Foto RBS

Ricardo Benjamín Salinas Pliego es un empresario mexicano, Fundador y Presidente de Grupo Salinas. Es un hombre cuyas convicciones y pensamiento se reflejan claramente en su obra así como en sus actividades empresariales. Es un hombre de familia, forjado en el valor del trabajo, la tenacidad, el esfuerzo y la pasión para alcanzar los sueños. Se considera un optimista nato.

Contador Público por el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, cuenta con una Maestría en negocios por la Universidad de Tulane; sin embargo, no cree que los títulos académicos otorguen conocimiento por encima de la experiencia. Desde muy joven desarrolló su instinto empresarial en diversos negocios. Imposible es una palabra que no está en su diccionario.

Lector apasionado de la historia, sus personajes, el arte, la ciencia, la tecnología así como los negocios y finanzas, gusta de compartir sus intereses y no duda en manifestar su opinión sobre diversos temas de interés, como lo hace regularmente en su blog. Sus ideas las ha expuesto el Foro Económico Mundial de Davos, en The Young President’s Organization, The Economist Mexico Business Roundtable, el Instituto de las Américas, la Cámara de Comercio de los Estados Unidos, UCLA, TED, CAP, The Aspen Institute, The New York Forum, Universidad de Michigan, Universidad de Georgetown y la Escuela de Negocios de Harvard, donde usualmente trata asuntos relacionados con liderazgo, globalización, gobierno corporativo y las oportunidades en la base de la pirámide.

www.ricardosalinas.com

The Anti-Capitalist Mentality

La mentalidad anticapitalista

All people, however fanatical they may be in their zeal to disparage and to fight capitalism, implicitly pay homage to it by passionately clamoring for the products it turns out.

Ludwig Von Mises

It’s striking how "capitalism" is a forbidden, almost obscene word for some politicians in Mexico. We continually hear arguments for and against the system, but Ludwig von Mises'  The Anti-Capitalist Mentality provides an interesting view on the sources of the criticisms of the model, without which it’s impossible to explain modern life.

I mentioned in a prior blog how in The Rational Optimist, Matt Ridley explains that the survival of the human race is based on trade — an invention that Neanderthals could not aspire to, and as a result, could not compete with Homo sepians. In The Red Queen, Ridley argues that competing is part of our nature. I’ve also mentioned how Milton Friedman, in Capitalism and Freedom, declares trade to be a fundamental freedom of humankind.

Mises' book does not attribute the survival of the human race to trade, but reminds us that because of  capitalism, which is much more than just trade, ordinary men and women enjoy goods and services that were unimaginable in earlier times, even for kings, emirs, and emperors.

Under capitalism, small and large companies produce goods to massively satisfy needs. This allows for continuous improvement in the living standards of average citizens. Consumers determine what is produced, in what amounts, who produces, and with what quality, through daily spending.

The advances in living standards and well-being in capitalist countries are undeniable. Nevertheless, the criticisms of the system are ongoing. I nevertheless think that those in Mexico who criticize this system, praising the virtues of collectivism, would hardly agree to move to Cuba, Venezuela or North Korea, where a key characteristic in maintaining government is to avoid freedom of expression at all costs.

The reason for these criticisms, according to Von Mises, is rooted in the fact that  traditional communities had structures based on rank or castes, with social positions that were fixed generation after generation. Today, in modern economies, an individual’s social status usually depends on his or her own merits.

Many of those who fail to achieve personal life goals are frustrated and have a propensity to criticize capitalism and attribute their personal failures to the system.

In a monarchical system, for example, the aristocracy is not a market phenomenon that is modified by consumers' purchasing decisions. The social status of each person is not subject to individual control and is attributed to destiny or some divine order. Under capitalism, on the other hand, the principle of equality before the law enables personal creativity and determination to define who is able to satisfy the consumer and who controls the means of production. Whoever does this best excels in society — although as I have previously mentioned, a businessperson, however prosperous, is only a temporary guardian of wealth.

Another point of debate is that there are those who fail to acquire all the goods and services offered by the market — this is natural. However, the author argues that it is in the best interest of companies to reach the mass market in the best conditions of price and quality in order to expand their business and profits.

Other critics note that capitalism focuses on satisfying material needs, which distracts the population from creating and appreciating the arts, as manifested in monumental works of the past. Von Mises responds to this criticism by recalling that in other periods in history, the arts were available for only those who had the means to acquire and access them, while today large-scale production brings increasingly sophisticated merchandise to the mass market.

Perhaps the greatest criticism of capitalism is that it leads to unsatisfactory living standards and poverty for workers. However, Mises reminds us that with competition, (i) generally speaking, members of society benefit from products at affordable prices, (ii) capital accumulation leads to greater productivity, that is, with more machines, more goods are created per worker, which eventually translates into higher salaries, and (iii) it is in the employer's interest to have the best employees, with the best salaries in the market so that they contribute to maximizing the company’s profits and not go with his or her competitors. Furthermore, in a robust economy the employee is free to seek the job that is most advantageous to him or her.

It’s clear that the market economy has imperfections. However, the system allocates resources according to what economic agents choose — and not according to the whims of a bureaucrat. This represents a basic economic freedom that we should value.

Government has a key role to play for this system to prosper. This consists in designing legislation that promotes competition, entrepreneurial culture, the rule of law, security, and education, all of which translates into opportunities for personal development for all members of society.

Even though Mises does not explicitly mention it, I am also convinced that companies, in addition to improving society through the creation of jobs and the production of goods and services under competitive conditions, must maintain a solid social commitment.

This implies contributing to better health, education and the environment, as well as promoting freedom and leadership with values through actions that promote prosperity and better living standards.

We can fight for better capitalism. However, to think that collectivism is a better economic system is inconsistent with the history of humanity.

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18.August.17
ICGR, Tijuana:

Muy interesante artículo y muy interesante el comentario de su señor padre, Hugo Salinas. En estos tiempos saber la verdadera historia de la humanidad es cada vez es más compleja, pero lo que es perturbador es que muchas culturas en la antigüedad hacían sacrificios humanos para los dioses pero tal vez eran para los arcontes que mencionan los Gnósticos. El dinero falso (papel moneda) es creado por el capitalismo para poder seguir fomentando el consumismo porque el dinero real (oro y plata) no alcanzaría para satisfacer todas las necesidades de la humanidad moderna. Entre más personas haya con sueños más dinero se necesitará imprimir. El capitalismo y socialismo algún día van a desaparecer. El socialismo es una utopía, además de limitar la capacidad de las personas fuera de serie y el capitalismo nunca podrá ejecutarse a la perfección porque premia la ambición y avaricia del ser humano sin importar qué tan trascendentes sean sus actos. Cuando los seres humanos entiendan que es ilógico que un boxeador o actor sean más ricos y famosos que los científicos o filósofos, el capitalismo colapsará y posiblemente surja un nuevo sistema llamado humanismo. Si J.P. Morgan, en lugar de buscar tener más dinero hubiera buscado llevar bienestar a la humanidad apoyando a Nikola Tesla, ahorita la verdadera historia seria más generosa con él y no lo tacharía de un simple banquero sin visión de futuro. La riqueza está en la energía de la gente, hasta una simple piedra podría ser lo más valioso del

27.June.17
María Josefina Méndez Ávila, Conmutador de Tv. Azteca:

Creo que el Capitalismo contribuye al desarrollo del país. Aunque muchos están en contra y de todo culpan a los empresarios y al gobierno. Lo ideal sería que todos diéramos lo mejor de nosotros mismos, en el trabajo, familia y entorno. Además, evitar que personas como López Obrador lleguen a gobernar nuestro país. Él ha contribuido en mucho a detener el avance. Empezó hace mucho con manifestaciones, en contra de todo. Además, al sitiar Reforma, en protesta porque no fue Presidente, acabó con muchos negocios, sin que a él le importara el destino de empresarios y trabajadores. Si llegara al poder (ni lo permita DIOS) se detendría el avance de nuestro México y estaríamos peor que los cubanos y venezolanos. Lamentablemente muchas personas que lo apoyan, están acostumbradas a estirar la mano e invadir predios (lo que hicieron en el tiempo en que él estaba en el PRD). Su Honestidad Valiente no existe. ¿Por qué hace muchos años le pagaba $70,000.00 a un chofer por manejar un modesto auto? ¿Es ilógico verdad? Me despido deseando que DIOS bendiga al señor Ricardo Salinas Pliego y familia para que pueda incrementar el desarrollo del país. Dar empleo a muchos mexicanos y sobre todo que pueda mejorar las condiciones de vida de cada uno de ellos.

20.June.17
JULIO LABORIE.:, México, Ciudad de México.::

Saludos y mi respeto, como padre de familia e intelectual contemporáneo, mi estimado amigo Don Ricardo. Este tema es más importante de lo que parece. Ver: Antony Giddens (reconocido por su teoría de la estructuración y por su teoría de la tercera vía). En mi humilde opinión, las palabras capitalismo, democracia, libertad, igualdad, así como la mejora en la calidad de vivir y comer, son antagónicos a la población en general. Es decir, sólo existen esos conceptos y son realmente existentes a los seres que detentan el poder y rigen verdaderamente a la sociedad. A raíz de la revolución industrial y en estos tiempos en que se conjugan los grandes capitales con la tecnología, aunado a la deshumanización y la ambición de acumular riqueza, en forma desordenada y caótica, han hecho que el mundo esté en peligro. Pensemos, si el mundo tiene más de 1.6 billones de años, ¿cómo es que en los próximos 200 años, éste se va agotar? Respuesta: por la velocidad vertiginosa que han adquirido los grandes países capitalistas de explotar los recursos o insumos, afectando la naturaleza, contaminándola y erosionándola (animales, árboles, lluvia, ríos).

14.June.17
Ricardo Sanchez, Mėxico:

Acotaciones. El hombre del Neardenthal se extinguió por cuestiones biológicas y climáticas, estaban adaptados a la era glaciar y a comer grandes cantidades de carne. Al calentarse el mundo y disminuir la disponibilidad de la misma fenecieron, no por el comercio, por la alimentación. El colectivismo como lo llaman aquí, depende de cómo se aplique, al igual que el capitalismo. En China se cuida que la sociedad tenga retribución y reparto, no acumulación personal. Ésta está acotada y sin embargo es el país que más ricos y clase media crean. Poner a los países de primer mundo como ejemplos es ignorar sus abusos en contra de otros países a los que han exoplotado y en contra de los cuales ejercen violencia directa e indirecta. Social democracia me parece es la mejor opcion. Los empresarios son los burgueses que desplazaron a los nobles pero no para mejorar a la sociedad. El capitalismo salvaje y no controlado ha generado miseria.

09.June.17
Moisés Josué Silva Roa, Corp. Elektra Torre 2 Piso 4°:

Me parecen muy válidos los argumentos de los autores referidos, pero el más importante es precisamente lo que menciona al final, encontrar un balance de regulaciones gubernamentales que fomenten el comercio y la competencia a favor de la población. Y yo iría más allá, que no sólo la sociedad y las organizaciones participaran en la política, sino también los empresarios, ya que también son afectados si se toman malas decisiones por los gobiernos.

06.June.17
paolo saenz, Lima:

De acuerdo en la mayoría de conceptos y sobre todo, en que el colectivismo no representa la motivación humana ya que la propia naturaleza racional es ser diferente y sobre todo potenciar esta diferencia, la cual veo como un esfuerzo por salir del estado irracional. Por otro lado, un gran esfuerzo capitalista que no contemple revertir sus beneficios en facilitar una mejor forma de vida para la humanidad, quedaría despojado de este último sustantivo.

02.June.17
Rodolfo J Diaz, México:

Primero que nada, quiero felicitarlo por su lucha por la libertad. Como amante de la economía austriaca sé que es difícil hablar de libertad económica en estos tiempos, es difícil que la gente lo entienda. Vi sus publicaciones sobre Ludwig von Mises. Como parte del Instituto Mises México me parece excelente, seguimos en el camino de la libertad. En México se está gestando una nueva generación de liberales. “El dinero y la fuerza son impotentes antes las ideas”: Von Mises.

27.May.17
Sergio Burunat, CDMX:

Mantener un amplio compromiso social. En mi opinión, si podemos resumir en un concepto lo que podría lograr un primer cambio positivo, sería eso. Pero desde todos los sectores de la población, desde cada rincón de la estructura del estado, el sistema financiero, hasta el menos afortunado de los grupos sociales. Solidaridad, empatía, colaboración, búsqueda constante del bien común de arriba hacia abajo, de abajo hacia arriba y a los iguales. Respeto a las instituciones: de quienes las gestionan y de quienes las usufructuan. Cualquier modelo que esté enfocado al desarrollo y bienestar humano, puede funcionar si aplicamos el principio ético de Kant (traducción libre del alemán): "Obra de manera tal, que la máxima que guíe tu voluntad, pueda ser utilizada como principio para una ley universal". La respuesta siempre está ahí cuando la podemos ver.

26.May.17
Roberto, Mexico:

Don Hugo, buen comentario. Esto ha deteriorado a las sociedades en el mundo y México no se salva desde la conquista. Saludos y felicidades. El capitalismo es criticado porque es libertad, cada quien tiene su opinión. Han habido cambios en la sociedad que cada vez es mayor la exigencia. Puede ser una de las razones por las que los políticos vetan esta palabra, porque ya no es tan fácil convencer con discursos vacíos. El capitalismo pone en movimiento la economía, lo que nos toca es ser positivos, eficientes, desde el hogar, hacia lo que nos rodea, en el trabajo, en nuestra comunidad. Debemos ser ejemplo de nuestros hijos, para formar una sociedad diferente, con nuevas tegnologías como herramienta. Claro, si queremos iniciar cuando nos hace falta energía, sólo se nos ocurren lamentaciones. Saludos señor Salinas.

26.May.17
Levi Ramírez Sánchez , Cd. Mexico :

Pues claro, en cuanto esos que critican los capitalismos sobresalientes, ya sea de países o individuales, sienten que son relegados económicamente, alzan la voz en vez de alzar la mano y decir yo quiero sobresalir y ponerse a trabajar como debe de ser.

26.May.17
Ricardo Garcia, Zacatecas:

Comparto su opinión y considero que la igualdad de oportunidades protegida por un marco legal es una de las mejores formas de desarrollo social, tanto en lo colectivo como en lo individual. Sin embargo, creo que falta un ingrediente fundamental: las reglas que deben poner límites y reglas al capital. En muchas ocasiones el capital y las personas que lo poseen, imponen las reglas de convivencia, las reglas de desarrollo social y en consecuencia, normas (desde un punto de vista social y no jurídico) de vida individual de cada miembro social. El capital apoya causas, campañas, intereses, entre muchas otras cosas y la sociedad está supeditada al interés del capital. Considero que debieran existir límites de intromisión en la vida pública y políticas públicas para que el capital logrará su objeto fundamental, que debe ser la armonía social.

26.May.17
Ariel, Texas:

Cualquier cosa escrita por Don Ricardo es algo que estudio detalladamente. Me gusta hacerlo porque me nutre su actitud emprendedora y además admiro mucho su visión de empresario. De Don Ricardo he aprendido y desarrollado una responsabilidad para con mi entorno. Hago mi parte para cuidar el medio ambiente. A su vez, también aplico en mi trabajo las lecciones de liderazgo que Don Ricardo nos da, y de forma muy eficaz. Hablo con senadores y congresistas cuestiones políticas basado en el aprendizaje que recibo de leer a Don Ricardo. Y sé que lo hago de manera exitosa porque los veo poner en práctica no sólo mis ideas sino también los razgos de liderazgo que tomo y aprendo de Don Ricardo. Personalmente siento que es una influencia en mi persona. Lo admiro, y sí: siempre estoy copiando su forma de ver las cosas. Sigo a Don Ricardo desde aquella vez que leí su entrevista con la revista Poder, recién había ganado la subasta de TV Azteca. Y de esa entrevista la frase que más me impactó fue aquella que dice más o menos así: "Como empresario, yo trabajo por el reto de hacer las cosas, y no tanto por el dinero". DESDE ESE ENTONCES DON RICARDO, HA SIDO UN EJEMPLO PARA MÍ. Y soy muy exitoso cada vez que pongo en práctica lo que aprendo de él. Ojalá sea presidente de México algun día. Ese va a ser un día muy feliz para mí.

19.May.17
David, Ciudad de México:

Ricardo, excelente y oportunísimo fijar tu posición en este tema. Un abrazo. David

19.May.17
Alejandro Gomez, Ciudad de México:

Es un texto interesante, creo que refleja mucho la mentalidad del señor Salinas Pliego. Sí, el capitalismo ha traído una reducción de la pobreza como jamás se ha visto en la historia de la humanidad (ejemplos aquí: http://noahpinionblog.blogspot.mx/2016/05/the-incredible-miracle-in-poor-country.html). Sin embargo, creo que el señor Salinas ignora las contrapartes importantes del capitalismo argumentando bajo la ideología de la economía austriaca representada por Mises. Omite la parte de la desigualdad abismal (ejemplos en el mismo link de arriba) que creo que los ricos han desestimado a pesar de los potenciales beneficios que les podrían traer. Es falso que en este país uno pueda sobresalir por méritos propios, todas las encuestas de movilidad social muestran que los condicionantes de vida de los individuos son las condiciones de origen. Es decir, alguien muy pobre, probablemente se quede pobre por nacer en un hogar con esas características; en contra parte, los hijos del señor Salinas es en extremo improbable que lleguen a conocer algo que no sea la riqueza, dado su origen. Texto muy interesante que ayuda a conocer cómo piensa el 1% más rico de este país.

18.May.17
HUGO SALINAS PRICE, Ciudad de México:

Hola Ricardo. Buen artículo y correcto lo que dices. Lo que faltó decir es que los problemas en que se encuentra el mundo, derivan del imperio que desde 1500 en adelante, ha tenido el GNOSTICISMO sobre las mentes de los que dirigen el mundo. El Gnosticismo es la raíz de todos nuestros males, y se define así: "La revolución Gnóstica tiene como su propósito un cambio en la naturaleza del hombre y el establecimiento de una sociedad transfigurada": Eric Voegelin. De aquí nace la "mentalidad anti-capitalista", ya que el Capitalismo responde a las necesidades naturales del ser humano, y los Gnósticos no aceptan eso -quieren cambiar la naturaleza humana. Los Marxistas son Gnósticos y su intento por cambiar la naturaleza humana en la URSS dio por resultado un gran fracaso. Maduro en Venezuela, es un Gnóstico -ve los resultados. Fidel Casto -Gnóstico por excelencia. Cuba lo padeció y sigue padeciendo. AMLO seguramente es Gnóstico -¿qué nos espera si alcanza la Presidencia? Los Keynesianos también son Gnósticos, y por eso insisten en darnos dinero de papel, cuando el dinero natural son el oro y la plata. ¡Sepa Dios cuándo nos libraremos de los Gnósticos! Saludos. Hugo Salinas Price.

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