous path. Our economies still depend greatly on U.S. prosperity, and for a dollarized world, the dollar’s continued depreciation is a great threat.

Latin America must aspire to achieve the prosperity the United States has enjoyed, rather than watching this economy weaken. For the good of the region, we must all hope that the next U.S. president understands this great economic challenge and takes effective measures to meet it. We must aspire to a responsible development consensus for the benefit of all the countries in the hemisphere.

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16.February.10
Luis Terrazas, México DF:

En respuesta a un comentario anterior, para mi no es una solución a todos los problemas economicos del país, el hecho de que la moneda de plata sea de circulación nacional, ya que un problema muy grande sería el saqueo de este metal. ¿De que serviría el aumento de valor de la plata, si no tenemos plata? a mi entender sería un efecto normal la extracción de las monedas.

24.December.09
Juan Manuel, D.F.:

Juas no habia leido esto, sin duda quiero creer que todos los datos estan bien, salvo que son datos enfocados y encerrados en si mismos. yo creo que es facil decir que ese endeudamiento es malo, bueno si, pero analicemos que el capitalismo causa periodos de recesion periodicamente y luchas para imponerse entre capitales, y los gobiernos y sobre todo el norteamericano deben actuar a ello. uno de sus efectos es la deuda, los beneficios son mas dificiles de ver. Ahora lo de devaluacion de monedas y tal pues puede ser beneficio o solo un mero espejismo, pongamos el yen japo contra el peso jajaja pobres japos o no?. tambien por ejemplo curiosamente los articulos se venden mas baratos en norteamerica que en europa!!!!! como?,que?, jajajaja aun cuando el dolar vale menos que el euro.... Haga ahora introduciendo estos datos su analisis..... Saludetes

21.September.08
JANETTE CASTRO, MEXICO D.F.:

DESAFORTUNADAMENTE HAN HECHO CREER QUE POR DEFENDER AL GOB DE EEUU,PERO SOBRE TODO A SU GENTE SE LEVANTARON EN ARMAS CUANDO FUE UNA ESTRATEGIA FUNDAMENTADA CON UN SUPUESTO ATAQUE TERRORISTA PLANTADO POR EL MISMO GOB. YA QUE LA MAYORIA SABEMOS QUE SOLO ES LA GRAN FARSA PARA QUEDARSE CON EL PETROLEO DE AQUEL PAIS Y HOY SOLO SE REFLEJAN LAS CONSECUENCIAS DE TAL AMBICION AHORA TENDRAN QUE TRABAJAR MUY DURO PARA ESTABLECER SU ECONOMIA YA QUE NO TIENE OTRA OPCION. SE AGRADECE LA INFORMACION PLASMADA CON TAL INTELIGENCIA Y PRESICION.

19.September.08
Carlos, BAZ:

Lo que queda claro es que las empresas que fabrican las armas son las que ganaron y en principio dichas empresas son también Norteamericanas, por lo que se supone que pagan impuestos y/o re invierten. Lo interesante seria seguirle la pista al dinero, pues usualmente los estados unidos inducen a los mercados a comportarse de cierta manera para sacar ventaja de ello, aun que probabemente en esta ocasión, no midieron la proporción del poblema y la ambición generó el descalabro financiero que se observa.

19.September.08
Alejandro Nuñez, Mexico, D.F.:

Resultan muy interesantes los datos proporcionados en esta publicación,lo que me deja un momento de reflexión en cuanto a qué sucedería si la base de nuestra moneda fuera la plata y trataramos de evitar la dependencia directa sobre el dólar norteamericano, de esta forma dependeríamos de nuestros propios recursos ya que nuestro país posee grandes yacimientos del metal. La plata es un recurso cuyo valor se incrementa constantemente y dificilmente se reduce, esta condición es muy importante para que la monerización de la plata sea efectiva.

19.September.08
Gustavo Loreto, Mexico DF:

Pues bien..., en verdad creo que la crisis del vecino es en realidad por la Guerra, pero también creo que no es gratis, pues USA pasara factura a esos países, con que?, pues con Petróleo. Ese es el mayor interés de USA en esos países.

17.September.08
eduardo quero, mexico:

Es bastante interesante el analisis que hace en su blog, donde argumenta mediante cifras reales que en 2005 y 2007 los Estadounidenses estuvieron peor que nosotros, pero segun entiendo por el mal uso del dinero en guerras, que podrian no tener razon, pero creo que si existen razones poderosas de negocio. En comparacion lo malo para nuestro pais es que las guerras han sido internas, ya que aunque no han existido en si las batallas, si se han dado los saqueos y las componendas de unos con otros, que eso es lo mas triste, y es por eso que nos damos cuenta que el crecimiento en nuestro pais no se nota, solo los inversionistas como usted, me hacen ver que que SI existe gente inteligente para los negocios , entonces me pregunto, porque no tenemos alguien como usted gobernandonos, que realmente haga negocio y haga crecer a nuestro pais, cuando llego Fox, crei que esto cambiaria, pero esto empeoro, y ahora me pregunto, que pasara dentro de ese lugar llamado Presidencia, que cambia a la gente de pensamiento, y me hace recordar un libro donde decian que 7 hombres son dueños de México, sera cierto? lo que si le repito que necesitamos gente trabajadora y negociadora como usted y sobre todo con excelentes propositos no de intenciones para hacer crecer a este GRAN PAIS llamado MEXICO. y sabe porque no estamos tan pesimo, porque recuerdo que alguien dijo que México tenia la forma del CUERNO de la ABUNDANCIA, sera cierto?

16.September.08
Ramsés, Tijuana:

Lo felicito por la actualidad y bien fundamentados que estan sus datos, y sobre todo por compartirlo; gracias

15.September.08
Bernardo Antón, GDL, Jalisco:

Interesante el dato, aunque EEUU tenga estas cifras alarmantes es diferente la manera de tratar estos asuntos entre cada gobierno federal, EEUU maneja muy bien el petroleo, tiene buenas inversiones y buenas fuentes laborales por otro lado se debe preocupar menos por las guerras ya que invierte demasiado en ellas (muchas veces sin resultados positivos), y en México se generan más impuestos innecesarios que entorpecen el avance de muchas familias pero el problema de raíz es la cultura si fueramos mas concientes, respetuosos y menos envidiosos este país sería otro, en fin contribuyo con mi granito de arena para que al menos en mi entorno notar una diferencia, felicidades por tu blog y de paso por la inauguración de la planta Italika. Saludos

14.September.08
Marcos Anzaldo, MéxicoD.F.:

Vaya q las cifras son sorprendentes apoyo el comentarioanterior devemos proponer y tomar en cuenta modelos propios. Que bien q una persona como ud. se de cuenta de esto ahora entiendo por q Grupo Salinas se consolida como una de las mejores empresas a nivel mundial.

11.June.08
Karina Bailey, :

Interesante tus reflexiones. A ver si algún día nuestro gobierno aprende confiar en sus propios modelos en lugar de tomar los de segundamano del Norte. Felicidades por el blog. Necesitamos más foros pensantes como este en México. Por ser un magnate de industria me soprende que estés tan abierto.

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